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約拿的故事 – 和我們教會的理想

THE STORY OF JONAH – AND THE VISION OF OUR CHURCH
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一六年六月十二日晚
於洛杉磯 浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, June 12, 2016

"耶和華的話臨到 亞米太的兒子 約拿,說:「你起來往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊,因為他們的惡達到我面前。」約拿卻起來,逃往他施去躲避耶和華;下到約帕, 遇見一隻船,要往 他施去。他就給了船價,上了船,要與船上的人同往他施去躲避耶和華"(約拿書 1:1-3 )。


我很愛這本短小的約拿書。原因之一是我了解這個人。他並不是一個很壞的人。他不過是個充滿人性的人。神讓他去向尼尼微人宣道,告訴那些人審判即將臨頭。約拿從以色列必須向東走才能去到尼尼微。相反,他卻乘船往西去他施, 到西班牙南部的沿海地區。他為什麼要這樣做?聖經說,他逃 "往 他施 去躲避耶和華"(1:3 )。他不想服從神交給他的使命!

魯本(Reuben)是一位富有的商業律師的兒子。他住在一座豪宅內,佔地200多公頃。但他的父親破產了。魯本想掙很多的錢。他決定做一名律師。他讀到一本書,談到如何成為一名基督徒,但他怕神會讓他做一位牧師,從而要放棄律師的職業。所以魯本像約拿一樣逃走 "去躲避耶和華"。他15歲便考入一所大學。他在大學裡非常快樂,享受着校園生活,很受女孩子歡迎。他放棄了一切做基督徒的想法。他害怕神會召他做傳教士。

在他本科學業即將結束的前夕,他對人生充滿了沮喪。有天晚上,他夢見一位天使來到他的面前,要求他去傳福音。他猛醒過來時極感不安。突然,他產生了自殺的念頭。在半睡的狀態中,他急忙走進了盥洗室內,把刮鬍子刀的利刃對準自己的喉嚨。但最後他卻放下了利器,在床前跪下。清醒後回到了現實中,他祈求基督來拯救他。他禱告說:"請你把我從這負擔下拯救出來吧– 我甚至情願去宣道。" 魯本那時才十八歲。畢業後幾個月,他便進入了耶魯大學神學院,去為傳道做準備。後來,他成為國際知名的傳道士﹕托瑞博士(Dr. R. A. Torrey)以及洛杉磯的聖經學院的創始人 – 現被稱為百奧拉(BIOLA)大學 – 我正是在那所學院裡於1961年9月28日獲得轉變的。

但約拿的故事可能更富有戲劇性。他從主的面前逃跑,乘船要去西班牙,遠離神告訴他要去的地方。他為什麼要逃離 尼尼微 呢?我認為主要有兩個原因。首先,尼尼微人是古代世界中最殘忍的民族之一。尼尼微是亞述王國的首都。他們是以色列的死對頭。他們曾屠殺猶太人的男子,並使他們的妻子做奴隸。難怪約拿不想去!他是個猶太人!我們很容易能理解他為什麼要逃跑!我可能也會做同樣的事!那片國土現在處在「伊斯蘭國」( ISIS)的控制下;「伊斯蘭國」內的人都是尼尼微人的後裔。「伊斯蘭國」的成員都來自尼尼微人。尼尼微人與當今的ISIS成員同樣殘酷無情。像ISIS一樣,尼尼微人對猶太人也是深惡痛絕。約拿是個猶太人。如果現今有位猶太傳教士去「伊斯蘭國」傳道,會有什麼後果呢?結果一定不佳!太可怕了!難怪約拿違背了神的旨意,為保全性命一走了之!

第二個原因,神讓約拿去做的事,是祂從未告訴其他任何希伯來先知做過的事。在聖經舊約內,神從未派祂的先知到其他國家去傳道。以色列位於當時世界的交界處,夾在歐洲、亞洲 和非洲中間。當時各國的人旅行都要通過以色列。神讓以色列人建造了聖廟向全世界作見證。對世人的邀請是到耶和華的殿中來崇拜祂。以色列立在世界的交叉路口上為神作見證。比如,示巴的女王要到耶路撒冷的聖殿來才能了解神。以色列不差傳教士。如此,可憐的約拿卻受命去做些神從未要求以色列任何其他先知做過的事。神沒有派以利亞到印度去傳教。祂沒有差 以利沙去埃及傳道。因此,神差約拿去做的,是以前從來沒有人做過的事。

我相信這兩點都非常適用於我們在洛杉磯市中心的教會。賜給我們的機會是其他教會所得不到的。從這講壇上所宣講的道正以33種語言傳至世上每一個國家。而這些宣道的視頻也正以三大語系 ── 漢語、西班牙語和英語 ──在世界各地被人觀看。因此,我們教會正在向遍布世界各地的數万人宣道。此乃全新的事物。你們對此已習以為常了。但你們應該知道,我們所做的是 "獨一無二" 的事。沒有任何其他的教會在這樣做!沒有!我們已滲透到穆斯林國家、印度教國度、佛教世界、以及共產主義的範疇内!我們宣道所至之處是西方傳教士不敢涉足之地。這確實奇妙!你應為此國際性的網絡事工每天感謝神!要每天為此禱告!

我們教會近來顯出了一點生命力!從今年年初起,我們已經有十九位年輕人很有希望的獲得了拯救。我們的禱告會強而有力。從下個月開始,我們有兩位年輕人 ──約翰•凱根和宋天禮── 將在夏季和秋季剩餘的每個星期天早上向我們宣道。現在是時候了,讓我們起來,把越多的青年人帶進來越好,使他們成為這間教會的一部分!為此作禱告吧!感謝神!做到這一點!每次你祈禱時,都要祈求神光臨我們教會!

有些牧師對約拿非常尖刻。但經驗告訴我,我們對他應該寬容點。畢竟,那人最終遵命去了,並把福音傳給了尼尼微人!但是神必須讓他經歷了一番坎坷之後他才肯去。

你們都知道,我感到神曾召我去向華人傳道。我在華人教會裡度過了十年。在我就讀加州州立大學洛杉磯分校(Cal State, L.A.)的夜校時,我一直在那所教會裡教主日學、宣道、並且做其他各種工作。那段經歷非常艱苦,但基督為我加力,使我完成了一切。在我畢業之後,我去到三藩市北部的浸信派神學院裡就讀。我在洛杉磯的教會裡有位年輕的華裔女友,我們每週互通書信。那是在電腦普及之前。當她母親發現了我的情信之後,就因為我是白人而小題大作。我被告知,兩年內不要返回那間教會 ── 雖然我沒有做錯任何事。沒有!那不過是對我這位白人的種族歧視而已。那使我非常憤怒。因我寫給女友的幾封書信,我卻受到了極不合理的待遇!實際上,那不僅讓我生氣,那甚至令我開始憎惡華人。

如今我可以坦白地告訴大家,我內心充滿了怨恨。出於這種怨恨,我開始憎惡華人。我在那間華人教會裡仍然保持了十二年的成員資格。後來,我曾多次回到那裡宣道。但我對華人仍舊充滿了惱怒和怨恨。然而有一天,神清楚地對我內心說了話。神對我說,如果我不從心裡把那惱怒和怨恨除去,這間教會便無法成長。我兒子萊斯利(Leslie)還記得那天,因我當時在書房內把這事告訴了他。我開始親近我老年的華人牧師,以至他安排我在他的葬禮上做主講。在那之後,神便開始賜福我們的教會,為我們帶來了許多優秀的華裔男女。我感到,在我懺悔之後,放棄了內心怨恨的罪孽,好像有某種詛咒從我的事工上被移除了一樣。

親愛的朋友們,種族歧視是件醜陋的事,并且是一條大罪。當你開始了解人之後,我們人人都是如此的相似,應彼此忽略膚色。因我們教會裡有超過20個種族的成員,我對此倍感自豪!我對你們很快就要帶領我們教會的年輕人說,請努力保持這種狀態!努力使我們教會裡的每個人與每個種族都能平等相待!那正是獲得神的賜福與同在的渠道!

因他對尼尼微大城裡的人懷有歧視,約拿經歷了一場可怕的體驗。他被拋進海裡,並因他對神的叛逆 以及他的種族歧視,在海怪的肚子裡度過了三天!千萬不要讓那發生在我們教會裡!約拿最終接受了教訓。他在海怪的肚腹內求告說:

"那信奉虛無之神的人,離棄憐愛他們的主;但我必用感謝的聲音獻祭與你。我所許的願,我必償還。救恩出於耶和華。耶和華吩咐魚,魚就把約拿吐在旱地上"(約拿書 2:8-10 )。

讓這間教會繼續開懷歡迎并愛戴世上所有的民族和部落!讓那成為我們的理想!請起立同唱聖詩第7首。

充滿我理想,我求救主,願我心目中僅見耶穌;
 祢雖引我過幽暗山谷,永在榮光 卻環繞佑護。
充滿我理想,救主神聖,直到您的榮耀充滿我靈。
 充滿我理想,令人看清 祢聖潔的形影折射我身。

充滿我理想,令我渴望 獲得祢榮光;激勵我心
 得祢的善美,願主愛憐 與上天之光守護一生。
充滿我理想,救主神聖,直到您的榮耀充滿我靈。
 充滿我理想,令人看清祢聖潔的形影折射我身。
("Fill All My Vision" 詞: Avis Burgeson Christiansen, 1895-1985 )。

請坐。下面請看約拿書第3章1-8節。

"耶和華的話二次臨到約拿說:你起來!往尼尼微大城去,向其中的居民宣告我所吩咐你的話。約拿便照耶和華的話起來,往尼尼微去。這尼尼微是極大的城,有三日的路程。約拿進城走了一日,宣告說:再等四十日,尼尼微必傾覆了!尼尼微人信服神, 便宣告禁食, 從最大的到至小的都穿麻衣。這信息傳到尼尼微王的耳中,他就下了寶座,脫下朝服,披上麻布,坐在灰中。他又使人遍告尼尼微通城說:王和大臣有令,人不可嘗甚麼;牲畜、牛羊不可吃草,也不可喝水。人與牲畜都當披上麻布;人要切切求告神。各人回頭離開所行的惡道,丟棄手中的強暴"(約拿書 3:1-8 )。

當尼尼微大城的人聽到了約拿的警告,他們懺悔了。弗農•麥基博士(Dr. J. Vernon McGee)把這稱為 "歷來世上最偉大的復興…發生在尼尼微大城的事令五旬節 都要甘拜下風。五旬節那天有幾千人信了主,但在尼尼微城内有幾十萬人信了主!這是前所未有的 ── 整座城轉向了神!…然而,最大規模的復興、最大規模的轉信神,仍在未來"(J. Vernon McGee, Th.D., Thru the Bible; 對約拿書 3:1的註解 )。

我相信我們能在我們教會裡看到復興。我們今年獲得了許多人的轉變 ── 其中許多是驚人的奇蹟。我們應為每次禮拜中有神的同在而禱告。每次禱告都要祈求神會降臨!並祈求神某天會開啟天窗,傾下更多的聖靈降臨我們身邊 ── 使人認罪,並使我們帶入教會的人得知耶穌基督的大名。

但當復興降臨時,某些人卻無法得到幫助。我認識一位見過一場大規模復興的宣道士,但他卻變成一個苦悶酗酒的人。而那正是發生在約拿身上的事。他見到整個尼尼微城在一場大規模的復興中得救了。但我們卻在約拿書4:1內讀到,"約拿對這事非常不滿,並且發起怒來"(拿4:1;–新譯本)。他到底有甚麼毛病呢?他根本不愛那些得救的人!

無論神在我們教會裡行怎樣的大事,無論有多少人得救 ── 除非我們愛那些進來得救的人── 我們自己不會喜樂。我們總會趨向於和我們自己一小圈朋友聚集,卻不去愛那些新來的朋友。我們必須為此下功夫。我們必須刻意去了解新朋友的名字。我們必須照看好他們、愛他們、並指名道姓地為他們禱告。我們有些人像一些陳舊的極端加爾文主義者(hyper-Calvinist)那樣,他們會如此禱告說,

主啊,請你賜福給我和我妻子,
以及我兒子約翰,和他的妻子,
僅此四個,別無他人。阿們。

如果我們那樣思考,不管神向我們賜下了什麼福分,我們也永遠不會喜樂。那便是約拿的信息── 讓這成為我們教會的理想 ── 去把迷途的人帶進來,引導他們信靠耶穌 ──並全心全意地去愛他們!那便是我們的信息、我們的主題;那便是我們的理想!請起立,一同唱第七首聖詩最後一段。

充滿我理想,罪孽陰影 莫讓它掩蓋心中光明。
 願我僅見祢萬福顏面,全心信賴你無限的恩典。
充滿我理想,救主神聖,直到您的榮耀充滿我靈。
 充滿我理想,令人看清 祢聖潔的形影折射我身。

一同來唱前兩段歌詞!

充滿我理想,我求救主,願我心目中僅見耶穌;
 祢雖引我過幽暗山谷,永在榮光 卻環繞佑護。
充滿我理想,救主神聖,直到您的榮耀充滿我靈。
 充滿我理想,令人看清 祢聖潔的形影折射我身。

充滿我理想,令我渴望 獲得祢榮光;激勵我心
 得祢的善美,願主愛憐 與上天之光守護一生。
充滿我理想,救主神聖,直到您的榮耀充滿我靈。
 充滿我理想,令人看清祢聖潔的形影折射我身。

親愛的朋友,耶穌為了償還你的罪惡死在了十字架上。耶穌在十字架上灑下祂的寶血,為了清洗你所有的罪惡。耶穌如今在另一維空間的天國內。拋棄你的罪惡來信靠祂吧。耶穌會拯救你!祂現在就會拯救你。如果你希望跟我們談論有關信靠耶穌的事,現在就請到聚會廳的後面。凱根博士、約翰凱根 和宋天禮 會帶你到一個安靜的地方與你談話、禱告。阿們。陳醫生,請帶領我們一同禱告。


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(宣道 / 證道結束)
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宣道前普魯德鴻(Abel Prudhomme)先生領讀的經文﹕馬太福音 12:38-41。
宣道前葛利費斯(Benjamin Kincaid Griffith)先生的獨唱﹕
"Fill All My Vision"(詞: Avis Burgeson Christiansen, 1895-1985 )。