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以帖撒羅尼迦的信徒作模範!

MAKE THE THESSALONIAN CHRISTIANS YOUR EXAMPLE!
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一五年十二月廿七日晚
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, December 27, 2015

"保羅、西拉、提摩太寫信給帖撒羅尼迦在父神和主耶穌基督裡的教會。願恩惠平安歸與你們 !"(帖撒羅尼迦前書 1:1 )。


普魯德鴻先生剛才為我們讀過了帖撒羅尼迦前書。那章書為我們描述了位於帖撒羅尼迦城內的早期教會。使徒保羅大約在公元50年左右寫成這封書信。那是保羅寫的第一封信,寫給一間幾個月剛成立的教會。按照使徒行傳17章,保羅曾在那裡度過三個安息日,但他很快被一群不信主的猶太暴徒趕出了城市。暴徒們對保羅和西拉高喊說,"那攪亂天下的也到這裡來了"(徒17:6 )。他們說,教會的領導耶孫觸犯了該撒大帝,因他宣揚另有一個王,名叫耶穌。他們把耶孫和其他門徒抓了起來,然後又放了他們。在第三章、第二節裡,保羅許諾要遣送 "提摩太前去,堅固你們,並…勸慰你們"(帖前 3:2 )。

現在,讓我們審視一下帖撒羅尼迦前書的第一章。我們會看到一間出奇強大的小教會,雖然他們僅僅與保羅一同度過了三週的時間,儘管他們教會不過才成立一年左右。這是一所美妙的教會, 一所典範的教會,是我們應盡力去效法的。在第一章內,我們教會應從八個方面去效法他們。

1. 第一,他們在父神和主耶穌基督裡。

"保羅、西拉、提摩太寫信給帖撒羅尼迦在父神和主耶穌基督裡的教會。願恩惠平安歸與你們 !"(帖撒羅尼迦前書 1:1 )。

西爾瓦那斯(Silvanus)是西拉的別名。雖然他們一直是偶像的崇拜者,但如今他們卻進入了 "父神和主耶穌基督裡"。這是保羅對此教會的描述。那正是你 "加入" 教會的途徑。那並非到教會把你的姓名註在冊上那麼簡單,而是通過進入 "父神和主耶穌基督裡"。那才能使你成為教會的真正成員。耶穌曾為此作過禱告;祂祈求神 "使他們都合而為一。正如你父在我裡面,我在你裡面,使他們也在我們裡面"(約 17:21 )。你必須進入耶穌和父神裡面,才能進入教會!再沒有其他方式。你或者在 "基督" 裡,或者在 "基督" 外。那便是為什麼我們告誡你來信基督、投靠基督、在基督裡面安息。一旦你那樣做了,你便可以作我們教會的成員。再沒有其他方式來加入我們的教會。耶穌說,"你們必須重生"(約 3:7 )。在教會作禮拜不等於 "在主耶穌基督裡"(帖前 1:1 )。

真正的教會僅由那些 "在主耶穌基督裡" 的人組成。其他人都不過是訪客而已,並非教會的一部分。正如挪亞方舟一樣。挪亞花了幾十年建造方舟。有許多人來參觀那隻巨型方舟。他們可能圍它轉過幾圈,甚至有人進到裡面走過,然後便回家了。但當洪水氾濫時,他們並沒有 "在方舟內",結果都被大洪水淹沒了。耶穌說,"挪亞的日子怎樣,人子降臨也要怎樣"(太 24:37 )。當神的懲罰落在人間時,你一定會絕望無助,除非你像帖撒羅尼迦教會的基督徒那樣,進入了 "主耶穌基督裡"。

2. 第二,他們在主耶穌基督內充滿了信念、愛心、和盼望。

請看第三節,

"在神我們的父面前,不住的紀念你們因信心所做的工夫,因愛心所受的勞苦,因盼望我們主耶穌基督所存的忍耐" (帖撒羅尼迦前書 1:3 )。

使徒保羅記得,在帖撒羅尼迦教會裡的信徒 做工是出於基督徒的愛。他們的事工是對基督信念的產物。他們的工作是 "因愛心所受的勞苦"。他們的耐心、或持久性、都來自他們對 "我們主耶穌基督的盼望"。在哥林多前書13章內, 保羅說 "如今常存的有信,有望,有愛這三樣,其中最大的是愛"(林前 13:13 )。

我們發現,人可以到教會來,卻毫無信心、愛心、或對基督的盼望。但他們不會在教會裡待很久。他們來教會只是為了交朋友。他們享受教會裡的樂趣、以及在教會裡與其他人結成的友誼。但 "遇見試煉〔考驗〕就退後了"(路8:13 )。這往往發生在新年的開始。他們在聖誕節和新年期間,在教會的派對中得到了很多樂趣。但隨後一月份來了。某些樂趣消失了。現在,他們感受不到在聖誕節期間所得到的享受。因此,他們便 "退後了"。這說明,他們來教會只是為了娛樂和遊戲。他們與基督並未建立關係。他們從未進入 "主耶穌基督裡"。因此,他們便跌倒了,並從未得到轉變。他們從未變成像帖撒羅尼迦教會裡的那些人!我希望那不會發生在你身上!

3. 第三,他們蒙受神的揀選。

請看第四節。

"被神所愛的弟兄啊, 我知道你們是蒙揀選的"(帖前 1:4 )。

保羅稱他們為 "弟兄",因他們是蒙神揀選而得到救恩的人。保羅在帖撒羅尼迦後書 2:13再次提到他們的揀選。保羅這樣說,神 "從起初揀選了你們,叫你們…能以得救。" 神從起初就撿選了一些將要得救的人。不是我們揀選了神,而是祂揀選了我們。在以弗所書中,保羅提到了 "神從創立世界以前, 在基督裡揀選了我們"(弗 1:4 )。耶穌本人也說過, "不是你們揀選了我,是我揀選了你們"(約 15:16 )。

這是一個謎,並非我們屬血氣的人能完全理解的,但又是千真萬確的。五十七年前,我被召宣道。當時教會裡有許多來自優秀基督教家庭的年輕人。雖然他們來自優秀的基督教家庭,但卻從未得到轉變,最終便離開了教會。儘管有各種優越的條件,他們卻未曾蒙神揀選而得救。但我在那他們中間、一個來自破碎家庭的可憐孩子。不但我沒有離開教會 ── 反而在五十七年後,仍然站在這裡宣講福音。我對此能如何解釋?我無法解釋。我只能引用耶穌的話,"不是你們揀選了我,是我揀選了你們。" 正因祂揀選了我,我才能歷經多重困苦與悲傷,卻仍未放棄!在帖撒羅尼迦教會裡的基督徒同樣如此。"被神所愛的弟兄啊,我知道你們是蒙揀選的。"

再加多一句話。如果你未曾蒙揀選,不論我們做什麼,都無法拯救你。更進一步,不論你去做什麼,也無法拯救你自己!那便是為什麼有些人可以多年聆聽福音的宣講,卻從來沒有得救。他們無耳去聽,也無心去信靠耶穌。他們總 "不明白"。陳腓力說,他的思維總在原地打轉,總想把一切搞明白,如何才能得救。但某個星期天早上,神開啟了他的心靈,讓他信靠了耶穌。那些未蒙揀選的人永遠不會得到那一時刻。他們的思維總會原地打轉,總想把一切搞明白 ── 直到他們最終死去,陷入地獄的永火之中。揀選並非你的決定。正如第四節所說的那樣, 他們是蒙 "神所" 揀選的。

4. 第四,他們接受了福音,不僅在乎言語,也在乎權能。

請看第五節。

"因為我們的福音傳到你們那裡,不獨在乎言語,也在乎權能和聖靈,並充足的信心;正如你們知道、我們在你們那裡,為你們的緣故是怎樣為人"(帖撒羅尼迦前書 1:5 )。

在這裡,保羅把它稱為 "我們的福音",因那是由他和他的同伴西拉所宣的道。在其他地方,保羅稱它為 "神的福音"(羅 1:1)或 "基督的福音"(帖前 3:2 )。

傳給帖撒羅尼迦信徒的福音帶有權能。在哥林多前書內 保羅這樣說,

"我說的話、講的道,不是用智慧委婉的言語,乃是用聖靈和大能的明證"(哥林多前書 2:4 )。

馬丁·羅伊-瓊斯博士(Dr. Martyn Lloyd-Jones)說, "使徒們…並未依靠人的才智、方法、或手段;「乃是用聖靈和大能的明證」"(Unsearchable Riches in Christ, 第56頁 )。

帖撒羅尼迦的信徒聽道,並沒有打開聖經作筆記!那並非宣道使人得救應采用的方式。那只能妨礙宣道。投影顯示機也是如此;那也包括了現代聖經〔英文〕譯本。我會要他們丟掉鉛筆、關掉投影機,然後從那古典傳統的英皇欽定本(KJV)聖經裡,帶着聖靈的膏油宣道。我們必須靠聖靈的大能,而不是現代科技的花招!這些帖撒羅尼迦的人都聽到了帶有聖靈大能的宣道,並真實地獲得了轉變。我無法教你學會如何得救。那便是為什麼我們在不斷地為神能與我們同在、以及聖靈的降臨而禱告。只有祂才能向你展示這些真理,並引導你去信靠基督。這些信徒獲得了轉變,靠的是聖靈充滿的宣道,並非靠我們如今大部分講壇上所聽到的那類枯燥無味的查經研討!如今我們正面臨一場耶和華之道的饑荒,因我們的宣道沒有來自神的聖靈的權能 ── 如他們〔在帖撒羅尼迦〕所獲得的權能。

5. 第五,他們跟隨保羅和西拉的榜樣,經受了迫害。

請看第六節。

"並且你們在大難之中,蒙了聖靈所賜的喜樂,領受真道就效法我們,也效法了主"(帖撒羅尼迦前書1:6 )。

他們效法了使徒保羅或西拉,也效法了基督 ── 無論要經受何種 "大難"(或嚴峻的苦難 )。並且在患難中,他們仍舊從聖靈得到了喜樂。使徒彼得說,

"親愛的弟兄啊,有火煉的試驗臨到你們,不要以為奇怪(似乎是遭遇非常的事 ),倒要歡喜;因為你們是與基督一同受苦,使你們在祂榮耀顯現的時候, 也可以歡喜快樂"  (彼得前書 4:12-13 )。

湯姆斯·黑爾博士(Dr. Thomas Hale)說,"按照新約來講,為基督受逼迫是一種喜樂的權益(徒 5:41; 彼前 4:13 )。帶着喜樂去忍受迫害的教會將〔成為〕堅強的教會,並且她的見證是極為有力的"(Thomas Hale, M.D., The Applied New Testament Commentary, Kingsway Publications, 1997; 對 帖撒羅尼迦前書 1:6 的註釋 )。

我們的教會因經歷了可怕的教會分裂,所以變得堅強。那就是為什麼我們有這麼多 "聖靈所賜的喜樂"。拜訪我們的宣道士都因我們能如此的喜樂而詫異!我們之所以能如此,是因經歷了熔爐的考驗,正如帖撒羅尼迦的教會那樣!

經歷考驗是唯一成為堅強基督徒的途徑。僅靠研讀聖經無法打造出堅強的基督徒。我們之所以堅強,是因受過了苦難的試煉。再沒有其他方法了!使徒保羅告誡安提阿的基督徒說,"我們進入神的國,必須經歷許多艱難"(徒 14:22 )。艱難、壓力、和患難,不僅能打造出堅強的基督徒,它還能分辨出小麥中的糠秕。一旦面臨微小的壓力時,未得轉變的人會脫離教會,回到世俗 ── 如我們所常見的那樣。但那些經歷過試煉的,會成為堅強的信徒,就像薩拉查(Salazar)太太、普魯德鴻(Prudhomme)先生、碧波(Bebout)太太、凱根博士、葛利費斯先生、我本人的妻子、陳醫生、以及教會裡其他許多人 ── 所有那些在痛苦的分裂中拯救了我們教會的 "39位骨幹"。如你希望學他們的榜樣,你也必須經歷一些艱難!神利用困苦來打造堅強的基督徒!一首古老的聖詩講得很清楚,

你雖受大試煉,如在火中行,
 我全備的恩惠足够你需用,
火焰不能傷你,乃成全善功,
 為要除净渣滓使你成精金。
("How Firm a Foundation," 詞: George Keith, 1638-1716;
   "K" in Rippon's Selection of Hymns, 1787 )。

我知道這在我人生中是真實的。我所經歷的磨練與艱難才是我成為牧師的真正神學院。正因為我經歷過磨難,我才學會了如何作牧師!我感謝神賜給我的十字架的學校,並塑造了我們美好教會中所有的堅強基督徒!

6. 第六,他們成為其他基督徒的典範。

請看向第七節,

"甚至你們作了馬其頓和亞該亞所有信主之人的榜樣"  (帖撒羅尼迦前書 1:7 )。

湯姆斯 黑爾博士說,

因這些帖撒羅尼迦的基督徒忍受了迫害,並充滿了喜樂,並忠心地效法了基督,他們就此成為希臘北部的馬其頓其他信徒的模範、榜樣。讓這些帖撒羅尼迦信徒也能成為我們的典範!那樣,我們也可以成為他人的榜樣(同上,有關帖撒羅尼迦前書1:7 的註釋 )。

7. 第七,他們是得人的能手。

請看向第八節,

"因為主的道從你們那裡已經傳揚出來。你們向神的信心不但在馬其頓和亞該亞,就是在各處也都傳開了;所以不用我們說甚麼話"(帖撒羅尼迦前書1:8 )。

他們向周圍的人 "傳揚" 了福音。他們四處得人,帶他們進教會。他們是以傳教為目標的得人能手。順便提一提,他們沒有花好幾年去讀聖經,後才這樣做。黑爾博士說, "記住,這間教會在保羅寫這封書信時成立還不到一年,並僅是個遭迫害的小教會。但他們的信念卻名揚千里"(同上;對帖撒羅尼迦前書1:8的註釋 )。

成為堅強基督徒的最快的方法之一,便是馬上作得人的漁夫,就是現在!那些傳福音帶姓名來教會的人會迅速成熟;但是那些僅來參加禮拜的人從來不會作成熟的基督徒。你們一些人需要為此思考一下!這是不是你的問題呢?我從來沒有認識任何堅強的基督徒,他並不同時是得人的能手 ── 既那些幫助迷途之人進入教會得救的人。如果你對傳福音不感興趣,我堅信你永遠不會成為一個堅強的基督徒。這是我57年來在傳教事業中所得的經驗。

8. 第八,他們能做倒這一切,是因他們真實地轉向了基督,獲得了拯救。

再看向第9和第10節,

"因為他們自己已經報明我們是怎樣進到你們那裡,你們是怎樣離棄偶像,歸向神,要服事那又真又活的神, 等候祂兒子從天降臨,就是他從死裡復活的 ─ 那位救我們脫離將來忿怒的耶穌"(帖撒羅尼迦前書1:9-10 )。

他們離棄了偶像,歸向神,要服事那又真又活的神。想要得到轉變,你必須要離棄你罪惡的生活。但不僅如此。你還必須離棄罪惡,轉向基督,因耶穌說過: "若不藉着我,沒有人能到父那裡去"(約 14:6 )。如果你拒絕離棄自私罪惡的生活,並轉向基督,你將永遠不會得救,即使你一輩子來參加這間教會!你必須轉向基督,信靠祂,通過祂的寶血來洗淨你所有的罪惡!然後,你的希望便會僅僅寄託在基督身上,並且你會帶着希望和喜樂的心情,期待基督的第二次降臨!

我祈求你能把宣道的文稿帶回家,並且仔細閱讀 ── 不僅一次,而是反复讀!我多麼渴望並祈求,你會成為更好的基督徒,就像帖撒羅尼迦教會的成員一樣!阿們。陳醫生,請帶領我們禱告。


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(證道 / 宣道結束)
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宣道前普魯德鴻(Abel Prudhomme)先生領讀經文﹕帖撒羅尼迦前書 1:1-10。
宣道前葛利費斯(Benjamin K. Griffith)先生的獨唱:
"Living for Jesus"(詞: Thomas O. Chisholm, 1866-1960 )。


證道 / 宣道提綱

以帖撒羅尼迦的信徒作模範!

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(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

"保羅、西拉、提摩太寫信給帖撒羅尼迦在父神和主耶穌基督裡的教會。願恩惠平安歸與你們 !(帖撒羅尼迦前書 1:1 )。

(使徒行傳 17:6; 帖撒羅尼迦前書 3:2)

1. 第一,他們在神與基督之內,帖撒羅尼迦前書 1:1;
約翰福音 17:21; 3:7; 馬太福音 24:37。

2. 第二,他們在主耶穌基督內充滿了信念、愛心、和盼望,
帖撒羅尼迦前書 1:3; 哥林多前書 13:13; 路加福音 8:13。

3. 第三,他們蒙受神的揀選,帖撒羅尼迦前書 1:4;
帖撒羅尼迦後書 2:13; 以弗所書 1:4; 約翰福音 15:16。

4. 第四,他們接受了福音,不僅在乎言語,也在乎權能,
帖撒羅尼迦前書 1:5; 羅馬書 1:1; 帖撒羅尼迦前書 3:2;
哥林多前書 2:4。

5. 第五,他們跟隨保羅和西拉的榜樣,經受了迫害,
帖撒羅尼迦前書 1:6; 彼得前書 4:12-13; 使徒行傳 14:22。

6. 第六,他們成為其他基督徒的典範,帖撒羅尼迦前書 1:7。

7. 第七,他們是得人的能手,帖撒羅尼迦前書 1:8。

8. 第八,他們能做倒這一切,是因他們真實地轉向了基督,
獲得了拯救,帖撒羅尼迦前書 1:9-10; 約翰福音 14:6。