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底馬離棄了我!

DEMAS HAS FORSAKEN ME!
(Traditional Chinese)
–中譯草稿–

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一六年四月十七日早
於洛杉磯 浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, April 17, 2016

"因為底馬貪愛現今的世界,就離棄〔了〕我。"
(提摩太後書 4:10)


這個保羅所說的底馬在新約內出現過三次。他在腓利門書1:24內被稱為保羅的同工。但在歌羅西書4:14內他僅被提及。麥基博士(Dr. McGee)說,

當保羅首次提到底馬時,他稱底馬為同工。此處〔在歌羅西書4:14內〕他僅簡單提及 "和底馬" 而已;我認為,這可能顯示出保羅此時對他已持有〔不太〕確定的看法。後來,底馬〔會〕離棄保羅。多麼不幸(J. Vernon McGee, Th.D., Thru the Bible, 卷V, 第365頁;對歌羅西書4:14的註釋 )。

結果,及至我們的經文時,使徒如此說,

"因為底馬貪愛現今的世界, 就離棄我"(提摩太後書4:10)。

翻譯成 "離棄" 的希臘原文含有 "徹底離棄,含有使某人陷入困境的意思"(MacArthur Study Bible 《麥克阿瑟註解聖經》)。

如你繼續做真正的基督徒,你會見人多次這樣行事。我翻閱了一些我妻子許多年前的生日照片。其實,這些照片是二十五年前拍照的。我妻子看上去跟現在一樣,但我卻老了很多,因我在癌症理療之後增加了不少體重。在其中一張照片中,我妻子與一組人坐在一起。這組人有十二個,其中只有三個人仍舊待在我們教會裡 ── 伊麗婭娜(Ileana )、萊斯利(Leslie )、以及普魯德鴻先生。其他九人都離棄了我們。基於對這些人的了解,我能用保羅的話來說,

"因為貪愛現今的世界,〔他們〕離棄我"(提摩太後書 4:10 )。

那張照片中的九個人情形都是如此。他們都離開了我們,回到了世俗中。那會再次發生嗎?會的,當然會。幾乎所有愛現今世界的人,或遲或早都會離開教會。那些留下來的人,將來無疑會看到一些如今拍的照片 ── 你會盯著照片裡的人,知道他們也 "因…貪愛現今的世界" 而離棄了我們。即便神為我們賜下了大規模的復興, 並有許多人進入教會,仍然會有人離棄我們, "因〔他們〕貪愛現今的世界"。

我說這話,並不是為了讓你們難過。我這樣說,是為了讓你們遇到這種人時不會感到驚訝。聖經裡的這番話就是為了提醒我們。這不僅會發生在使徒保羅身上。這也會發生在你我身上。

"因為底馬貪愛現今的世界,就離棄〔了〕我。"

底馬到底有什麼毛病?馬太•亨利(Matthew Henry)的註釋說,底馬 "被各樣世俗的事物拖走了,並在其中糾纏不已…這些人遺棄、並忘記了基督和祂的福音,貪戀世俗之物。請注意,對世俗的愛通常是叛離真道和基督說教 的根源"(對提摩太後書 4:10的註釋 )。麥克阿瑟博士(Dr. MacArthur)在基督寶血的問題上犯了錯誤。但他其他的話卻很正確。麥克阿瑟說, "底馬是晴天的門徒,從未數算過忠心於基督的代價" (《麥克阿瑟註解聖經》, 同上 )。在撒種的比喻中有這類人:

"那些…人聽道,歡喜領受,但心中沒有根,不過暫時相信, 及至遇見試煉就退後了"(路加福音8:13 )。

他們從來沒有得到真正的轉變。他們的根並沒有扎在基督身上。所以當試煉來臨時,他們便離開我們教會,回到世俗生活中去了。這時常發生在世態變幻無常的時候。當保羅被關進監獄時,底馬人生的變幻時刻來臨了。他周圍的環境改變了。如此變更的時刻 顯露出他的根並沒有扎在基督身上 ── 他回到了當時的塵世中,並離棄了使徒保羅。

當人們從大學畢業後,我們常看到這種事發生。那是人生的轉折點。他們以為,其他人都從來沒有經歷過這種事!"噢,哇!我面前有一番事業在等着我!你不應指望我去忠心耿耿地為基督受苦!那是我小時候的遊戲!我現在已長大成人了,我必須把精力花在我的事業上。你不明白嗎?這是我的終生事業!" 噢,是的,我明白!要知道,我也經歷過同樣的誘惑。我們的不同之處,在於我繼續跟從保羅的榜樣,而你卻被現今的世界俘虜了。另一個不同之處,是我得到了轉變 ── 而你僅僅做過虛假並膚淺的 "決志"。一旦遇到試煉,你沒有根!我〔人生〕有根,而你卻從未有過!就這麼簡單!

或者,試探常在另一種變更的時刻來臨。年輕人在談戀愛或約會的時候,他們那時總會拋棄信仰,並投入世俗的懷抱中。

這也可能是你生孩子的時候。你想,"要知道,我現在有孩子了!你不能指望我現在仍然忠心於主!" 他們全然不顧其他一些人每次禮拜都會把孩子帶來。你認為沒有人經歷過這種事!但真正的原因是你的根沒有扎在基督身上 ── 你有的不過是假轉變,毫無真情!如你在大學畢業後誤入歧途,你將永遠無法重回正路。你會為教會做一些事情,但永遠不會成為你本應去做的基督的忠誠精兵!那是你應該去做的事情!詩人 羅伯特•弗勞斯特(Robert Frost)說過一句名言,

在漫長的歲月飄逝後,
我會充滿嘆息地講述,
叢林內雙道分叉,我 –
選擇了極少人行走之路,
結果那帶來了一切不同之處。
 ("The Road Not Taken" 詞 Robert Frost, 1874-1963).

一旦你選錯了道路,就再沒有回頭之路了。在五十八年的傳教事業中,我從來沒有看到有人能夠做到!沒有!記住,底馬從來沒有回到保羅的身邊 ── 你也不會!也就是說,要特別小心的在人生轉折點時選擇的路線。世人會告訴你,人生可以從頭開始 – 幾十次都可以。但世人向你說了謊。我沒有見過任何人能夠從頭開始。我認識一位女士,記得她拼命去嘗試從頭開始自己的一生。當我在她位於三番市附近的房子裡租了一個房間時,她總在談起要這樣做。嘗試從頭開始幾年之後,她幾乎發瘋了。真人真事!朋友,要非常小心地選擇你的道路!她說, "如我跟隨基督的路,我會失去一些東西!我會失去一些我所珍惜深愛的東西。" 結果她精神崩潰了 ── 正如底馬失去了他的靈魂!

"因為底馬貪愛現今的世界,就離棄〔了〕我。"

我活了四分之三個世紀。當你活在人間這麼久之後,你可以看到一排排的臉龐從你人生中走過。一排又一排的臉龐!成百上千!一排接一排、再接一排的臉龐。而這些臉龐說明了什麼?當他們在黑暗中經過我面前時如此說,"這世上沒有任何東西是值得你去為之喪失靈魂的!為而喪失靈魂!你有病嗎?" 那正是這些靈魂在墮入黑暗之前向我輕聲陳訴的。

你說,"我的人生前途錦繡。" 當我告訴你,那不過是短短的幾個月時,你聽不進去。但日月如梭,當你闖到了永恆之夜的門前時,你根本搞不清一生歲月都到哪去了。那時,想從頭開始已永遠太遲了!在他們拒絕揀選那條岔路之後,沒有一個人能從頭開始。請大家記住,底馬再沒有回來!

有位女士的父親是個鐵匠兼宣道士。她為父親的教會彈鋼琴。她是位很樸素的女孩,沒有什麼起眼之處。所以,當一個壞孩子看到她,她就跟他走了,忘了她從未真實了解的信念,跟着他,直到他傷了她的心。她為他們倆的生計不斷掙扎。我現在幫不了她。她年紀已經太大、太傷心,言詞對她已無動于衷了。我在風雨中背着她去到醫院裡,結果她死在那裡。她的心靈已經死去多年了。我把她的鋼琴放在我的客廳裡,來提醒我她沒有揀選的那條道路。

這位男子是家中第一個離開農場的人,因他是長子。他知道自己想要的是什麼,並且得到了,娶了一個有錢的女孩,自己也賺了很多錢。他不孕的妻子想要一個女兒,所以他為妻子買了一個女孩。他現在很有錢,以為可以買下任何東西!然後,妻子去世了。接著,那位女孩學壞了,撇下他一人住在豪宅闊院裡。他們發現他的時候,他把自己鎖在臥房裡,手上拿着一支手槍,因中風而全身癱瘓。我去醫院看他。他已說不出話。我端起他的手為他禱告。他像隻野獸般吼叫起來,大聲到我無法思考。當我下次看到他時,他躺在一口昂貴的棺材裡。有隻蒼蠅停在他的臉上。他家財萬貫,卻毫無趕蒼蠅的舉手之力。我把他的一副畫掛在客廳裡,來提醒我他沒有揀選的那條道路。

你說,"我的人生前途錦繡。" 當我告訴你,那不過是短短的幾個月時,你聽不進去。但日月如梭,當你闖到了永恆之夜的門前時,你根本搞不清一生歲月都到哪去了。那時,想從頭開始已永遠太遲了!在他們拒絕揀選那條岔路之後,沒有一個人能從頭開始。底馬再也沒有回到保羅身邊!

上星期天晚上,凱根博士告訴你我的生平。他說那是一場 "許多年的爭戰、背叛、和挫折"。對你來說,牧師的一生可能看起來又長又難,充滿患難。你認為可能才是那在人生叉路口選錯路的人。也許,那正是當底馬見保羅帶上了手銬、在監獄裡受苦時的想法。我和妻子去過那漆黑的監獄裡。底馬很害怕他也會進到那裡。所以,他離棄了使徒保羅。因此保羅寫下了這句可怕的話,

"因為底馬貪愛現今的世界,就離棄〔了〕我。"

但底馬錯了。並且你也錯了。這條路儘管艱辛,但這也給我帶來了喜樂、帶來那無法言喻的美好的妻子,以及在人生另一條錯誤的岔路上永遠得不到的友誼 ── 我到岔路口時不過僅僅是個十來歲的孩子。

Eric Booth-Clibborn was the grandson of William Booth, founder of the old-time Salvation Army, and the son of a preacher. Eric went to Africa as an Assembly of God missionary. He died only two weeks after he, his pregnant wife Lucile, and their young daughter arrived on the mission field. Later his wife wrote of his tragic death in a book titled "Obedient Unto Death." She told of a service she and Eric attended before they left for Africa. They prayed and sang a song written by Eric's mother,

艾利克•布思-科里奔(Eric Booth-Clibborn)是位宣道士的兒子,又是傳統救世軍(Salvation Army)奠基人威廉•布思(William Booth)的孫子。艾利克去到非洲做神召會(Assembly of God)的一個傳教士。和懷孕的妻子露茜爾(Lucile)以及他們的女兒抵達傳道地點才兩個星期,他便去世了。後來,他的妻子在名為《至死不渝的順從》( Obedient Unto Death的書中提到了艾利克悲慘的死亡。她提到了去非洲之前她和艾利克出席的一次禮拜。他們禱告後,唱了一首艾利克的母親寫成的歌曲,

倒在你腳前
獻出我一切
受苦、生活與死亡
都為十架上的主。

艾利克的妻子在她的書中提到了艾利克的葬禮。數以百計從來沒聽過福音的非洲土著人來觀看一位基督徒的葬禮。她寫到,"在簡短的禱告之後,他們便蓋上棺材釘起來。你可以想像,鐵槌每次敲打的聲音對我心靈的刺痛。" 然後她說,"我意識到,現代傳教事業的成功,極大部分都是因為由烈士組成的軍隊在傳教區內為他們所愛的垂死的靈魂獻出了自己的性命。有人曾說過,遠在異國他鄉的孤墳,有時候比一輩子的事工更能影響土著人的心靈與生活;一堆土上簡單的木十字架,比眾多的言詞更具說服力。"

艾利克 布思-科里奔 去到那從未聽說過基督的傳教地點時才29歲。他到那裡後僅生活了兩周。他唯一的宣道就是他的一生,是由他人在他的葬禮上 向數百名在場聆聽、卻仍未得救的土著人宣講的。

但那場小小的葬禮,正是基督教在布吉納•法索(Burkina Faso)的開始。今天,在非洲那部分的神召會把艾利克 布思-科里奔作為信念的英雄來紀念,他為跟隨神的召喚獻上了自己的生命。那裡的神召會是如今規模最大的新教派系。他們在那裡的超過4,500所教會和宣道地點,為超過120萬非洲基督徒提供着服務。艾利克簡短的一生在白人從未去過的非洲地區,讓成千上萬的人認識了基督。

當我在幾天前讀到這個故事時,我想到我必須要與大家分享。無論你經歷甚麼困難,你都會在某一天從基督那得到報答。但願你轉離當底馬,把保羅離棄在監獄裡,而選擇了簡單的道路。但願你轉離簡單的道路,而選擇很少人涉足的道路。仔細聽保羅在底馬在監獄裡離棄他之後說的話,

"唯有主站在我旁邊,加給我力量,使福音被我盡都傳明,叫外邦人都聽見…"(提摩太後書4:17 )。

年輕的女士、先生們,但願你們跟隨保羅的榜樣!但願你把保羅的理想當成自己的!但願你們會在這裡建造一個世界各地都能看見的山頂上閃爍的城,"叫外邦人都聽見" 福音!年輕人,想想我們教會應變成的狀況,以及它可能變成的情形,並靠神的恩典,它定會成為的狀況!年輕的女士們,將你最美好的獻給基督!

將你青春的力量獻給基督!要學習艾利克 布思-科里奔的榜樣!把你一生的心血獻給救主。毫無保留!把一切都給基督!進入傳教事業!進入你的傳教領域!讓世界稱你為愚人!去把年輕人帶來聽福音!將你最好的獻給基督!請起立然後唱聖詩第七首。

充滿我理想,我求救主,願我心目中僅見耶穌;
 祢雖引我過幽暗山谷,永在榮光 卻環繞佑護。
充滿我理想,救主神聖,直到您的榮耀充滿我靈。
 充滿我理想,令人看清 祢聖潔的形影折射我身。
充滿我理想,令我渴望 獲得祢榮光;激勵我心
 得祢的善美,願主愛憐 與上天之光守護一生。
充滿我理想,救主神聖,直到您的榮耀充滿我靈。
 充滿我理想,令人看清祢聖潔的形影折射我身。
充滿我理想,罪孽陰影 莫讓它掩蓋心中光明。
 願我僅見祢萬福顏面,全心信賴你無限的恩典。
充滿我理想,救主神聖,直到您的榮耀充滿我靈。
 充滿我理想,令人看清 祢聖潔的形影折射我身。
("Fill All My Vision" 詞: Avis Burgeson Christiansen, 1895-1985 )。

請保持站立。

今天早上我講的故事都是真人真事。那位逃離父親的教會,並嫁給一個壞男孩而毀了一生的女士叫做蕃尼(Fannie ),是我繼父的母親。拿着手槍把自己鎖在臥房裡的有錢人是我叔叔,我父親的兄弟奧斯卡(Oscar )。我不能說出那失去理智的女士的姓名,因她還在人世。

他們都曾是年輕人,跟你們在座的一樣。但他們繼續生活下去,卻沒有信靠耶穌。他們對耶穌說 "不" 字已這麼多次,以至習以為常了,以至神任憑他們去自生自滅了。

年輕的先生、女士們,懺悔吧!轉離你沒有神的生活 ── 來信靠神的兒子耶穌基督吧。信靠祂。祂會用祂的寶血洗淨你。祂在天國父神的右手邊等待着。信靠耶穌而從虛度的人生和絕望的永恆中得贖吧!

請大家起立閉眼。如果你想要跟我談談有關信靠耶穌的事,請你現在跟隨凱根博士還有約翰凱根到大廳的後面。他們會帶你到一個安靜的房間裡談話禱告。阿們。


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(宣道 / 證道結束 – DRAFT)
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宣道前普魯德鴻(Abel Prudhomme)先生領讀的經文﹕提摩太後書 4:10-17。
宣道前葛利費斯(Benjamin Kincaid Griffith)先生的獨唱﹕
"I'd Rather Have Jesus" (作詞﹕Rhea F. Miller, 1922; 作曲﹕George Beverly Shea, 1909-2013 )。