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一個世俗化的感恩節

A PAGAN THANKSGIVING
〔Traditional Chinese〕

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一六年十一月廿日早
於洛杉磯浸信會幕所講之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, November 20, 2016

「也不感謝祂」( 羅馬書 1:21 )。


當我們接近十一月的最後一個星期四時,美國人都在思考着「感恩節」。我想每個美國的宣道士也都在思考如何接觸這題材。大部分人可能會講一些有關美國早期「寄居客旅」( Pilgrims)的故事,以及美國第一個感恩節的故事。許多人會提醒大家,是林肯總統在1863年立感恩節為國家性節日。更有多人會從中取道德教訓,告誡大家常存感激之情。

但是,當我接觸感恩節這題材時,我覺得今早說不出這些正面的題材。我感到我必須提及感恩節的反面與陰暗的事情,深究這句經文﹕

「也不感謝祂」( 羅馬書 1:21 )。

在我看來,這句經文總結了美國大部分人對待這國家節日的態度。昏暗的事實是, 在美國人的總體來說,他們並非心懷感激的人民。這完全能從美國各地感恩節期間所普遍展現出來的物質追求、吃喝宴樂、以及對神的不敬虔這反映出來 ── 因此,正如古代的世人一樣,我們如今的世人…

「也不感謝祂」( 羅馬書 1:21 )。

I. 第一,古時的世人缺乏感激之心。

「也不感謝祂」( 羅馬書 1:21 )。

這描述了古時社會的情形。

「因為他們雖然知道神,卻不當作神榮耀祂, 也不感謝祂。他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了」( 羅馬書 1:21 )。

麥基博士(Dr. J. Vernon McGee)說﹕

當然這與一切宗教學的研究著作背道而馳。這些著作總是把人的起源描述成住在山洞中的原始人…然後他們不斷地在理智上進化,上升,逐漸接近神。這無疑是一大謬誤。人事實上在不斷地遠離神。如今,人可能處在歷史上與神最疏遠的地步。事實是,世上每一個文明都有一段傳說,講述他們的祖先認識真神…雖然他們具有對神的知識,卻離棄了祂…「也不感謝祂。」缺乏〔對神的〕感激心乃是最邪惡的罪之一(J. Vernon McGee, Th.D., Thru the Bible, Thomas Nelson, 1983年, 卷IV, 第653頁 )。

「因為他們雖然知道神,卻不當作神榮耀祂,也不感謝祂。他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了」( 羅馬書 1:21 )。

麥基博士繼續說﹕

他們進入了異教的黑暗中。當你走在埃及開羅,或者土耳其的伊斯坦布爾街頭上,便可以看到活生生的證據。實際上,只要你走在洛杉磯的街頭上,便可看到人無知的心已經昏暗了(同上 )。

古代社會曾經普遍地信仰神,而且敬畏祂。但是,正如知名聖經注解家馬太.亨利(Matthew Henry)所說,他們

每一個人都墮入了偶像的崇拜中。野蠻人崇拜太陽月亮,埃及人所敬仰的是牛,或者洋蔥。希臘人充滿理智,卻崇拜疾病與人沖動的情欲。最聰明的羅馬人所敬拜的是復仇與憤怒。那…可憐的美國〔印第安〕人敬拜的是雷霆;土著的中國人敬拜的乃是魔鬼。如此,世人憑自己的智慧卻不認識神(哥林多前書 1:21 )。

這樣,古時各個民族被我們的經文描述為,

「因為他們雖然知道神,卻不當作神榮耀祂,也不感謝祂。他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了。」

「也不感謝祂」( 羅馬書 1:21 )。

歷史上這些民族如此缺乏對神的感激心,以至他們一頭扎進了對偶像的崇拜,最終忘記了造他們的神,反而去敬仰

「彷彿必朽壞的人、和飛禽走獸昆蟲的樣式〔偶像〕」  ( 羅馬書 1:23 )。

參觀任何一個博物館,你便可以見到古時為人所敬拜的偶像展覽在那裏。這些偶像成為我們經文的無聲見證,說明造這些偶像的人放棄了他們前輩所認識的神,同時…

「也不感謝」( 羅馬書 1:21)

…那造他的神。如此,我們的經文描述了,人類的宗教信仰不但沒有進化,它反而退化了;人類不但沒有在靈界知識中成長,反而墮入了迷信、拜偶像與黑暗中。

II. 第二,末世之人也不具感激心。

「也不感謝祂」( 羅馬書 1:21 )。

在新約中最偉大的預言中,使徒保羅描述了「末世」的宗教情形。我非常確定,保羅所描述的末世,非常完美地描述了我們如今社會的情形。他的描述並非一副美麗的場景。保羅預言所描述的指出,正如古時各異教民族一樣,我們國家與周圍的世界,也會墮入信仰的混亂與精神的黑暗中。請看下列提摩太後書三1-2﹕

「你該知道,末世必有危險的日子來到。因為那時人要專顧自己、貪愛錢財、自誇、狂傲、謗讟、違背父母、忘恩負義、心不聖潔」( 提摩太後書 3:1-2 )。

跳到下面第五節﹕

「有敬虔的外貌,卻背了敬虔的實意。這等人你要躲開」   ( 提摩太後書 3:5 )。

這段預言告訴我們,正如古時一樣,「末世」的人也將墮入徹頭徹尾異教式的忘恩負義中。請注意三章第二節接近結束的一個詞正是忘恩負義。摩利斯博士(Dr. Henry M. Morris)說﹕

「古時異教民族〔背棄神的道,〕給人類帶來了不可言喻的悲劇。如今的福音教派,向進化論妥協,又不斷與新興的泛神主義、女權主義、以及神秘主義調情,極有可能走向古人陷入的這條下坡路(參: 提後 三:1-13)」( Henry M. Morris, Ph.D., The Defender's Study Bible, World Publishing, 1995, 有關 羅馬書1:22內 "became fools")。

講解提摩太後書3:2時,摩利斯博士說這段經文(提後3:1-13),

似乎特別描述了現代進化人文主義的特征與其所提倡的。再進一步,這些特征似乎重演了列舉在羅馬書1:29-31中的古代泛神主義的異教信仰。唯一例外的是,保羅寫給提摩太的書信中所描述的這些特征,如今發展的環境並非在世俗的社區內,而是在自稱為基督教的結構之下。換句話說,末世中的宗教體系與世俗社會幾乎沒有什麼區別。尤其請注意自愛自贊的興起 ── 這不單已經被世俗心理學家極力提倡,甚至在福音教派引人信主的輔導中,也成為一條解決一切心理與社會問題的答案(同上,對提摩太後書3:2中 "專顧自己" 的講解 )。

「也不感謝祂」( 羅馬書 1:21 )。

「忘恩負義」( 提摩太後書 3:2 )。

古代世俗中的人是如此對神忘恩負義,使得他們完全墮入了自崇的人文主義中。摩利斯博士說,如今福音教派的基督徒,「極有可能走向古人陷入的這條下坡路」。聖經對古時世界的評價是,

「也不感謝祂」( 羅馬書 1:21 )。

聖經對現代世界的評價是,

「忘恩負義」( 提摩太後書 3:2 )。

我認為這才是主要的癥結,促使當代美國人將基督教的感恩節,變成了另一個世俗的節日。人們不再相聚一起來感謝神對他們的恩賜;相反,感恩節成為他們的「火雞日」── 一個娛樂忘懷、錯過禮拜、吃喝宴樂、坐觀足球賽的機會。可恥的美國!我們將美國早期「寄居客旅」的先輩所設立的感恩節,變成如此尋歡作樂、世俗歡宴的機會。為此,我們也要感到可恥!這不是「火雞節」;這本應該是「感恩節」!

「也不感謝祂」( 羅馬書 1:21 )。

「忘恩負義」( 提後 3:2 )。我們必須接受經卷的警告,不要跟隨現代美國絕大部分人的不敬虔、或忘恩負義的生活方式。古代社會忘恩負義。末世中的人忘恩負義。此乃聖經中清楚的教義。美國正在急劇地變成一個不敬虔的社會,正如挪亞時代洪水前的社會情形一樣!

III. 第三,真正的基督徒對神充滿感激。

打開聖經,請看哥林多前書15:56-57﹕

「死的毒鉤就是罪;罪的權勢就是律法。感謝神,使我們藉着我們的主耶穌基督得勝」( 哥林多前書 15:56-57 )。

「死的毒鉤就是罪」,猶如蠍子尾巴的毒鉤。人沒有任何希望可以靠自己的力量來逃避這毒鉤的咒詛。此乃罪的毒鉤。罪將死亡帶入人間。令死亡可怖的正是罪。對你來講死亡最可怕之處乃是未得原諒的罪。死後在地獄中醒過來時會是多麼可怕!

「罪的權勢就是律法。」

宣道者王子司布真(Spurgeon)如此說﹕

在你摧毀罪之前,你必須以某種方式滿足〔神的〕律法。罪無法靠你的淚水與善工所移除,因為罪的權能出於律法。除非你滿足了律法報復的要求之後,這毒鉤是無法被移除的,因為這毒鉤的權勢出於律法(C. H. Spurgeon, "Thoughts on the Last Battle," The New Park Street Pulpit, Pilgrim Publications, 1981年重印, 卷I, 第177頁 )。

你可能以為罪不帶任何權勢 ── 但你錯了。你犯過罪。靠服從神的律法是不能將這罪涂抹的,或移除從罪而來的死亡的毒鉤。你越是極力掙扎從罪中解脫自己,你越是受神律法的指責 ── 你也在罪的圈套內陷得越深。

但是,神已將征服罪和死亡的勝利賜給了你。得勝只有一條路﹕

「感謝神,使我們藉着我們的主耶穌基督得勝」( 林前 15:57 )。

除非借助於對耶穌基督的信念,人無法逃避罪的處罰。感謝神,祂令一切靠信念來到基督這裏的人得勝。耶穌死在十架上來償還你的罪所欠下的債。之後,耶穌在戰勝了死亡與罪惡之後,帶着自己的寶血復活升天,為你得救而祈禱。望向祂!

「你們要思念上面的事, 不要思念地上的事」( 歌羅西書3:2 )。

當其他人思考的是不虔不義的「火雞節」時,將你的心思放在基督身上!走向祂並信靠祂。靠祂得救吧!

「你們要思念上面的事, 不要思念地上的事」( 歌羅西書3:2 )。

然後,你便能夠與使徒保羅一同說,

「感謝神,使我們藉着我們的主耶穌基督得勝」  ( 哥林多前書15:57 )。

這就是為什麼我督促你今天晚上回來,參加我們教會感恩節的晚筵。現在仍然來得及報名。回家吧,今晚六點鐘回到我們教會中,一起與我們帶着感激的心情,慶祝基督令其信徒征服了罪,靠信念得了勝。為何孤獨呢?回家吧 ── 會教會!為何失喪呢?回家吧 ── 到神的兒子基督身邊來吧!


如果這篇道文為你賜了福,望你發電郵告知海博士。當你寫信時,請告知你發電郵的國家,不然他不能給你回信。 如這些道文對你有所賜福,在發電郵告知海博士時,敬請道明你發信時所在的國家。他的電郵地址是: rlhymersjr@sbcglobal.net (可點擊) 你給海博士發電郵時可用任何語言,但盡可能用英文發信。通過郵局發信者,函件請寄到〔美〕 P.O. Box 15308, Los Angeles, CA 90015。你也可用英文與他通電話,號碼是(818)352-0452。

(證道 / 宣道結束)
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宣道前約翰.凱根(John Samuel Cagan)先生領讀的經文: 羅馬書 1:18-23。
宣道前葛利費斯(Benjamin Kincaid Griffith)先生獨唱:《情願要耶穌》
(I'd Rather Have Jesus;詞: Rhea F. Miller, 1922;
曲﹕George Beverly Shea, 1909- )。


宣道提綱

一個世俗化的感恩節

A PAGAN THANKSGIVING
〔Traditional Chinese〕

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

「也不感謝祂」( 羅馬書 1:21 )。

I.   第一,古時的世人缺乏感激心,羅馬書 1:21, 23。

II.  第二,末世之人也不具感激心,提摩太後書 3:1-2, 5。

III. 第三,真正的基督徒對神充滿感激,

IV. 哥林多前書 15:56-57; 歌羅西書 3:1-2。