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是何嬰孩?— 一側聖誕道文

Dr. R. L. Hymers, Jr. (何博士) 著

WHAT CHILD IS THIS? – A CHRISTMAS SERMON
by Dr. R. L. Hymers, Jr.

主日,二○○三年十二月二十一日早
於洛杉磯浸信會幕所講之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, December 21, 2003

"你們要看見一個嬰孩,包著布,臥在馬
槽裏, 那就是記號了" (路加福音 2:12)。


大家請坐。

他出生在一個無名的村鎮中,是一位農婦的兒子。他在一間工廠作木匠直到三十歲,然後作巡回傳教士三年。當流行的時尚與他作對時,他的朋友都拋棄了祂。他被交到了敵人手中,受審後被定死罪。他在十架上被釘在兩個強盜之間。死後, 他被置入借用的墳墓內。他未寫過一本書; 從未就過任何職位;從未擁有一間屋。他外出從未離自己的出生地遠過二百英里。他從未作過一樣偉人通常所作的事情。然而,一切人間所集結過的軍隊、一切世上所組合過的政府、一切戴過冠冕的君王,他們對世人生活的影響, 都無法與他「獨特的一生」相比擬 ("One Solitary Life," author unknown)。

知名的歷史學家查夫博士 (Dr. Philip Schaff) 如此說,

拿撒勒的耶穌既不富有, 也無軍隊。但祂所征服的人數卻比亞歷山大、凱撒、以及拿破侖所征服的總和超過數百萬。

或超過列寧、希特勒、與毛澤東!

對耶穌基督的看法僅有三種可能。路易斯 (C. S. Lewis) 說,

你可以當祂傻瓜, 令祂閉嘴;或者向祂當面吐唾沫, 當祂是魔鬼殺掉祂;你還可以倒在祂腳前, 稱祂為主、為神。

在路加福音第二章這篇奇妙的聖誕記載中,我們可以讀到基督的性質。請跟我一起站立,放聲來讀路加福音2:7,

"[瑪利亞] 生了頭胎的兒子, 用布包起來, 放在馬槽裡, 因為客店裡沒有地方" (路加福音 2:7)。

聖經告訴我們,聖靈將耶穌置入童貞女瑪利亞的胎中。

"聖靈要臨到你身上, 至高者的能力要蔭庇你。因此, 所要生的聖者必稱為神的兒子" (路加福音 1:35)。

可是神的兒子並沒有出生在堂皇的宮殿內。祂生於非常貧窮的境況中 — 在一個馬槽裡。聖經告訴我們說,祂

"…反倒虛己, 取了奴僕的形像, 成為人的樣式"
      (腓立比書 2:7)。

基督在如此貧困的境況下出生,向心不在焉與邪惡的世俗遮掩了此事件的重要性,卻讓那些在靈界中有洞察力的人顯出其大能。

耶穌的降生場所是如此卑微低下,以至於它成為牧羊人用來辨別祂的特征,

"你們要看見一個嬰孩, 包著布, 臥在馬槽裏, 那就是記號了"
      (路加福音 2:12)。

那包裹嬰兒的碎布是辨別耶穌的記號之一。一切猶太人的嬰兒在生下來時,都要用水洗,抹鹽,然後裹在布毯內。祂不僅裹在碎布中,而且還躺在 "馬槽裡", 躺在牛馬牲畜用來吃草的槽子內。鳩爾博士 (Dr. Gill) 說, "這一記號令新生的救主與其他嬰兒截然不同" (John Gill, D.D., An Exposition of the New Testament, The Baptist Standard Bearer, 1989 reprint of the 1810 edition, commentary on Luke 2:12)。簾斯基博士 (Dr. Lenski) 評論此經文時說,這

並非 '一個記號'。這無疑是 '獨特記號', 是確實而又無法誤解的記號…那天晚上,可能有其他嬰兒出生在伯利恆,但這聖嬰卻能因其 "包著布、臥在馬槽裡" 而被人識別…這兩個細節組成了這 '獨特記號'。若非兩點同在,這便不成為記號了…你在何處能找到一個裹起來的嬰兒、又躺在馬槽裡呢?馬槽意味著馬棚 — 並非一間正式的房屋。即使在馬棚內,祂也沒有躺在像床之類的物件上,而是躺在馬槽裡的禾草或麥秸上 (R. C. H. Lenski, The Interpretation of St. Luke's Gospel, Augsburg, 1946, commentary on Luke 2:12)。

馬太.亨利也說,

當我們看到祂裹在碎步裡、躺在馬槽內時,我們很可能會說, "這絕對不可能是神的兒子"。但當我們聽到天使的唱詩班來為祂的降生歌唱時, 我們又會問, "除了神的兒子之外, 這又可能是誰呢?" (Matthew Henry's Commentary on the Whole Bible, Hendrickson, 1996 reprint; on Luke 2:12)。

一個新生嬰兒、裹在碎布裡、放在為牲口的馬槽內。甚至最貧窮牧羊的人, 也從未見過一個嬰兒降生在馬槽內!" 就是 [給你們的] 記號了"!

請君同往伯利恆,天使所唱聖嬰生;
前來跪拜同聲唱,基督、救主、新來王!
   —《天使歌唱在高天》
      ("Angels We Have Heard on High", source unknown)。

遠遠在馬槽裡,無枕也無床,
小小的主耶穌,睡覺很安康;
眾明星都望著主睡的地方!
小小的主耶穌,睡在乾草上。
   —《馬槽歌》("Away in a Manger," source unknown)。

耶穌離開了天國的榮耀, 降生在馬棚內, 躺在骯髒的喂牲口吃草的馬槽內。

"[祂] 反倒虛己,取了奴僕的形像,成為人的樣式。既有人的樣子,就自己卑微,存心順服,以至於死,且死在十字架上。"
      (腓立比書 2:7-8)。

神的兒子、創造萬物之主, 卻降生在馬棚內。他生活在貧瘠中, 最終被剝光全身的衣服, 釘上十字架。為什麼祂情願忍受如此的恥辱呢? 使徒保羅如此來解釋這點﹕

"你們知道我們主耶穌基督的恩典。他本來富足,卻為你們成了貧窮,叫你們因他的貧窮,可以成為富足"
      (哥林多後書 8:9)。

"你們要看見一個嬰孩, 包著布, 臥在馬槽裏, 那就是記號了" (路加福音 2:12)。

去識別一位生來去執行如此高尚職責的人物,這確實是一個奇怪的記號…不像那最貧困的人所生下的孩子,祂反倒躺在馬槽內。卑微是祂崇高的跡象;而祂虛己的深度卻成為祂榮耀光華的見證。被世上嬰兒看為太過鄙陋的搖籃, 卻成為神兒子的安息所 (The Preacher's Homiletic Commentary, note on Luke 2:12)。

是何嬰孩躺臥安睡,在瑪利亞的懷內?
為何安放卑賤地方,牛羊驢馬之身旁?
牧人正在看守群羊,天使歌唱是為誰?—《是何嬰孩》
   ("What Child Is This?" 詞: William C. Dix, 1837-1898)。

這嬰孩是誰呢?

請大家同我一起打開約翰福音第一章、第一節。大家一同放聲來讀。

"太初有道。道與神同在。道就是神。這道太初與神同在。萬物是藉著祂造的。凡被造的, 沒有一樣不是藉著祂造的" (約翰福音 1:1-3)。

請抬起頭來。這些詞句告訴我們,耶穌就是 "ho logos" — "道"。耶穌是三位一體中的第二位。第一節中提到,耶穌 "與神同在", 而且 "就是神"。從永恆的過去,祂一直就與神同在,並一直是神。同時,這節經文說, "萬物是藉著他造的。凡被造的, 沒有一樣不是藉著祂造的"。耶穌創造了世界。

請看向第十節。讓我們起立,放聲來讀。

"祂在世界,世界也是藉著祂造的,世界卻不認識祂"
      (約翰福音 1:10)。

耶穌創造了世界。然而,當祂以嬰兒的形像降生於世時,世人卻認不出祂正是創世的造物主。現在來放聲讀第十四節。

"道成了肉身, 住在我們中間, 充充滿滿的有恩典有真理。我們也見過祂的榮光, 正是父獨生子的榮光" (約 1:14)。

請坐。"道成了肉身, 住在我們中間"。那便是神以肉身的顯現。神的兒子、三位一體中的第二位、成為童貞女瑪利亞胎中的肉身。創世之主卻降生在伯利恆的馬槽內。

天父的道,如今以肉身顯現;
齊來虔誠同崇拜,齊來虔誠同崇拜;
齊來虔誠同崇拜,主基督。—《齊來宗主信徒》
   ("O Come, All Ye Faithful," 英譯: Frederick Oakeley, 1802-1880)。

"你們要看見一個嬰孩,包著布,臥在馬槽裏,那就是記號了" (路加福音 2:12)。

耶穌從上天來到世上。但祂並沒有以他們所期待的方式來。祂沒有作為一個國王降臨。祂成為一個嬰兒來臨,出生在最貧瘠的境況之下。他們把祂置於驢馬身邊的草料中。

"你們要看見一個嬰孩, 包著布, 臥在馬槽裏, 那就是記號了" (路加福音 2:12)。

這說明耶穌是一位真正的人。祂既是全神,也是全人。麥基博士說,

祂以最軟弱的形像登場,成為一個嬰兒。喬治.麥當老 (George Macdonald) 如此來描述說﹕

他們都期待一個王
   來殺敵雪恥、復國興民。
您卻以小嬰兒的形像來臨,
   令心軟的女子落淚。

這便是救主降臨的方式。祂並沒有放棄自己的神聖性;祂不過放棄了自己的榮耀。迎接祂降臨的應不止幾個牧羊人與天使 — 被造物的全體本應到場… [羅馬皇帝] 凱撒本應在伯利恆來拜見祂。耶穌基督完全可以強迫他那樣作,但祂沒有強迫他。祂沒有放棄自己的神性;放棄的是神所當有的特殊待遇。祂作為一個可憐的嬰兒而降臨 (J. Vernon McGee, Thru the Bible, Nelson, 1983, volume IV, page 253)。

當天使唱贊美歌時,天庭的廟宇在回響,宣揚祂榮耀根基;
但在卑微中出生,您降臨到人間,充滿極端的謙卑。
   ("Thou Didst Leave Thy Throne" 詞: Emily E. S. Elliott, 1836-1897)。

"你們要看見一個嬰孩, 包著布, 臥在馬槽裏, 那就是記號了" (路加福音 2:12)。

耶穌在那馬槽內的卑微出生,預示了祂低下與恥辱的死亡。世人因祂宣揚真道而逮捕了祂;蒙住他的雙眼打祂的臉;朝祂吐唾沫,還把祂的胡子一團團地扒出來。他們用鞭子把祂打得半死。最後把祂衣服扒光,釘上了十字架。祂掛在十架上、死在兩個賊的中間。這兩個強盜掛在耶穌兩邊的十架上。對耶穌折磨的詳細描述,記載在馬可福音15:16-20中。請大家起立,一起來朗讀,

"兵丁把耶穌帶進衙門院裏, 叫齊了全營的兵。他們給祂穿上紫袍,又用荊棘編作冠冕給他戴上。就慶賀祂說: 恭喜猶太人的王阿。又拿一根葦子打他的頭, 吐唾沫在祂臉上, 屈膝拜祂。戲弄完了,就給祂脫了紫袍,仍穿上祂自己的衣服,帶祂出去要釘十字架" (馬可福音 15:16-20)。

接下去請看地二十四節。請放聲讀。

"於是將祂釘在十字架上, 拈鬮分祂的衣服, 看是誰得甚麼。釘祂在十字架上, 是巳初的時候" (馬可福音 15:24-25)。

再跳到第三十七節。

"耶穌大聲喊叫, 氣就斷了。殿裏的幔子從上到下裂為兩半。對面站著的百夫長看見耶穌這樣喊叫斷氣, 就說: 「這人真是神的兒子」" (馬可福音 15:37-39)。

大家請坐。

當我很小的時候,我時常下午獨自去天主教教會內閑逛。那時候,教會的大門全天都是打開的。我總會去到同一個地點,去到一座活生生的塑像面前,描述了耶穌如何背著十字架,走向祂釘十架的地方去。血從頭上荊棘作的皇冠刺穿處流出,沿著祂的臉流下來。是的,我知道天主教把這些塑像變成崇拜的對象。但那塑雕像在我幼小的心中留下了不可磨滅的印象。我反復地思索著, "他們為什麼如此來對待祂呢?祂沒作什麼錯事。他們為什麼要殺祂?祂如此無害善良,他們為什麼要折磨祂、殺祂"?如此,我百思不得其解。周圍也沒人告訴我答案,但耶穌所忍受的刑罰,與祂所接受的恥辱,令我年幼的心靈深受觸動。我後來仍舊不斷地問道, "他們為什麼要殺祂?"

後來,住在我隔壁的麥高聞夫婦 (Dr. and Mrs. McGowan) 帶我去一間浸信教會,我從聖經內尋到了答案。請打開聖經,翻到以賽亞書第五十章,第六節。這是耶穌說出的預言。請放聲朗讀。

"人打我的背,我任他打;人拔我腮頰的鬍鬚,我由他拔;人辱我吐我,我並不掩面" (以賽亞書 50:6)。

現在請翻到以賽亞書53:4-5。這便是他們要殺祂的原因。請放聲讀。

"祂誠然擔當我們的憂患,背負我們的痛苦。我們卻以為祂受責罰,被神擊打苦待了。那知祂為我們的過犯受害,為我們的罪孽壓傷。因祂受的刑罰我們得平安;因祂受的鞭傷我們得醫治" (以賽亞書 53:4-5)。

現跳到第十一節。請放聲來讀。

"祂必看見自己勞苦的功效, 便心滿意足。有許多人因認識我的義僕得稱為義; 並且祂要擔當他們的罪孽"(賽 53:11)。

我尋到了我童年時期懸念的答案, "他們為什麼如此對待祂?他們為什麼要殺祂"?天地之主耶穌忍受了十字架的痛苦,為的就是償還因我罪孽的懲罰,並使我稱義,令我從神的憤怒與審判中拯救出來。我得救的那天,我們曾唱過衛司理的這首歌:

祂曾離棄天父寶座,廣施恩典無限無量,
虛己全倒空,僅剩下愛,為絕望人類寶血流盡;
恩典憐憫,何等無限,我主、我神、將我巡回。
奇異的愛!何能如此?我主、我神、竟為我死。
   —《怎能如此?》
      ("And Can It Be?" 詞: Charles Wesley, 1707-1788)。

基督忍受了恥辱、死在十架上來償還對我罪孽的懲罰。我認識到、並信靠了祂。祂便解脫了我的靈魂。

瓦茲博士 (Dr. Watts) 寫道,

每逢思念奇妙十架,並主如何在上懸掛;
我就不禁渾忘身家,鄙視從前所有傲慢。
   —《每逢思念十字寶架》
      ("When I Survey the Wondrous Cross" 詞: Isaac Watts, D.D., 1674-1748)。

那便是我年青時最喜愛的一首聖詩。如今那仍舊是如此。當我想到耶穌基督、神的兒子所經受的痛苦與祂可怕的死亡, "我就不禁渾忘身家,鄙視從前所有傲慢"。

我信靠了耶穌,祂便拯救了我。你也可以同樣去作。

"你們要看見一個嬰孩, 包著布, 臥在馬槽裏, 那就是記號了" (路加福音 2:12)。

祂如今不在那馬槽裡,也沒有掛在十架上。如今聖誕期間,祂的骨肉之軀已經從死中復活了。祂已升到上天神的右手邊,處于天國的榮耀內。你可以像那些牧羊人一樣來投靠祂。你可以在祂面前拜祂,祂便能取消你一切罪,恢復你的清白、拯救你的靈魂。

你是否願意來信靠基督、神的兒子?你是否願意靠祂擺脫罪、死亡、和墳墓?你想不想靠祂來接受永生?

偉大的改革家馬丁.路德曾如此說過,

基督既沒有金銀財寶、也沒有人間的王國,因祂已經將這一切賜給人間的公子王孫了。但祂為自己留下了一樣獨特的事情,此乃任何人或天使都是無法辦到的事情 — 那就是征服罪孽和死亡、征服魔鬼與地獄,並從死亡中解脫、拯救那些靠神之道而信任祂的人。

使徒保羅說,

"當信主耶穌,你…必得救" (使徒行傳 16:31)。

你願意全心信靠祂嗎?你願將一生交到祂的手中嗎?你希望靠祂得救嗎?

望你在聖誕期間為祂抽出時間。請大家今晚六點鐘回到我們身邊,來參加我們的聖誕晚筵。千萬在聖誕夜、就是聖誕節之前的晚上、為神的兒子抽時間來教會聚會。將你的全身心交給耶穌基督,並靠今晚以及聖誕夜來與祂的子民相聚, 以此來表明你的實意!為何孤獨呢?回家吧 — 回教會。為何失喪呢?回家來投靠耶穌基督 — 神的兒子!

請君同往伯利恆,天使所唱聖嬰生。
前來跪拜同聲唱: 基督、救主、新生王!
   —《天使歌唱在高天》
      ("Angels We Have Heard on High," author unknown)。

齊來虔誠同崇拜,齊來虔誠同崇拜;
齊來虔誠同崇拜,主基督。—《齊來宗主信徒》
   ("O Come, All Ye Faithful," 英譯: Frederick Oakeley, 1802-1880)。

(證道 / 宣道結束)
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證道〔宣道〕前陳群忠醫生 (Dr. K. L. Chan) 領讀經文: 路加福音 2:8-12。
證道〔宣道〕前葛利費斯先生(Mr. Benjamin K. Griffith)的獨唱:
("What Child Is This?" 詞: William C. Dix, 1837-1898)。