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重生 – 基督徒相愛的環節

REGENERATION – THE LINK TO CHRISTIAN LOVE
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一五年三月十五日早
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, March 15, 2015

"凡信耶穌是基督的,都是從神而生;凡愛生祂之神的,也必愛從神生的"(約翰一書 5:1)。



我並非在教會裡長大。我到了十三歲才開始出席一間浸信教會。我從一開始便注意到的現象之一是,教會裡的年輕人相互間並沒有愛心,他們也不愛成人或牧師。他們不斷地講下流的玩笑,說他人的壞話。牧師宣道時,他們總在相互傳字條,或交頭接耳地說話。我還發現,教會裡的成人沒有相互間的愛心。事實上,他們似乎不喜歡別人,有些人甚至鄙視他人。其實,他們去教會完全是出於習慣。他們已習慣於相聚一處;出於習慣,他們在星期天花幾個小時相聚在一起。他們照傳統去參加禮拜。但他們彼此間並不相愛。後來,當創建教會的牧師轉到了另外一間教會時,他們作禮拜的習慣被打亂了。不久後,他們便分成了三組,爭吵不休,很多人離開了教會。那些留下來的人像野獸一般地相互攻擊,甚至在禮拜天早上用聖詩集相互投擲擊打,在禮拜中破口大罵。

最後,美南浸信會那組人決定分出去另建一所教會,我跟着他們離開了。但在我們建會之後,同樣的事情又立即發生了!多數年輕人離開了。最後,我也離開了,加入了一間華人教會,在那裡作了二十三年的成員。雖然那裡的華人沒有那麼的兇狠,會眾間也很少有愛心 ── 直到神遣下一場復興時才有所改善。

但在復興發生後不久,我便離開去讀神學院了。我在神學院附近建立了一所教會。剛開始的時候事情還順利,接着同樣的事情又重演了。會眾勾心鬥角,有人開始離開教會,情形一團糟。我離開後回到了洛杉磯。

四十年前,我在這裡建立了教會,她最終成為我們今天出席的這間教會。但這間教會也曾有過痙攣、爭鬥、與可怕的分裂。經過二十五年的時間,這一切才漸漸平靜了下來,成為我們現今的狀況。

好,那便是我的經歷。你或許會出奇,不知我是如何度過那一切周折的。我也常常對此感到出奇。經歷了這一切之後,我僅能說,我知道確實有神,聖經確實是神的道。我不僅僅相信這一切,我對此有銘心刻骨的感受。我 "並不是因我們自己所行的義,乃是照祂的憐憫"(多3:5)纔得知這一切的。

但我的經歷並非不同尋常。大多數(或全部)年輕的福音派人士都有過類似的經歷。我的經歷的有些與眾不同,僅在於我通過了這一切之後,比我從前更加信奉神,對聖經的信念更堅強了!

在我講下去之前,我想引用 克莉絲丁·維克爾(Christine Wicker)寫的一段話。她寫了一本名為《福音民族的衰敗:教會中出奇的危機》的書(The Fall of the Evangelical Nation: The Surprising Crisis Inside the Church, HaperOne, 2008)。她在書中說:

美國的福音派基督教正在衰亡。現今的大規模福音派運動並非先鋒,而是殘局,正在其邊緣處崩潰瓦解。無論你怎樣去審視:轉變、受洗、會員… 奉獻… 出席人數… 都在減少、都在下降(同上, 序言,第ix頁)。

她用無法否認的實據和統計數字來輔助她的論點。在我讀她的書時,我不得不同意她的基本論題:我們的教會正面臨着嚴重的危機。

但這並非什麼新奇的論調。早在六十年前,投舍博士(Dr. A. W. Tozer)便屢次提到我們教會的這些問題。例如,投舍博士說:

從很大程度上看,所有福音派社圈對健康的基督教來說都是不友善的。我思考的並非現代主義 [自由派主義]。相反,我指的是那群相信聖經的人,那些掛名正統派的人…我們使人轉變加入我們這類疲軟〔徒勞、殘舊〕的基督教, 但它與新約內的信仰極少有相似之處… 顯然,我們必須造就出一些質量更佳的基督徒(Of God and Men, Christian Publications, 1960年, 第12, 13頁)。

投舍博士在他同代人中曾被稱為先知!

在如今充滿了混亂和離道反教的時代中,我們如何能設立一間充滿愛心的教會呢?我們必須從聖經的出發點起步 ── 從轉變着手。一所由失喪會員組成的教會是不會充滿愛心的!真正的轉變是一種非常的事件。馬丁·羅伊-瓊斯博士(Dr. Martyn Lloyd-Jones)是一位偉大的英國宣道士。他說:

成為基督徒是一場危機,一個關鍵性事件…新約中對此使用了這些詞句來描述:新生、新創造、新開端。不僅如此, 新約還將此描述成 神親手創造的超自然的事物、一個能與 令已死之靈魂得生 相媲美的東西…那通過並倚靠聖子耶穌基督辦成的事(Martyn Lloyd-Jones, M.D., Evangelistic Sermons, The Banner of Truth Trust, 1990, 第166頁)。

這便把我們帶回到我們的經文上。

"凡信耶穌是基督的,都是從神而生,凡愛生祂之神的,也必愛從神生的"(約翰一書 5:1)。

I. 第一,經文內的「信」字是什麼意思。

"凡信耶穌是基督的…"(約翰一書 5:1)。

翻譯成 "信" 字的希臘文是 "pisteuōn"。羅伯遜博士(Dr. A. T. Robertson)說,"這不僅僅是從理智上的認可,同時也是完全向耶穌基督的屈服…這是pisteuōn的全部含義"(A. T. Robertson, Litt.D., Word Pictures in the New Testament, 卷 VI, Broadman Press, 1953, 第237頁; 對約翰一書5:1的註釋)。

史特朗說, "pisteuōn" 代表了 "信任、倚靠…一個人"(#4100)。司布真說: "不論你去查詢任何希臘語的詞典,你都會發現,pisteuōn 一詞的含義不僅僅是〔理智上的〕接受,它還包括信任的意思… 信的含義是信任、信靠耶穌基督…〔並非〕僅僅是理智概念上的信…〔那種信〕不會拯救你的靈魂"("Faith and Regeneration," Metropolitan Tabernacle Pulpit, 第979篇,第138頁;對約翰一書5:1的註釋)。

鬼魔從 "概念上" 信耶穌基督,但你無需久讀新約 便會發現像 路加福音4:41這樣的經文,

"又有鬼從好些人身上出來,喊着說:你是神的兒子…牠們知道祂是基督"(路加福音 4:41)。

這些鬼魔知道 耶穌是基督,但牠們沒有信靠祂。約翰並非要我們僅僅相信耶穌是基督 – 是彌賽亞 – 這一事實。他告訴我們要信靠基督本人,pisteuōn,"對彌賽亞-基督 懷有信心,信靠祂"。

司布真接着講了銅蛇的故事。有毒蛇咬傷了以色列人, 使他們死了好些人。神告訴摩西,要造一條銅蛇,把它高高地舉在桿子上。凡被蛇咬傷 性命垂危的人 只要望向這銅蛇就能存活。在約翰福音3:14-15中,耶穌利用那則故事來解釋 我們如何能夠得救。司布真說:"相信耶穌,是以信心之眼望向祂,全身心地信任祂"(同上, 第140頁)。無論你的信念有多小,只要你望向耶穌,並僅僅去信靠祂:毫無例外,你便有了獲得重生的信念。

"凡信耶穌是基督的,都是從神而生…"(約翰一書 5:1)。

II. 第二,凡信耶穌的便獲得了重生,是從神而生的。

好,許多仍未信靠耶穌的人 會說他們已經得到了重生,但他們信靠的是其他東西。凱根博士伴隨我和伊麗婭娜(Ileana)到聖地亞哥附近參加葬禮。回來的途中,我們在加州最大的一間美南浸信會之一逗留了一下。一場星期六的禮拜正要結束。我們出來時看到一位年輕的女警衛。我問她是不是基督徒。她說, "我是"。我問她, "你是怎樣成為基督徒的?" 她說, "我一輩子都是這教會的成員。" 我說, "你可能還沒明白我的問題。我問的是,「你是怎樣成為基督徒的?」" 她說,"我已受過洗禮。" 我又問她一次,"但你是怎樣成為基督徒的?" 她說,"我每周都來作禮拜。" 我悲傷地離開了。我無法說服那位女士講出一句有關耶穌的話!那間大型美南浸信教會的牧師是世界知名的。那女孩兒一輩子聽他宣道,然而,她卻像尼哥底母一樣對新生一無所知;尼哥底母曾這樣問耶穌:"怎能有這事呢?"(約 3:9)。

願神幫助我們!難怪克莉絲丁·維克爾這樣說,"美國的福音派基督教正在衰亡。" 難怪投舍博士說,"從很大程度上看,所有福音派社圈對健康的基督教來說都是不友善的。" 若沒有信靠耶穌,你就會跟那位可憐的女士一樣迷途,僅管那年輕的女士是加州最大一間美南浸信會之一的終身成員!哀哉,切莫倚靠教會成員的資格!切莫倚靠洗禮!千萬不要信賴自己的善行!另外,無論你做什麼,切莫信賴你自己的情緒或感受!要信靠耶穌基督!接受基督在十字架上灑下的寶血來清洗你的罪惡!如司布真常說的那樣,當 "平躺在基督身上。" 望向基督。信靠基督。仰望基督!那並不複雜!正如以色列人望向銅蛇的方向而獲得醫治那樣,望向祂吧!

快求生,罪人求生!
 仰望耶穌獲永生;
經上所講甚清晰,哈利路亞!
 你僅需仰望便可得生。
("Look and Live" 詞: William A. Ogden, 1841-1897)。

III. 第三,新生所帶來的成果。

"凡信耶穌是基督的,都是從神而生,凡愛生他之神的,也必愛從神生的" (約翰一書 5:1)。

請注意下半段經文,"…凡愛生祂之神的,也必愛從神生的"(約一 5:1)。教會裡弟兄姊妹之間的愛就是新生的結果。對真正轉變的考驗就在於我們能否真正地愛其他同樣得救的信徒。麥基博士(Dr. J. Vernon McGee)說, "當你相信主耶穌基督時,你便得到了重生… 而它的明證就是你對神的愛。你愛〔神〕你的父親 – 因祂生下了你 – 你也會喜愛神其他的孩子,因他們是你的弟兄姊妹"(Thru the Bible, Thomas Nelson, 1983;有關約翰一書5:1的詮注)。

我確信,那便是其根源之一,它在我們教會中造成了如此頻繁的爭吵、如此多的分裂,又有這麼多人 ── 尤其是年輕人 ── 離開教會。林道亮博士曾多年作我的牧師。以下是他對一間教會的描述,它經歷了許多問題,

會眾中許多人自稱是基督徒,但卻沒有永恆的生命;他們處處爭權奪利,卻同時推卸責任。這些人很容易辦錯教會的事…不幸的是,人們常把這類癌細胞〔未得轉變的人〕注入基督的身體。這就是…現今教會正在垂死的病痛中掙扎的原因(Timothy Lin, Ph.D., The Secret of Church Growth, FCBC, 1992, 第38-40頁)。

羅伊-瓊斯博士(Dr. Lloyd-Jones)也看到了這一問題。他說,

見某人已是教會成員,並定期來參加禮拜,因此認為他一定是位基督徒 – 這種想法乃是最為致命的假設之一,我看,它是造成當今教會〔不良〕現狀的主要原因(Martyn Lloyd-Jones, M.D., Preaching and Preachers, Zondervan Publishing House, 1981年版,第149頁)。

迷途之人可以不經過問,便能成為幾乎所有浸信派 或福音派教會的成員。他們會立刻得到接纳。他們大部分人從未成為真正的基督徒。正如林博士所寫的,他們 "自稱是基督徒,但卻沒有永恆的生命。" 當然他指的是他們沒有zōē aiōnio – 沒有神的生命在他們裡面。當人得到轉變時,神的生命便進入他裡面。就如我們的經文所記,他們是 "從神而生。" 偉大的宣道士喬治·懷特腓德(George Whitefield, 1714-1770)在他讀了亨利·斯古戈爾(Henry Scougal, 1650-1678)所著的《神的生命在人的靈魂內》(The Life of God Within the Soul of Man)之後獲得了拯救。當人信靠耶穌的那一刻,神的生命使那人獲得重生。他們可能不會有任何感受,但成熟的基督徒能看出來,新得轉變的人與眾不同。其中一個主要的不同之處 是他們會深愛教會裡其他 "神的後代",既那些 "從神生的" 人。他們感覺到那些人有神的生命在他們裡面。他們會感到基督徒對他們的愛,這愛是迷途的世界或迷途的教會成員所無法理解的。羅伊-瓊斯博士說,"在我們可以真正地彼此相愛之前,我們內心必需有神的性格存在"(The Love of God, Crossway, 1994, 第 45頁)。正如使徒約翰在同一篇書信中早些時候所說的,

"我們因為愛弟兄,就曉得是已經出死入生了。沒有愛心的,仍住在死中"(約翰一書 3:14)。

那人的靈魂仍然在死亡的狀態中。我們祈求你今早能出死入生。相信耶穌。信靠祂。完全依靠祂吧。祂的寶血可以洗淨你的罪惡。祂從死中的復活可以使你得生命。當你僅僅信靠祂的那一刻 ── 你便會出死入生。你會藉着聖潔的愛,跟教會中同樣信靠了耶穌的人在靈界中結成一體。

世人知道我們是基督徒 – 因着愛,
世人認識基督徒 – 是因着愛。
 (副歌,詞: Peter R. Scholtes, 1938-2009)。

我祈求這很快會成為你的經歷!信靠耶穌吧。祂會用祂灑在十字架上的寶血洗淨你的罪惡。祂會救你脫離罪惡,並賜你永生 ── 既神的生命!你會得到重生,從上天而生!阿們!

在我結束這篇講道前,我希望講述一下《苦海孤雛》(Oliver Twist, 或譯「霧都孤兒」)中的一個場景。奥利佛(Oliver)是一位約9歲 或10歲的瘦小孤兒。母親生他的時候因難產喪生,他也沒有任何其他的親戚。他是個孤兒 – 獨自一人生活在人間。他住在英國19世紀的孤兒院裡。他總是餓得半死。他們每天晚餐只給他一小碗燕麥粥喝。跟奧利佛同桌坐在一起的其他孩子悄聲對他說,"再去要多一碗。" 最後,因過度飢餓,小男孩拿着碗走向那位負責的大胖子。那個胖子低頭看着他說,"你要什麼?" 奧利佛 帶着顫抖的聲音小聲地說,"求求你, 先生,我想再要一碗"。那位負責人說,"什麼?" 小男孩說,"求求你,先生,請再給我一碗粥吧。" 那位胖子大喝一聲,"你再說一遍?你還想要?還要?還要一碗!" 奧利佛受到了一頓鞭打,然後被關進了禁閉室。他們就此把他趕出了孤兒院。幾天後,他被送去為收屍的人工作,而他卻讓奧利佛在一間漆黑的房間裡,睡在一個棺材底下。

如果你曾讀過狄更斯寫的這本書,或看過1948年版本的電影,你一定不會忘記那一場景 – 一位肥胖的 "負責人" 拒絕為這飢餓的孤兒添一勺燕麥粥喝。

我擔心你們中間有些人把基督也看成是那負責人。你認為祂嚴峻苛刻。你認為祂不願為你提供救恩。但你大錯特錯了!基督你!祂已為你準備好你所需要的一切 ── 甚至更多!耶穌說,"到我這裡來…我就使你們安息"(太 11:28)。還有,"我又賜給他們永生"(約 10:28)。耶穌又說過,"我要將生命泉的水白白賜給那口渴的人喝"(啟 21:6)。

耶穌會白白地賜給你救恩。祂會賜給你生命和安寧。祂會提供救恩,使你脫離罪惡。祂會賜給你永生。你惟一要做的就是去信靠祂,望向祂而得救。

快求生,罪人求生!
 仰望耶穌獲永生;
經上所講甚清晰,哈利路亞!
 你僅需仰望便可得生。

(證道 / 宣道結束)
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宣道前普魯德鴻(Abel Prudhomme)先生領讀的經文: 約翰一書 4:7-11; 3:11-14。
宣道前葛利費斯(Benjamin Kincaid Griffith)先生的獨唱:  
"Blest Be the Tie" (詞: John Fawcett, 1740-1817) /
"They'll Know we are Christians by our Love" (詞: Peter R. Scholtes, 1938-2009)。


證道 / 宣道提綱

重生 – 基督徒相愛的環節

REGENERATION – THE LINK TO CHRISTIAN LOVE
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

"凡信耶穌是基督的,都是從神而生;凡愛生祂之神的,也必愛從神生的"(約翰一書 5:1)。

(提多書 3:5)

I.   第一,經文內的「信」字是什麼意思, 約翰一書 5:1上; 路加福音 4:41。

II.  第二,凡信耶穌的便獲得了重生,是從神 而生的,約翰福音 3:9。

III. 第三,新生所帶來的成果,約翰一書 5:1下; 3:14。