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耶穌的名字 -- 一側聖誕道文

THE NAME OF JESUS – A CHRISTMAS SERMON
海羅伯博士 (Dr. R. L. Hymers, Jr.) 著

主日,二○○九年十二月二十日晚
於洛杉磯浸信會幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, December 20, 2009

"你要給他起名叫耶穌,因他要將自己的百姓從罪惡裡救出來"
(馬太福音 1:21)。


在祂出生前,主的使者向約瑟顯現,並對他說,

"你要給祂起名叫耶穌,因祂要將自己的百姓從罪惡裡救出來" (馬太福音 1:21)。

那是約瑟第一次聽到聖誕的信息。如今, 對聖誕含義的看法五花八門。有些人認為這不過是一個冬季的節日而已 — 可以不上課、不做工了。他們從一個影院奔到另一個影院, 去觀看一些道德腐敗的電影。其他一些人則去賭城把自己的錢花掉。另有人去酗酒吸毒來打發 "節日"。還有人把這當作掙錢的機會。他們可能不信基督,甚至會憎惡祂,但卻不會放棄就此 "撈一把" 的機會,在十二月份的最後幾周內撈得越多越好。更有一些人坐在電視機前,在孤獨中與親友完全隔絕了。

追求物質、尋求虛幻的娛樂、酒精、毒品、以及孤獨的生活,這便是許多人生活的全部內容了。他們為各樣瑣事東奔西走,卻完全抽不出時間去作禮拜,沒空去思考耶穌 — 甚至在聖誕節期間,也不去慶祝一下基督的誕辰!

幾天前,在麻省濤頓城(Taunton, Massachusetts)的一位八歲黑人男生,因畫了一副耶穌基督掛在十架上的畫,被老師下令送去作心理檢驗。孩子的父親切斯特•約翰遜(Chester Johnson) 說,老師曾要求學生們畫一副聖誕圖畫,結果這位男孩子畫了一副十架上的耶穌。老師曾對孩子們說,畫一副讓他們想起節日的圖畫。在那之前幾天,那孩子曾被帶到天主教會中,看到了基督釘十架的畫像。他父親說, "他看到了基督在十架上,那便是他畫的形像。他喜歡那畫像"。小孩子學東西很快。他們知道我會被送回家,還要經歷一番 "心理檢驗,如果我膽敢在公眾學校內,在聖誕節期間畫一副有關耶穌的畫"! (信息來源: "2nd-grader told to go home over crucifix drawing," The Associated Press, December 16, 2009)。

基督的名字已從如今所謂的 "節日" 中被完全抹煞掉了。我們從前曾相互贈送聖誕卡;如今這被稱為 "節日卡"。我們曾常聽鄰居、甚至聽一些素不相識的生人歡快地祝你 "聖誕快樂"。如今在商店裡的出納,迫不得已地才擠出一句 "節日快樂"。但周圍似乎沒有人再因此帶有任何快樂了。

當我還小的時候,我們並不寬裕,生活比如今的人還要緊。但我們為親友們贈送各式各樣的小禮物 — 很簡單的禮物。我們在公眾學校內歡唱聖誕歌曲。我曾在這洛杉磯地區的一個公眾學校內,在聖誕話劇中扮演過三位博士中的一位。如今,美國公民自由聯盟 (ACLU) 與美國最高法院使得這一切都變成違法了。但同時,他們卻使殺害了五千一百萬(美國)嬰兒的人工墮胎合法化。你們這一代人的三分之一已喪生在他們墮胎的屠刀下;相反,這些惡人卻把聖誕歌曲、基督誕辰的場景、以及 "聖誕快樂" 的招呼列為犯法的行為。

看起來,神如今正在帶走祂賜給美國與歐洲的福分。因我們的貪婪、自私、與世俗,美國如今正面臨著自經濟大蕭條後最嚴重的金融危機。當那些在華盛頓的政治家擺弄其社會福利的政治手段時,越來越多的美國人卻正在加入了失業的行列。這些政治家似乎對此束手無策!他們許多人甚至根本對此無動于衷!他們關切的僅是如何重新入選!正如里根總統曾說過的那樣, "政府解決不了任何問題;政府才問題的癥結"。

在國外,塔利班正在逼近巴基斯坦,隨時準備利用他們的核武器。恐怖份子會把這武器用在我們的頭上嗎?北朝鮮正在實驗遠程導彈,足已到達美洲或歐洲。伊朗正在夜以繼日發展自己的核武器,想摧毀以色列,觸發熱核戰爭,將中東地區化為人間地獄。如果那還不夠的話,許多科學家正在告誡說,全球氣候暖化將在今後幾十年內徹底摧毀我們現今的生活方式。這一切都令我們想起著名的法國哲學家尚-保羅•沙特(Jean-Paul Sartre) 所講的 — "無出路" — 無法回避人類此時所面臨的恐懼、壓力、與矛盾!

但,我為你們帶來一個好消息!神的使者顯現時曾告訴我們說,

"你要給祂起名叫耶穌,因祂要將自己的百姓從罪惡裡救出來" (馬太福音 1:21)。

一首古老的英國聖誕歌曲,將此一言道盡!

願神賜君歡喜快樂,
   無事使你頹喪,
莫忘記基督我們救主
   在聖誕日下降;
當我走錯, 他拯救我
   遠離撒旦網羅。
好佳音賜平安快樂,平安快樂,
   好佳音賜平安快樂!—《神賜喜樂歌》
     ("God Rest Ye Merry, Gentlemen," 作者不詳;
      由William Sandys在1833年發行)。

"耶穌(Jesus)" 的名字是出於希伯來原文 "Yeshua" 的一個希臘詞。"Yeshua" 英文化的詞是 "Joshua"。這詞由兩個希伯來字組合而成: "耶和華" 加上 "解放、拯救、保存、搭救、賜與勝利" (斯特朗辭典Strong #3467)。"耶穌" 名字的含義便是 "耶和華搭救、拯救、並賜勝利" 與其子民!

聖誕節應使我們想起耶穌帶給人間的希望與救恩。先知以賽亞在談到耶穌時如此說,

"哪知祂為我們的過犯受害,為我們的罪孽壓傷。因祂受的刑罰我們得平安;因祂受的鞭傷我們得醫治" (賽 53:5)。

耶穌生在人間,正是為了被獻在十架上而死的。祂對自己的門徒說,

"我原是為這時候來的" (約翰福音 12:27)。

遭到毒打之後,耶穌渾身血淋淋地站在羅馬巡撫的面前。巡撫問, "這樣,你是王嗎?" (約翰福音 18:37)。對此,耶穌回答說, "我為此而生,也為此來到世間" (約翰福音 18:37)。"於是彼拉多將耶穌交給他們去釘十字架" (約翰福音 19:16)。

耶穌背負著祂的十架,爬到一個叫做各各他的山坡上。他們把祂的手腳釘在十架上。於是, "基督照聖經所說,為我們的罪死了" (哥林多前書 15:3)。他們將祂的尸體置入一座空墳墓,用一塊大石頭把墓封住,並設置了羅馬士兵看守。但在第三天,耶穌的骨肉軀體從死中復活了!

哈利路亞!哈利路亞!哈利路亞!
   三日淒悲過去如飛,
   主竟沖破萬死重圍;
復活之主,無限光輝;哈利路亞!—《戰爭完畢歌》
("The Strife Is O'er," 譯者: Francis Pott, 1832-1909)。

那便是福音!那便是好消息!那才是聖誕節的真實含義!使徒保羅說得好:

"我當日所領受又傳給你們的,第一,就是基督照聖經所說,為我們的罪死了;而且埋葬了;又照聖經所說,第三天復活了" (哥林多前書 15:3-4)。

在法國革命中, 一位無神論者對塔利冉(Talleyrand) 說, "基督教的信仰算什麼?創建這類宗教是輕而易舉的"。塔利冉回答道, "不錯。你僅需要被釘死在十架上,然後第三天從死中復活便可以了"。

"你要給祂起名叫耶穌,因祂要將自己的百姓從罪惡裡救出來" (馬太福音 1:21)。

耶穌名字的含義便是神能使真正的基督徒獲得自由 — 靠祂在十架上的死、並從死中復活,來解救我們脫離罪孽的懲罰!耶穌能夠原諒你的罪,能用祂的寶血清洗你。耶穌能靠祂從墳墓中的復活賜給你永世!來投靠耶穌吧!信靠祂!祂會使你擺脫罪孽,拯救你的靈魂脫離地獄。便是聖誕節的信息!

"你要給祂起名叫耶穌,因祂要將自己的百姓從罪惡裡救出來" (馬太福音 1:21)。

《神賜喜樂歌》﹕一起放聲高唱!

願神賜君歡喜快樂,
   無事使你頹喪,
莫忘記基督我們救主
   在聖誕日下降;
當我走錯, 他拯救我
   遠離撒旦網羅。
好佳音賜平安快樂,平安快樂,
   好佳音賜平安快樂!

(證道 / 宣道結束)
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宣道前陳群忠醫生 (Dr. K. L. Chan) 領讀經文﹕馬太福音 1:18-25。
宣道前葛利費斯先生 (Mr. Benjamin Kincaid Griffith) 獨唱: 《神賜喜樂歌》
         "God Rest Ye Merry, Gentlemen" (作者不詳; 由William Sandys在1833年發行)。