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末日烈焰!

〔論《彼得後書》第8講 / SERMON #8 ON II PETER〕
WORLD AFLAME!
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一五年六月二十一日晚
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, June 21, 2015



我記得我跟我堂兄弟的一次談話。他是一個很好的人,但他不是基督徒。有天晚上我們在聊天的時候,他說了一些讓我終生難忘的話。他說:"羅伯特,什麼都沒有。" 我說:"我不懂你的意思。" 他又說:"什麼都沒有。" 他的意思是人生沒有意義、沒有目的、沒有未來、沒有真正的希望,什麼都沒有。"羅伯特,什麼都沒有。" 他沒有念過大學,也沒研讀過哲學,但他以自己簡單的方式,表達了現代人的絕望。這種觀點有個名字,叫做「無神論存在性虛無主義」(atheistic existential nihilism)。尤金·奧尼爾(Eugene O'Neill)的戲劇《進入黑夜的漫長旅程》(Long Day's Journey Into Night) 表達了這種觀念。海明威寫了一本有關鬥牛的書,書名為《午後之死》(Death in the Afternoon);他在書中說:"人生中除了死亡之外,再也沒有其他解脫了。" 我的堂兄弟以簡單的方式、用自己的話說:"羅伯特,什麼都沒有。"

當天晚上,我和他講有關神的事。但是他卻說:"羅伯特,我們各走各的吧。我們各走各的路。" 我不認為他意識到這有多麼的深奧。他的意思是,"你有你的神,我有我的信仰" ── 各行己路吧。但 "他自己的信仰" 引他走向絕望。這就是為什麼他會說,"羅伯特,什麼都沒有。" 在我身邊的是位啤酒卡車司機,但他卻告訴我存在性主義的深奧哲學。他知道,他面臨的只有死亡。但是他拒絕聽更多有關神的事。他知道,或者是選擇神,或者是選擇虛空。他選擇了虛空。我選擇了神。就這麼簡單!

聖經教導我們,末世的時候,會有更多像我的堂兄弟那樣的人。請起立,把聖經翻開到彼得後書3:3-6。那是在《司可福研讀聖經》的第1319頁。

"第一要緊的,該知道在末世必有好譏誚的人隨從自己的私慾出來譏誚說: 「主要降臨的應許在那裡呢?因為從列祖睡了以來,萬物與起初創造的時候仍是一樣。」 他們故意忘記,從太古,憑神的命有了天,並從水而出、藉水而成的地。 故此,當時的世界被水淹沒就消滅了" (彼得後書 3:3-6)。

請坐。

使徒彼得要我們知道,好譏誚的人和嘲諷的人在末世將會增多。他們會像我的堂兄弟一樣。他們 "隨從自己的私慾" ── 就是他們的喜好與感覺。他們會說:"你們基督徒認為基督會回來審判世界。但祂在哪呢?祂降臨的應許在哪裡呢?" 他們說:"從我們的列祖死了以後自今,萬物與起初創造的時候仍是一樣。"

但是他們卻故意忘記 ── 蓄意忘記 ── 創世與洪水。"故此,當時的世界被水淹沒就消滅了"(彼後 3: 6 )。今日好譏誚的人和嘲諷的人,蓄意否認聖經的對創世以及挪亞時代大洪水的描述。好譏誚的人說:"看哪,地球已經這樣運轉多少年了。如果審判就要來臨,為何要這麼久?我們認為審判根本不會來!"

他們之所以這樣說,因為他們 "故意忘記"。但是彼得在第8和9節中告誡我們 "不可忘記"。請起立,大聲朗讀這幾節經文。

"親愛的弟兄阿,有一件事你們不可忘記,就是主看一日如千年,千年如一日。主所應許的尚未成就,有人以為祂是耽延,其實不是耽延,乃是寬容你們,不願有一人沉淪,乃願人人都悔改" (彼得後書 3:8, 9)。

請坐。

為何神在等待呢?祂為何不馬上審判這罪孽深重的世界呢?第八節經文告訴我們,千年或一日在神眼中都是一樣的。羅伯遜博士(Dr. A. T. Robertson)說:"神的時間並不是根據我們的鐘錶在走"(Word Pictures; 對彼得後書3:8的詮注 )。神是永恆存在的。千年對我們人類而言是很長的時間。但對神而言,千年就像一日一樣。就如同瓦茲博士在他那偉大的古老詩歌中所說的,

在神眼中,億千萬年
   恍若人間隔宿,
恍若初聞子夜鐘聲,
   轉瞬東方日出。—《千古保障》
("O God, Our Help in Ages Past," 詞:Isaac Watts, D.D., 1674-1748)。

但是,神為何延遲審判世界這麼長時間呢?第九節經文為我們提供了答案。神是 在 "寬容我們"。 現代聖經譯本如此翻譯,"神在容忍我們"(NIV )。 神是在等 "外邦人的數目添滿"(羅 11:25 ) —— 就如有一個現代譯本所翻譯那樣: "直到外族人的數目滿了"(NIV)。神等了120年,直到挪亞建成了方舟。然後,神等所有被祂揀選的飛禽走獸都進入方舟。神等挪亞的兒子和他們的妻子都進入方舟。神等挪亞和他的妻子也進去。直到那時候, "耶和華就把他關在方舟裡頭" (創 7:16 )。

當世上最後一個人得救的時候,那日子便到來了 ── 最後一個人得救後。然後 "添滿的數目" 都進入了。再也沒有人會進入了。審判就會降臨在這邪惡的世界中。我們每個星期日都在請求你:"來吧!來吧!在一切太遲之前 ── 現在就信靠耶穌吧!" 會有為時過晚的一天。別再拿你的靈魂開玩笑了。現在就信靠耶穌吧!

這個世界在將來將發生什麼事呢?請看彼得後書3:10-12。請起立,聽我讀經文。

"但主的日子要像賊來到一樣。那日,天必大有響聲廢去,有形質的都要被烈火銷化,地和其上的物都要燒盡了。 這一切既然都要如此銷化,你們為人該當怎樣聖潔,怎樣敬虔,切切仰望神的日子來到。在那日,天被火燒就銷化了,有形質的都要被烈火鎔化"(彼得後書 3:10-12 )。

請坐。"有形質的都要被烈火鎔化。" "有形質的" 一詞,來自希臘原文的 "stoicheion"。在希臘語裡,這個字指的是 "原子"。弗農·麥基博士(Dr. J. Vernon McGee)說:"一切都將在一場神遣送的巨型原子爆炸中結束;在這場懲罰中,地球會在火焰中銷镕化解"(Thru the Bible, 卷V; 有關彼得後書3:10 的註釋)。

"主的日子" 講的是,神審判世界中好譏誚之人的日子 ── 神用火毀滅現有宇宙的日子。"主的日子" 這詞在舊約中用了十九次 ── 並且在新約中用了四次。在新約中,這一天被稱為 "發怒的日子"、以及 "神全能者的大日"。使徒保羅說,基督會 "從天上在火焰中顯現,要報應那不認識神和那不聽從我主耶穌福音的人" (帖後 1:8 )。

"天被火燒就銷化了,有形質的都要被烈火鎔化"(彼得後書 3:12 )。

耶穌本人預言到這個事件的發生,祂說,"天地要廢去,我的話卻不能廢去。 "(太 24:35 ) 。這 "天" 指的是自然界的宇宙以及這個今日的世界。

耶穌談到世界的末了。祂說,

"這天國的福音要傳遍天下,對萬民作見證,然後末期纔來到"(馬太福音 24:14 )。

祂並沒有說全世界都會成為基督徒。祂從來沒有這樣說過。自由派在十九世紀末有這樣說過,但基督從來沒有這樣說。第一次世界大戰發生了,不久後又發生了第二次世界大戰,自由派也放棄了那樣的觀念。這些戰爭打破了自由派創建一個基督教世界的夢想。耶穌從來沒有說全世界會變成基督徒。祂說,福音 "要傳遍天下,對萬民作見證" ── "然後末期才來到"。馬丁·羅伊-瓊斯博士(Dr. Martyn Lloyd-Jones)這樣說:"世界末了什麼時候開始?世界不會結束,直到外邦人的數目添滿了、直到神從外邦各國聚集了祂的子民為止 ── 直到那時才會發生" (Martyn Lloyd-Jones, M.D., Expository Sermons on II Peter, The Banner of Truth Trust, 1999 年版, 第180頁)。

在二戰之後,自由派那種認為整個世界會轉變成基督教的觀念改變了。那些所謂的 "偉大思想家",變得悲觀起來。羅伊-瓊斯博士說:"現代科學表明,歷史必將結束。他們談論熱力學第二定律。熱力學第二定律告訴我們:這世界就像是一個上好了彈簧的鐘,它開始逐漸地逆轉、鬆弛下來;會有這麼一個時候,它會完全停止,而這顆星球上的生命會完全消失。如今有很多科學家相信這一點,而他們的信念完全是建立在科學上的。將來會有這麼一個時候,生命無法再生存下去。那時將是歷史的終結"(同上,第189頁)。這與我們在經文中讀到的非常類似,這個世界 —— 乃至整個宇宙 —— 將會結束。不同之處在於,他們說宇宙會冷卻下來,並以這樣的方式結束。聖經說,"天必大有響聲廢去,有形質的都要被烈火銷化,地和其上的物都要燒盡了"(彼後 3:10)。

現代科學家說,世界將會在失去熱能的狀態下結束 —— 他們如今都說世界會結束。這並沒有給他們留下任何希望。無神論哲學家和數學家伯特蘭·羅素(Bertrand Russell, 1872-1970) 這樣說:

不論是火焰、英雄主義、或強烈的感受,都無法使個人逃避死亡的命運…[萬物]都注定着 在太陽系的死亡中滅絕,而人類的一切功名成就必將埋葬在宇宙廢墟的塵埃之下(Lord Bertrand Russell, A Free Man's Worship)。

伯特蘭·羅素是二十世紀公認的最具有智慧的人之一。但他等待的是一個 "廢去的宇宙"。他相信世界末日,但他是無神論者,所以他沒有希望!一點希望也沒有!

聖經向我們講的,並不是給主日學小孩子講的故事。聖經告訴我們是硬道理。這是一個給成人的信息 —— 一個使人驚恐的信息 —— 一個真實的信息!將來的確會發生這樣的事。

"天必大有響聲廢去,有形質的都要被烈火銷化,地和其上的物都要燒盡了"(彼得後書 3:10)。

宇宙將會在大聲響中廢去。宇宙中原子瓦解的聲音將會震耳欲聾。原子將會在高溫中被毀壞掉 —— 如同千百萬氫彈同時被引爆那樣!神的大能將會廢去整個物質世界,宇宙中的所有天體將會爆炸。所有物質將會消失。所有房屋、所有樹木、所有醫院、所有山脈、所有海洋、所有人類 —— 在那天會全部消失。甚至星星、太陽、月亮 —— 都會消失 —— 全都會融化在火焰中。

1961年9月,我坐在百歐臘學院(今大學)的禮堂內。查爾斯·伍德布利奇博士(Dr. Charles Woodbridge)正在宣講這幾節經文。我從來沒有聽過這樣的宣道。突然間,我意識到,這一切都是真實的。將來的確會發生這樣的事。然後,伍德布利奇博士讀了接下來的一節經文:

"但我們照祂的應許,盼望新天新地,有義居在其中"(彼得後書 3:13)。

伍德布利奇博士說:"他們沒有希望。然而,我們盼望新天新地。" 他說:"他們沒有將來。然而,我們盼望新天新地。" "他們沒有任何可寄託的事物。然而,我們盼望新天新地。" 我極其渴望得到希望。我極其渴望有一個將來。我極其渴望,當宇宙充滿火焰的時候,我能夠有靠得住的寄託。 在那樣一瞬間 —— 在那短暫的時間內 —— 就在那一刻,我意識到,僅有耶穌基督才能給我希望。也就在那一瞬間,我信靠了祂。我作為基督徒走出了那個禮堂。過程很簡單。我相信了耶穌 —— 耶穌拯救了我。我的罪惡得到了祂灑在十字架上的寶血的清洗。

我親愛的兄弟,世界燃燒之時,
   你不想以主的胸膛為依靠?
容我藏身萬古磐石中,
   萬古磐石為我開。
萬古磐石為我開,
   容我藏身在主懷,
容我藏身在主懷。
("When the World's On Fire" 詞:the Carter Family, 1930)。

如果你還未得耶穌的拯救,你所展望的將來是一個充滿火焰的世界和宇宙。就如著名的無神論者伯特蘭·羅素(Bertrand Russell)說的,"一個廢去的 宇宙"。轉向基督!改變你對生命的看法。來投靠基督。基督說:"我就是道路、真理、生命"(約 14:6)。基督說:"我又賜給他們永生"(約 10:28)。信靠祂。信任祂。祂將會拯救你脫離罪惡、死亡、和永刑。

天父,我祈求您利用這則道,引導某位聽到或讀到這則道的朋友到耶穌那裡。以主的名義,阿們。

如這篇宣道對你有所賜福,請通過電郵告知海博士。他的電郵地址:rlhymersjr@sbcglobal.net(點擊鏈接 )。你可用任何語言發電郵給海博士 但希望你盡量用英文發信。

(證道 / 宣道結束)
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宣道前陳群忠醫生(Dr. Kreighton L. Chan)醫生領讀的經文﹕彼得後書 3:8-13。
宣道前葛利費斯(Benjamin Kincaid Griffith)先生的獨唱:
"When the World's on Fire"(詞: Carter Family, 1930)。