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回家來教會!

COME HOME TO CHURCH!
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一六年七月卅一日早
於洛杉磯 浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, July 31, 2016

"他們天天同心合意恆切地在殿裡,且在家中擘餅,存着歡喜、誠實的心用飯,讚美神,得眾民的喜愛。主將得救的人天天加給他們"(使徒行傳 2:46-47)。


不久前,《今日美國報》(USA Today刊載了一條頭版報告,談到了人的孤獨感。文章指出, "現在美國人所擁有的密友數目比二十年前少了三分之一"(USA Today, June 23, 2006, A1頁)。想想看!當今的人所擁有的朋友數目比二十年前要少三分之一!文章還指出,百分之二十五的人 "沒有可以交心的對象" ── 他們一個朋友也沒有!(同上)。文章說,"這表明人們生活在一個比以往更加孤獨與隔閡的環境中"。我認為這篇文章的觀點非常正確。

社會學家和心理學家都說,當今的人比歷史上任何時期的人都更加孤獨。而受孤獨困擾最嚴重的便是年輕人了。許多大學和高中年齡的年輕人因過分孤獨和沮喪而自殺了。我的一個朋友在高中時開槍自殺了。這件事困擾了我許多年。這在1950年代是極不尋常的事。但如今,自殺已成為18至25歲的年輕人的頭等死因。孤獨感毀掉了當今許多年輕人的生命。

「綠日樂隊」( Green Day)錄製了一首歌曲,在電台上不斷地播放了許多年。這首歌成了一出百老匯喜劇中的歌曲之一。我并不推薦搖滾樂。即使是基督教搖滾樂在我們教會裡也不贊許。但許多年輕人在電台上聽的便是這些音樂。正是這首歌中的信息使《破碎之夢大道》( Boulevard of Broken Dreams)歷久不衰。

我走上孤單路
那是我僅知的一條路
不知它引向何方
但我熟知此路,沿路獨行
走在空曠的街頭
行在破碎之夢的大道上
全城已熟睡
只有我一人,在孤身行走
孤身行走,孤身行走,孤身行走。(–綠日樂隊)
 (Green Day, "Boulevard of Broken Dreams," 2004)。

你可曾有過這樣的感受?《美國社會學評論》(The American Sociological Review對孤獨感作了一項研究。調查結果說,在1985年,美國人平均每人有三個朋友;但如今這數字卻 "降至兩個,而且每四個人中便有人連一個知心朋友都沒有!"(同上)。想想看!每四個人中便有人連一個知心的朋友都沒有!而且受孤獨感沖擊最大的便是你們這一代的年青人。史密斯-羅聞博士(Dr. Lynn Smith-Lovin)是杜克大學中的社會學教授。她如此說, "我們通常很少在幾十年內看到如此巨大的社會變化"(同上)。"另外,調查研究發現,人際上的孤立與孤獨感與精神疾病、甚至身體疾病都有關聯"(同上)。ABC 新聞說,"據加州大學一項為期九年的研究,孤獨感比吸煙、酗酒、飲食、以及運動等,對死亡率有更深的影響。該研究發現,沒有朋友的人死亡率比那些擁有社交圈的人要高兩倍"(引自Facing Loneliness by Dr. J. Oswald Sanders, Discovery House Publishers, 1990年版,第45頁)。

不同的研究表明,大學和高中年齡階段的年輕人受孤獨感的影響最大。其原因很多。如父母的離婚;其他家庭時常搬家,以至他們的孩子無法交到長久的朋友;而現代科技對此可說是火上澆油。有人告訴我,許多華人家庭去餐館吃飯時,他們圍坐在圓桌旁,但人人都在看自己的iPhone。他們不再交談,忙於擺弄手裡的玩意兒。許多年輕人花了無數個鐘頭去玩電子遊戲。很多時候,他們唯一的對話只有通過短信來進行。但這只能讓他們越來越難交到真正的朋友。你僅僅在與機器交談 ── 而並非真人!這便是一些如今年輕人陷於孤獨的原因。

但神不希望你孤獨!在歷史之初,神說,"那人獨居不好"(創2:18)。詩人約翰·彌爾頓(John Milton)說,神指出的第一件不好的事便是孤獨!這就是為何神創造了家庭的原因。但如今,家庭不再像以往那樣能消除孤獨感了。

我的父親和他的四個兄弟在加拿大多倫多的一個農場長大。他們五兄弟在那農場上,生活在一個關係緊密的家庭裡。但他們在二十世紀初遷移到洛杉磯,在大城市中分散開來。我的一位叔叔住院臨終的時候,我去看望他。他禁不住淚流滿面,甚至痛哭起來,因為他如此地想念他的兄弟!我父親一生都在盼望能回到在安大略 裡斯濤爾(Listowel, Ontario)的農場內,去重溫大家庭的親密,與從前的朋友恢復往來。他所讀的惟一報紙,就是加拿大那座農莊小鎮發行的《裡斯濤爾旗幟》(The Listowel Banner)。因此,如今在洛杉磯這樣大都市中的家庭 對醫治孤獨感並不能提供太大的幫助。

但神創造了另一個機構來幫助人類對付獨孤感。神遣送耶穌來到人間,創建了教會。耶穌說, "我要把我的教會建造在這磐石上; 陰間的權柄不能勝過她"(太 16:18)。第一世紀的早期教會是一個美妙的地方。我們的經文這樣描述道,

"他們天天同心合意恆切地在殿裡,且在家中擘餅,存着歡喜、誠實的心用飯, 讚美神,得眾民的喜愛。主將得救的人天天加給他們"(使徒行傳 2:46-47)。

《詳述新約注疏》(The Amplified New Testament Commentary) 說,

那些早期信徒盡心去促進信徒間…的交往…那些首批信徒無論辦什麼事都在一起。他們〔一同〕擘餅吃便餐。那間早期教會是多麼虔誠、喜乐、和溫馨啊!當其他人目睹這首批信徒的生活時,他們便加入了他們的行列,於是,主將得救的人天天加給他們(Kingsway Publications, 1997, 第465頁)。

我們希望我們的教會也能這樣!我們不希望學那些冷漠不友好的教會。很多教會甚至取消了禮拜天晚上的禮拜!難怪他們失去了他們大多數的年輕人!難怪他們無法吸引外面的年輕人來教會!難怪他們為基督僅僅贏得了極少數人!

很不幸的是,如今有許多教會無法幫助你去克服這孤獨感。但我們設立了一個特定的目標,為的正是能達到這一目的。以下是我們教會的與眾不同之處。

1. 首先,我們專門尋找年輕人,尤其是那些從未去過教會的年輕人。很少教會能去那樣做。即使他們外出傳福音,大多數浸信會都是去挨家挨戶地去尋找 "背道" 的成年浸信會員。他們找的是全家人。他們有時候甚至會去勸說浸信會家庭離開自己的教會, 並加入他們的教會。許多教會似乎不願去觀注一位年輕人。
     那是非常愚昧的作法。據我讀到的研究中,每項結果都表明, 百分之九十的轉變發生在三十歲以前。他們似乎忘了這一點。我很不情願地指出,許多牧師似乎不信真會有轉變發生。這便是為何他們時常試圖從其他教會裡爭取一些 "現成的" 家庭。他們似乎不相信轉變,似乎對如何引導人獲得轉變一無所知。所以他們所能做的僅僅是去勸說一些成年人,試圖把他們從其他教會中 "偷" 過來!
     我們所尋找的完全是高中和大學年紀的年輕人!這便是為何我們教會裡的孩子們總會因基督而感到激動、欣慰!一位年輕人最近告訴我, "你的教會裡真的充滿了活力!我從來沒想到自己會如此享受來教會!"

2. 第二,我們的事工從不借助現代的手段!我用那傳統可靠的英皇欽定本聖經來講道。我們唱傳統的詩歌。我們禱告時用 "thee" 和 "thou"。〔有人說〕你本來不應這樣做。這會使年輕人…"失去興趣"。不錯,那完全 "失去興趣" 的年輕人通常總是 "教會孩子" ── 那群人是如此的怪僻和叛逆,我們根本幫不了他們!我們找的是天主教信徒、佛教徒、或什麼都不信的人。如果你是不去教會的罪人,我們歡迎

3. 第三,一旦你來到這裡,我們馬上有事讓你做!我聽說有間教會讓新來的人先去參加三年的特殊訓練班,然後才分配他們去辦事!而我們會盡快地派你到大學校園內去得人!耶穌在年青門徒還不明白福音之前,便立刻差派他們外出了!祂是我們的榜樣!

4. 我們讓所做的一切事工興奮愉快!不錯!這有什麼不好呢?我們有些什麼活動呢?好,我們的青年活動非常簡單 ── 禱告與傳福音!僅此而已!這就是我們做的全部了 ── 禱告與傳福音! 我們的年輕人對此感到非常興奮!另外,我們在星期天早禮拜之後一起用飯!還有,星期天晚上禮拜之後我們也一同用餐!我們甚至有首歌來唱這一切。我們還看《大力水手》黑白卡通片,以及《三個臭皮匠》的電影。為何不這樣做呢?這很有意思!幾分鐘前我們唱了下面這首歌,是我親手寫的。

回家靠耶穌,餐桌已設齊;
回家來進餐,我們分餅吃。
耶穌已同在,大家一同說,
回家來進餐,我們分餅吃!
回家到教會進餐,
結交友誼長;
當坐下進餐時,
便知其美妙無比!

大都市的人,根本不顧你,
無物來分享,胸中無愛心。
回到耶穌旁,你便意識到,
桌上有食物,身邊有朋友!
回家到教會進餐,
結成友誼長;
當坐下進餐時,
便知其美妙無比!
 ("Come Home to Dinner" 詞: Dr. R. L. Hymers, Jr., 1941- ,
           曲用 "On the Wings of a Dove")。

我們教會的整體就是一個年輕人的事工!我不僅是年長之人的牧師!錯了, 我是所有人的牧師!這間教會的全部都是為年輕人的事工所設立的!

這裡的年長之人很歡喜!他們是年輕人的導師和領袖!而年紀較大的成年人把一生都放在了幫助年輕人之上了!我認為所有教會都應該這樣!我們應該使自己盡可能地跟隨 使徒行傳 內早期教會的榜樣!

"他們天天同心合意恆切地在殿裡,且在家中擘餅,存着歡喜、誠實的心用飯, 讚美神,得眾民的喜愛。主將得救的人天天加給他們"(使徒行傳 2:46-47)。

我並非一直都同意葛培理(Billy Graham)的觀點。我不同意他的 "決志主義(decisionism )"。1950年代末,他開始向一些重要的問題妥協。我不贊同他那樣做。但他也曾說過很多非常正確的話。下面我要讀一段他對羅馬帝國內早期教會的描述。

     當羅馬帝國處於它榮耀與權勢的頂峰時,人間興起了一群叫「基督徒」的階層,使人不安。因其內心的某種火焰,這群人膽敢與眾不同。
     在一個道德敗壞、奢侈豪華極為盛行的時代中,面對著令文明敗壞的情欲泛濫,這些基督徒拒絕受其玷污。在人命被視為蟲蟻的這段期間,他們卻把普通的人,把他們的靈魂與命運視為珍寶。
     這群基督徒拒絕與世俗的羅馬社會同化(Billy Graham, Decision Magazine, May 2014, 第24頁)。

那正是我們在浸信會幕中所具有的感受。我們拒絕被孤獨、世俗的洛杉磯社會同化掉!阿們。

你是個罪人嗎?聖經說道,"基督耶穌降世,為要拯救罪人"(提前 1:15)。我們所有人都曾是罪人, 靠基督耶穌得救了!祂死在十字架上來償還我們的罪惡。祂在十字架上灑下祂的寶血為了將我們從罪惡中洗淨。

我們說"為何孤獨呢?回家吧 ── 回教會!" 但我們還說,"為何失喪呢?回家吧──回到耶穌基督身邊,回到神的兒子身邊!"

我們敬仰的不是死去的基督!喔,不是!祂的骨肉之軀從墳墓中復活了!祂正生活在另一維空間內的第三層天外 ── 在另一個世界中 ── 在父神的右手邊!聖經還說,"當信主耶穌,你…必得救"(徒 16:31)。

《破碎之夢大道》這首歌如此唱道,

我走上孤單路
那是我僅知道的一條路
不知它引向何方
但我熟知此路,沿路獨行…
孤身行走,孤身行走,孤身行走。

我當時19歲,在一個星期六晚上孤獨地走在洛杉磯市區的街頭上。我看到一間華人教會的標牌。我敲了敲那間教會的門。林頌琪太太(Lorna Lum)出來開門,並邀請我第二天早上來參加教會的禮拜。第二天,我回到那間教會。耶穌永遠地改變了我的人生,而我不再是孤獨一人 ── 因為祂一直與我同在。你為何不也這樣做呢?下週日跟我們一同回家到教會來!最好你今晚5:30能跟我們一同吃晚餐!

我最近一直在讀了一位幾年前應邀來到我們教會的女孩子的見證。她聽我講道,並決心要證明我錯了。她仔細地聽我講道,想在我的話中挑錯。她不斷地回到教會。她然後說, 她聽我講述了耶穌美麗的臉龐, 如何蓋滿了血跡斑斑。她說, "我永遠不會忘記那愛我愛到為我而死〔之人〕的臉龐。然後凱根博士問我,「你是否願意信靠基督?」我豪不猶豫的回答,「願意,我願意信靠祂!我願意信靠祂!」我徹底地向祂屈服了…那天,耶穌拯救了我。儘管我過去多次拒絕過祂,祂仍接受了我…我走出那房間時,我是個不同的人了。"

那也可以發生在你的身上!你可以通過神的獨生子耶穌來擁有全新的生命!這也是我們向你的邀請。回家吧,回教會!回家吧,回到神的兒子耶穌基督身邊!請起立一同唱聖詩第7首。

何等柔細慈愛,耶穌在呼召,呼召他,也呼召你!
祂在天上等待,也來地下找,尋找他,也尋找你!
歸家,歸家,傷心愁悶者歸家,
耶穌溫柔慈聲迫切呼喚你,歸家, 今請你歸家。–《召你回家》
 ("Softly and Tenderly Jesus is Calling" 詞: Will L. Thompson, 1847-1909)。


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(證道 / 宣道結束)
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宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的獨唱﹕
"Boulevard of Broken Dreams"(詞曲﹕綠日樂隊–Green Day, 2004)/
"Softly and Tenderly"(詞﹕Will L. Thompson, 1847-1909 )。