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一則春節道文

〔基於林道亮博士的提綱〕
A CHINESE NEW YEAR'S SERMON
(From an outline by Dr. Timothy Lin)
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
〔2015年2月修改 / Revised in February, 2015〕

"原來,神的忿怒從天上顯明在一切不虔不義的人身上,就是那些行不義阻擋真理的人。神的事情,人所能知道的,原顯明在人心裡,因為神已經給他們顯明。自從造天地以來,神的永能和神性是明明可知的,雖是眼不能見,但藉着所造之物就可以曉得,叫人無可推諉。因為他們雖然知道神,卻不當作神榮耀祂,也不感謝祂。他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了。自稱為聰明, 反成了愚拙, 將不能朽壞之神的榮耀變為偶像, 彷彿必朽壞的人和飛禽、走獸、昆蟲的樣式"(羅馬書 1:18-23)。



春節是中國傳統節日中最重要的一個節日。同時,這也是人類歷史上連續記載中最長的編年史,可以一直追溯至公元前兩千多年,回到黃帝首次使用陰歷起。與西方的公歷相同,陰歷也是周期為一年的日歷。但與公曆不同,陰曆一年的起頭以月相來決定。而西方的公曆則是基於地球圍繞太陽的公轉而設定的;地球每年繞太陽公轉一周,造成春、夏、秋、冬四季。而中國的陰曆則是根據月球圍繞地球的公轉而設定的。月球每年環繞地球並非恰好十二圈。這便是為什麼中國的春節每年都落在公歷的不同日子上,正如猶太人的逾越節,或基督教的復活節一樣。因為這種定時方法,陰歷春節可能會落在一月下旬至二月中旬間。今年的春節落在公歷二月十九日星期四。但傳統的過年慶祝活動要延續許多天。因此,我們今天在春節前的星期天〔年廿七〕舉辦喜慶宴會是非常恰當的。

中國陰歷(又稱農歷、夏歷、或舊歷)的一個甲子循环是六十年,由五個十二年的周期構成。這十二年周期中的每一年都由一種生肖動物來代表 ── 鼠、牛、虎、兔、龍、蛇、馬、羊、猴、雞、狗、豬。今年(公元2015年)是羊年。

因受中國文化的影響,許多其他國家也使用陰歷,並舉辦春節慶祝活動。這些國家地區包括朝鮮、日本、越南、蒙古、印度尼西亞、澳門特區、馬來西亞、菲律賓群島、新加坡、臺灣,以及世界各地的(華埠)唐人街。春節的喜慶風俗甚至影響了東南亞之外的一些國家,比如在伊朗就是如此。

在過去漫長的四千年過程中,中國春節的風俗傳統中帶上了許多神奇的色彩,比如「年獸」── 一種頭如獅子身如壯牛的兇惡怪獸。古人傳說「年獸」每逢新舊年交接之時,便外出傷害人畜,只有紅色物件與鞭炮的炸聲才能把它嚇走。至今, 人們仍舊用某種怪龍的形像來代表「年獸」。此傳說似乎源於古人對撒但的了解。華人如今仍舊相信有鬼魔的存在。聖經中如此來稱呼撒但﹕

"大龍就是那古蛇,名叫魔鬼,又叫撒但,是迷惑普天下的…" (啟示錄 12:9)。

但撒但並不能被紅色的布條或炮仗聲嚇住!但使用紅色物件來制服大龍的緣由,似乎可能與早期記憶中使用帶血的祭獻有關 ── 這指向了基督的寶血。聖經內說﹕"弟兄勝過〔龍、撒但〕是因羔羊的血"── 基督的寶血 (啟示錄12:11)。若想了解春節在過去許多世紀以來是如何演變發展的,我們需要知道中國宗教信仰所經歷過的四個階段。

當我首次感到神在召我去向華人傳道時,我便加入了羅省第一華人浸信會, 並在那裡接受了許多傳教事業的訓練。我的牧師林道亮博士是一位聖經學者,曾在瓊斯大學(Bob Jones University)的研究生院內教過希伯來語和系統神學理論。他在1960年代和70年代一直都是我的牧師和導師。他後來去接任戴德生三世成為在臺灣臺北市的中華福音神學院(簡稱「華神」) 的院長。

三藩市哈密爾頓廣場浸信教會的大衛·殷耐司博士(Dr. David Innes)曾在瓊斯大學讀書時認識林博士。殷耐司博士讓我想起林博士宣講羅馬書 1:18-32 使用過的提綱。林博士的提綱大概是﹕(1) 光的顯現,羅馬書1:18-20;(2) 光遭到了拒絕,羅馬書1:21-25;(3) 光被撤走,羅馬書 1:26-32。下面,我要照林博士的提綱,最後再加上第四點。

I. 第一,中國曾是敬拜一位神的國土。

林博士說,包括中國在內的一切古代國家,原本都敬拜一位神。林博士引用了羅馬書 1:18-20,也就是陳醫生剛才領讀的那段經文。

"原來,神的忿怒從天上顯明在一切不虔不義的人身上,就是那些行不義阻擋真理的人。神的事情,人所能知道的,原顯明在人心裡,因為神已經給他們顯明。自從造天地以來,神的永能和神性是明明可知的,雖是眼不能見,但藉着所造之物就可以曉得,叫人無可推諉" (羅馬書 1:18-20)。

那便是對上古世界中發生事情的描述。"那時,天下人的口音、言語都是一樣" (創世記 11:1)。但因人犯了罪,耶和華在巴別塔的地方 "變亂天下人的言語,使眾人分散在全地上" (創世記 11:9)。

當各族人群從巴別塔四散奔走的時候,有些人來到了如今稱作中國的遠東地區。雅各·列格博士 (Dr. James Legge, 1815-1897) 是一位著名的漢學家。他在牛津大學作過20年的漢語和中國文學教授。在他所著的《中國宗教》(The Religions of China, Charles Scribner's Sons, 1881)一書內,列格博士指出,中國原本信奉的是一位神,祂的名字叫上帝。列格博士還說,在公元前兩千年時,華人崇拜的是一位上帝。這是在主(公元)前兩千年,比孔夫子 (公元前551-479) 或菩薩 (公元前563-483) 降生要早大概1,500年。佛教從印度傳到中國,因此是一種國外引進的信仰。孔教實際上是一套倫理道德系統 ── 嚴格說起並非一種宗教。但在孔子或菩薩出生前,華人對上帝的敬拜已有1,500年了。但是隨着世紀的推移,不同的神靈開始先後出現,得到了世人的崇拜,但上帝在中國文化中仍舊保持着祂至高的地位。列格博士的觀點與史密特博士 (Wilhelm Schmidt, The Origin and Growth of Religion, Cooper Square Publishers, 1972 版) 的觀點相似。上帝 ── 上天的國王 ── 在上千年過程中一直是古代中國的真神!請大家一同起立,來唱歌頁上聖詩第六首。

我靈讚美天上君王,在主前將心獻上;
蒙恩拯救醫治創傷,應當永遠高聲唱;
哈利路亞!哈利路亞!高聲讚美永生王。

天上天使大家拜主,常能目見主慈容;
日月星辰同來曲膝,身居永恆時空中:
哈利路亞!哈利路亞!偕我同頌主光榮。
   ("Praise, My Soul, the King of Heaven" 詞: Henry F. Lyte, 1793-1847)。

那便是上帝,上天之王!那便是我們的神,主耶穌基督的父神。

II. 第二,中國成了眾多神靈的疆域。

但是隨着世紀的推移,身居中原的民眾逐漸離棄了對獨一之神、上帝 (上天之王) 的敬仰,開始追隨五花八門的神靈。陳醫生剛才領讀的經文繼續講到,

"因為,他們雖然知道神,卻不當作神榮耀祂,也不感謝祂。他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了。自稱為聰明,反成了愚拙,將不能朽壞之神的榮耀變為偶像,彷彿必朽壞的人和飛禽、走獸、昆蟲的樣式" (羅馬書 1:21-23)。

在中國發生的事情與在美國發生的沒有什麼兩樣。遠古的華人敬拜一位神,稱祂為上帝 ── 上天之王。同樣,美國早期的移民也信神。這些人是從英國來的清教徒,是一群來美國尋求自由信仰的基督徒。在第一次感恩節的時候,他們敬仰真神,感謝祂為他們提供的佑護與福祉。但在400來年之後的今天,絕大部分美國人在感恩節期間根本沒有想到神。現代的美國人許多加入了某種邪教;其他許多美國人如今根本不信神。在僅僅400年的時間內,這些美國人就變成如古時的華人一樣,敬仰着五花八門的假神靈。許多美國人把感恩節稱作「火雞日」("Turkey Day")。他們不去用這天來敬拜神;對他們來說,這不過是大吃大喝的充滿火雞、啤酒、與電視的一天。如此,這些美國人也放棄了對真神的敬仰,正如華人一樣。

"自稱為聰明,反成了愚拙,將不能朽壞之神的榮耀變為偶像,彷彿必朽壞的人和飛禽、走獸、昆蟲的樣式" (羅馬書 1:22-23)。

III. 第三,中國曾一時變成無神的國度。

毛澤東與其政黨於1949年10月1日在中國當政。毛澤東把基督教傳教士稱作 "精神侵略者"。在那之後十年間,在中國的傳教士若不是撤離了中國,便是被共產黨殺戮。當外國傳教士完全撤離中國後,共產黨政府開始迫害在本地的中國基督徒。在他們之中,許多人遭受殺害,有些人逃往臺灣;數以萬計的中國基督徒被捕入獄。少數幸存的,經過了20多年的囚禁之後才被釋放。在50年代末期,毛澤東關閉了中國通往世界的大門,直到1972年2月,尼克松總統才打開了中國大門。尼克松總統的這一成就,是歷史上的一大轉折點之一。未來的一代人會重新評價尼克松,不僅因為他打開了中國的大門,還將因為其他的一些原因,例如他結束了越戰征兵制,使我們的學校向多種族開放。他同時也是第一位訪問前蘇聯的美國總統,為後來里根總統的工作打下了基礎。尼克松是一位偉大的總統。沒有他,我們可能便不會有如今與中國之間的關係!如果你是一位交換學者,沒有尼克松,你便不會像今天這樣到美國來了!沒有尼克松總統,你們也無法去中國訪問了!

在所有基督教國外傳教士撤離中國後,在本地基督徒遭到迫害逮捕入獄之時,許多人都在懷疑,基督教是否能在中國大陸上幸存下去(資料來源, China: The Blood-Stained Trail, Riley K. Smith, The Voice of the Martyrs, 2008, 第62-63頁)。

但信奉無神論的共產黨不知道 聖經對他們的評價:

"愚頑人心裡說:沒有神"(詩篇 14:1)。

聖經將這些反對神的共產黨人稱作 "愚頑人"。爲什麼呢?原因就是沒有人能夠消滅神!聖經將神稱爲 "永生的神"(申 33:27)。這便帶我們到了要講的第四點。

IV. 第四,中國如今正在歸回那位真神的身邊。

先知耶利米曾說出一句驚人的預言:

"耶和華啊…列國人必從地極來到你這裡" (耶利米書 16:19)。

因此,先知耶利米已說得很清楚:列國人將通過神的兒子耶穌基督來到神的身邊。接着,另一位名叫以賽亞的先知說,在末世時轉向基督的衆人之內,包括了華人:

"看吶, 這些從遠方來; 這些從北方、從西方來; 這些從秦國"(以賽亞書 49:12)。

《史特郎經文詳盡詞典》(Strong's Exhaustive Concordance)、《希英舊約詞典》(Brown, Driver and Briggs)、傑森尼斯(Gesenius)、鳩爾博士(Dr. John Gill)、凱爾與德裡茲(Keil and Delitzsch)、以及「中國內陸傳教會」的奠基人戴德生博士(Dr. James Hudson Taylor)都一致認為,這裡 "秦國"(Sinim–KJV)一詞指的是中國。

以賽亞書 49:12是一節很重要的預言,預示着中國在末世期間將回歸真神。如今在中國大陸正在廣泛蔓延的復興,是現代史上基督教傳播中收獲人數最多的復興。據估計,在中國每小時約有1000人成爲基督徒,晝夜不斷!想想看,就在我們生活的如今歷史時期內,中國每天約有24,000人成爲基督徒。我們正目睹着千百萬中國民衆通過基督轉向了神。

基督降世,爲把人類帶領到原本之神的身邊 ── 那位我們古時列國祖先曾敬拜的神。基督的降生是為帶我們轉向神。基督死在了十字架上,爲了償還我們的罪債。祂從死裡復活,來賜予我們新生、為使我們獲得永生。我們多麼渴求你來信靠神的兒子耶穌,並獲得轉變!請起立,一同來唱歌頁上的聖詩第六首!

鑽石遍田野,黃金如山,
   銀海波浪翻,珠寶斑斕;
這一切財富,都無法帶來
   寧靜的睡眠,和良心的平安。
凡事知足的心靈,與喜乐之情,
   這些乃金錢無法購買;
但你如有耶穌,你便擁有財富
   超過鑽石遍田野、及黃金如山。
("Acres of Diamonds," 詞: Arthur Smith, 1959)。

我靈,讚美天上君王,俯伏主前獻心香;
既蒙赦免,醫治,救拯,你當永遠常稱揚:
哈利路亞!哈利路亞!高聲讚美永生王。
   —《讚天上君王歌》
      ("Praise, My Soul, the King of Heaven," 詞: Henry F. Lyte, 1793-1847)。

(證道 / 宣道結束)
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宣道前陳群忠醫生(Dr. Kreighton L. Chan)領讀的經文: 羅馬書 1:18-23。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin K. Griffith)的獨唱﹕
" I'd Rather Have Jesus" (詞: Rhea F. Miller, 1922; 曲: George Beverly Shea, 1909-)。


證道 / 宣道提綱

一則春節道文

A CHINESE NEW YEAR'S SERMON
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

"原來,神的忿怒從天上顯明在一切不虔不義的人身上,就是那些行不義阻擋真理的人。神的事情,人所能知道的,原顯明在人心裡,因為神已經給他們顯明。自從造天地以來,神的永能和神性是明明可知的,雖是眼不能見,但藉着所造之物就可以曉得,叫人無可推諉。因為,他們雖然知道神,卻不當作神榮耀祂,也不感謝祂。他們的思念變為虛妄,無知的心就昏暗了。自稱為聰明, 反成了愚拙,將不能朽壞之神的榮耀變為偶像,彷彿必朽壞的人和飛禽、走獸、昆蟲的樣式" (羅馬書 1:18-23)。

(啟示錄 12:9, 11)

I.   第一,中國曾是一位神的國土,羅馬書 1:18-20; 創世記 11:1, 9。

II.  第二,中國成了眾多神靈的疆域,羅馬書 1:21-23。

III. 第三,中國曾一度變成無神的國度,詩篇14:1; 申命記 33:27。

IV. 第四,中國如今正在歸回到那位真神的身邊,耶利米書 16:19;
以賽亞書 49:12。