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維持教會中的愛心

KEEPING LOVE ALIVE IN THE CHURCH
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一四年五月十一日早
於 洛杉磯浸信會幕 所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, May 11, 2014

"只因不法的事增多,許多人的愛心 纔漸漸冷淡了"(馬太福音 24:12)。


一段時間前,我與一位牧師的妻子談話。她把一則接一則的可怕經歷告訴了我,講述她丈夫曾作過牧師的許多教會中所發生的事情。在談話結束時,她告訴我說,她不應在那些教會中如此費心;她應該把禱告與心思花在自己的家裡。我沒有回答她。我僅去用心聽,並同情她。但她的抱怨使我想起了我們的經文,

"只因不法的事增多,許多人的愛心纔漸漸冷淡了"(馬太福音 24:12)。

基督向祂的門徒講了地震、飢荒、瘟疫的事。但這些僅僅是苦難的開始。這些事如今可說是常見的災難,但它們並非引起那位牧師太太之惱怒和傷痛的根源。即使基督告訴他們有關失喪世界憎恨他們,以及假先知的詛咒,他們已經對此習以為常了。而那可憐的牧師太太對這些事也見怪不怪了。但接着,祂警告門徒一件更加惡劣的、涉及到基督徒的事情,

"只因不法的事增多,許多人的愛心纔漸漸冷淡了"(馬太福音 24:12)。

這比其他任何問題都更糟糕。翻譯成 "愛" 的希臘原文,是一個新約中僅僅用在教會裡的愛的詞彙。司布真(Spurgeon)這樣註釋這節經文,

正如船外的水(除非進入船內)不能造成傷害一樣,同樣, 外部的迫害不能真正傷害神的教會;但當邪惡滲入教會裡面時,並且神的子民之愛心變得冷淡時 ── 啊,那時這船便處在危難之中了。恐怕我們如今已深處如此的境況之中。但願聖靈賜福我們如今所面臨的驚人預言…(C. H. Spurgeon, "A Prophetic Warning")。

"只因不法的事增多,許多人的愛心纔漸漸冷淡了"(馬太福音 24:12)。

我現在將從基督在我們經文中提到的悲哀預言中提取幾個教訓。

I. 第一,基督所講的時代正是如今。

司布真說:"恐怕我們如今已深處如此的境況之中。" 他說的不錯。自從他說那話的十九世紀末期,我們一直都處在一個離道反教的時期中。在西方世界裡,自從1859年以來,就沒有再發生過重大的復興了。在過去的150年內,我們的教會越來越深陷於離道反教和衰敗的狀態中。

在我擁有的一本聖經註解中,我為其內容感到失望。註解中說,我們教會中缺乏基督徒的愛心,講的是將來那些在大患難中的教會。弗農•麥基博士(Dr. J. Vernon McGee)給予了更佳的解釋。他說, "這能應用在我們如今的時代上"(Thru the Bible;對馬太福音 24:12的註釋)。我的朋友,這確實能應用在 "我們如今的時代上",因為我們生活在末世。自司布真的時代以來,我們就已處於末世時期了!

提摩太後書 3:1-5詳細地描述了 "末世" 教會的離道反教,其中把這些日子裡的教會成員描述為 "專顧自己"、"不解怨"、"好說讒言"、"性情兇暴"、"不愛良 善"、"賣主賣友"、"愛宴樂、不愛神"。這些正好描述了我所認識的許多教會成員!而那樣的教會成員,有時候讓我走到絕望的邊緣。

"只因不法的事增多,許多人的愛心纔漸漸冷淡了"(馬太福音24:12)。

II. 第二,教會中〔愛心〕如此冷淡的原因。

長期作我牧師的林道亮博士(Dr. Timothy Lin)說:

許多華人教會的致命弱點,從來都是無法區分世俗的與有靈命的人,並千篇一律地接受了一切申請加入教會的人…〔教會中〕許多人自稱基督徒,但卻不具永生;他們為權益爭鬥,卻極力躲避職責…〔教會裡〕死在過犯中的人比比皆是(Timothy Lin, Ph.D., The Secret of Church Growth, FCBC, 1992, 第38, 39頁)。

這不僅僅局限於我們的華人教會。我反复地在白人教會裡目睹了這樣的情形。每位 "應召向前" 或念過一次 "罪人禱告" 的人,便馬上被錄取為教會的成員 ── 如此,教會裡便坐滿了未曾得救的人,他們一次接着一次地犯罪,因為他們從未得救!正如林博士所說的,他們 "不具永生"。因此,"決志主義"(decisionism)是我們眾教會變得冷淡的禍根!

"只因不法的事增多,許多人的愛心纔漸漸冷淡了"(馬太福音24:12)。

有一天,我收到一位傳教士寫給我的文章。在這位傳教士所處的國家內,基督徒正在受着迫害。但儘管有迫害,那個國家內的教會中充滿了真正的基督徒,他們為基督而活。他說:

我工作的各個地方,基督徒幾十年以來受到迫害。我也目睹了〔美國和〕西方世界的教會進入了昏睡狀態,並且越睡越深沉。耶穌很快將會再臨的顯著預兆之一,就是我們當今教會的這一嚴重的離道反教之狀態:其會眾自稱是基督徒,但卻〔不渴望也沒有能力〕以受迫害之國家中的弟兄姊妹基督徒作自己生活的標準…作為教會來說,我們可說是處於垂死的狀態中了(引自一位隱名的傳教士)。

造成這離道反教的原因,在於我們有許多教會成員從未經歷新生和真正的轉變。

其可怕的結果是,那些熱情的人士被看成是怪人。教會中的迷途者把這些人看成狂熱份子。司布真說,迷途者會如此評論說,"這位年青人太過狂熱了!" 接下去司布真說,"當許多人的愛心漸漸冷淡時,熱情的人會被人看成找麻煩的人。" 他還指出,"教會越來越冷淡,直到砸碎冰山的神最終摧毀如此的教會,使人再也找不到它們了"(同上,第222頁)。

"只因不法的事增多,許多人的愛心纔漸漸冷淡了"  (馬太福音24:12)。

III. 第三,治愈這種冷淡的良藥。

首先,我們必須不斷地宣講福音。現今很少教會仍這樣做了。大部分的牧師只給多數從未得救的聽眾講解聖經。他們試圖教 "山羊" 作 "綿羊"。但不論多少查經,都不能將未曾得到轉變的教會成員改變成真正的基督徒!

幾年前, 我和我的妻子及孩子們去度假。我們到了美國極南部的一個地方。那個星期日剛好是母親節,因此一位浸信會牧師要我宣講有關母親的道。我一再的禱告,祈求神指示我應該宣講什麼道。最後神似乎告訴我,就講我母親成為基督徒的經歷。我想,教會裡的女士會覺得我母親的見證是甜美迷人的。我寫出我母親的見證,長短定在大約12分鐘左右。我沒有加以任何的應用 ── 僅僅是講述我母親的故事。我決定不把所宣講的道直接應用在在場的母親身上,因為我特意要讓她們開心。我特意地省略了任何會讓她們不高興的內容。我坐在講台上,那牧師一位接一位地去褒揚教會中的女士,一個接一個地把花和禮物送給她們,前後大概一個小時。這並沒有什麼不好。終於輪到我講話了。牧師對我低聲說, "別拖太長"。我說, "不用擔心,我講的不會超過15分鐘。" 就這樣,我走上講壇,然後告訴聽眾我多麼愛我的母親。母親在幾個月前去世了。接着,我告訴他們,我母親信靠基督得救以前,每週日都來聽我宣道,一直持續了20年。她不斷來教會,是因為她愛我,但是她並沒有因此得救。我告訴他們,我如何為母親禱告,直到有一天,我確信她會得救。這就是萊斯博士(Dr. John R. Rice)所講的 "不停禱告,直到垂聽"(Praying through)。我告訴他們,我的助理牧師凱根博士到我母親那裡,很容易地就引導她信靠了基督。我告訴他們,我是如何給我母親施洗的。我還告訴他們,我母親是如何完全地改變了── 她如何開始每天讀聖經 ── 她如何開始每週幾個晚上來教會,而不僅在星期天早上來。我告訴他們,她如何幫我們付款買下一棟新房子,後來又跟我們一同搬進去住,而我們在她得救之後度過的時光是多麼的美好。然後,我請那牧師過來繼續主持禮拜。我以為他會作出邀請,但他卻只做了一段簡短的禱告,便跳下講台,拔腿跑出了教會,連跟我握手都沒有!教會裡的所有人站在那裡,目瞪口呆地盯着我看,彷彿被嚇着了一樣。最後,有位矮小的女士走上來向我道謝。她說她非常感謝我宣的福音。她說, "我們好久沒有聽到這類的事了。那正是我得救的方式。感謝你宣講了這樣美好的福音信息!"

我的家人和我開車離開了那所教會。那位牧師從來沒有寄過一封感謝信給我,甚至連握個手都沒有!我思考着, "我哪裡做錯了?" 然後我才意識到,那位與我說話的矮小的女士已把原因告訴了我,"我們好久沒有聽到這類的事了。"

這並不是發生在自由派教會中的事。這事發生在一個美國南部原教旨浸信教會裡!我母親80歲時獲得了救恩,令她人生獲得了改變,這事對他們來說太難接受了。然後,我再一次意識到,我們教會中還有這麼多的人從未聽過福音,或他們聽過了,卻沒有聽說基督徹底改變人生的事,就像我媽媽所經歷的那樣,到了80歲才成為一個真正的基督徒。太可悲了!難怪我們的教會變得如此的冷淡。難怪耶穌說,

"只因不法的事增多,許多人的愛心纔漸漸冷淡了"  (馬太福音24:12)。

偉大的司布真宣講過這節經文。他說,在地方教會裡唯一能治癒這冷淡的方法,是靠真獲轉變的人花更多時間去作禱告。他說,"我們必須一同加溫。我們必須靠近基督。我們必須更加熱情…但願我們每個人都充滿聖靈"!喔,我真希望你們年輕人能夠聽從,並這樣去做!而願我們年長的成員也能如此!一同來參加我們的禱告會。私底下花時間作禱告。一直禱告到神來融化冷淡的心,並且以復興的火焰差聖靈降臨!

另外,司布真也曾說過,"當我聽說一位接一位的傳道士放棄了傳統的福音宣揚時,你是否知道我對自己說什麼呢?我下決心要更加親近那 [古老的福音]。如果人變得更加世俗化,我們會變得更加清教徒化。如果自稱基督徒的人沒有顯示出基督的靈,我們會祈求主將祂的靈加多七倍地賜給我們, 使我們能夠持守真道… 到你主人〔基督〕那裡去,祈求祂使你心中的烈火熱到極處,無論你身體其他部位如何冰冷,你〔心中〕仍舊是溫暖的。親愛的朋友,願神為基督的緣故來幫助你這樣去做。阿們"(同上,第223頁)。但願我們能夠在我們的教會裡以基督徒的沉厚愛心彼此相愛。但願神幫助我們愛那些每個星期天來到我們教會的迷途者!阿們。

親愛的朋友,如果今早在場還有人沒有藉信念靠耶穌而從罪惡中得救的,我必須告訴你耶穌愛你。耶穌如此的愛你,祂在十字架上灑下了寶血,為了清洗你的罪惡,並使你成為一個快樂的基督徒!祂的肉體從死中復活了,為的是賜給你永生!"只要信祂,只要信祂,現在就來信;祂必解救你,祂必解救你,現在會救你"。在我母親80歲時,耶穌救了我慈愛甜美的母親,如果你懺悔並信靠祂,祂現在也會救你。我們祈求你會這樣做,以耶穌寶貴的名,阿們。

(證道 / 宣道結束)
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宣道前普魯德鴻先生(Mr. Abel Prudhomme)領讀的經文: 馬太福音 24:3-12。
宣道前葛利費斯先生(Mr. Benjamin K. Griffith)的獨唱﹕
"The Wonder of It All" (詞: George Beverly Shea, 1909-2013)。


證道 / 宣道提綱

維持教會中的愛心

KEEPING LOVE ALIVE IN THE CHURCH
(Traditional Chinese)

海羅伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

"只因不法的事增多,許多人的愛心
纔漸漸冷淡了"(馬太福音 24:12)。

I.   第一,基督所講的時代正是如今,提摩太後書 3:1-5。

II.  第二,教會中〔愛心〕如此冷淡的原因。

III. 第三,治愈這種冷淡的良藥。