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复兴并非可选择的!

REVIVAL IS NO OPTION!
〔Simplified Chinese〕
–中译草稿–

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一七年十月一日晚
于洛杉矶浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, October 1, 2017

"然而有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了。 所以,应当回想你是从那里坠落的,并要悔改,行起初所行的事。你若不悔改,我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去"(启示录 2:4, 5 )。


以弗所的教会是间优秀的教会。 那是间很好的教会,也是一间憎恶假教义的原教旨教会。 但它有个缺陷,教会变得高傲自满。 房债已付清了。 会员的生活开始变得安逸。他们手中很有钱,似乎不需任何东西了。但基督说,有件事祂要责备他们。他们离弃了起初的爱。基督要他们悔改,并告诫他们,要回顾并寻回多年来他们已失去的热情与起初的爱心。 如不悔改,基督警告他们即将临头的惩罚。 这间教会曾如明灯一般,在黑暗的世上发出了亮光。 然而,如果此教会不悔改,基督警告说,"若不悔改,我就临到你那里,把你的灯台从原处挪去。" 基督接着说, "圣灵向众教会所说的话,凡有耳的,就应当听"(启2:7 )。但那所教会没有悔改,也没有经历充分的复兴,使那所教会得到挽救。这以往著名的教会在第一世纪末 多米提安(Domitian)帝王时被罗马大军给摧毁了。 虽有另一教会建于其上,但最后连整个城市都被穆斯林教徒夷为平地。

我还需要将此应用到我们教会中吗?早期的以弗所教会充满了活力和基督的爱。那是一所历经复兴、充满爱心的教会。 正如我们教会从前那样。 我们有过教会的分裂,但那总是因为在尽心和献身方面的意见分歧所引起的。那些人总因他们不愿意做认真的基督徒才离开。每次我尝试带他们回到对基督的热爱时,这类人便会离开。他们离开不是因为我在宣讲错误的教义。每次都是因为他们不想得到复兴,不想作耶稣的门徒才离开的。理查.谋利挖私(Richard Olivas)引发了最严重的分裂。他说「大使命」只适用于使徒;其他人都不需去得人。那是他的第一条抱怨。他由衷地憎恶耶稣的话,"你们要先求祂的国和祂的义,这些东西都要加给你们了"(太6:33 )。他却告诫人先去追求成功与金钱,而不是神的国。我不断宣讲,人应耗费自己一生去得人作祷告。三百人跟随他走了,现在只剩15人跟着他。我们的人把基督做为中心,远比他们的人成功!远远超过了他们!几乎我们所有的小孩都从高中毕业,大部分我们教会的人都有房子或公寓,而他手下的人则是家徒四壁。我们很少有人离婚,而他们则急切地办离婚!所以,最终谁的结果更好呢?没错,我们吃了不少苦才把房债付清,但这却使我们变成耶稣的坚强门徒。而他们一小群人迅速成了柔弱的新福音派教徒。我们为耶稣做出微小的牺牲而因此得福,他们追求世俗和金钱,却被撒但败坏了!耶稣说过,"你们不能又事奉神,又事奉玛门"(太6:24 )。主是对的,而你错了! "我已决定要跟随耶稣",请起立放声唱!

我已决定要跟随耶稣,
 我已决定要跟随耶稣。
我已决定要跟随耶稣,
 绝不回头,绝不回头!

面前有十架,世俗在身后,
 面前有十架,世俗在身后,
面前有十架,世俗在身后–?
 绝不回头,绝不回头!
("I Have Decided to Follow Jesus,"
   据说是位 由印度教转信基督的人 作词,第19世纪 )。

阿们!请坐。

但可怕的事情在以弗所教会中发生了。耶稣告诉他们,

"然而有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了"(启示录 2:4 )。

祂并没有说,他们从起初的爱心中 "跌倒" 了。祂说他们 "离弃" 了起初的爱心。

"然而有一件事我要责备你,就是你把起初的爱心离弃了"(启示录 2:4 )。

沃尔涡德博士(Dr. John F. Walvoord)讲明了原因。 他说,

"以弗所的教会现在已转交到第二代基督徒的手上。"

我还需要再说下去吗?"教会现在已转交到第二代基督徒的手上。" 这讲明了一切!沃尔涡德博士接下去说,"第一代信徒对神的爱心﹕他们这一特徵现已消失"(John F. Walvoord, Th.D., The Revelation of Jesus Christ, Moody Press, 1973, 第 56页 )。

年轻人,你们正是我们教会的第二代人!你们不是那拯救教会楼房的 "三十九位" 骨干之一。 他们是教会的第一代人,不是你们! 陈医生描述了第一代的 "三十九位" 骨干如何侍奉爱戴基督的。他来我们教会时才二十岁。 他说,

当我信靠基督时,我的人生永远改变了,祂的宝血清洗了我的罪恶,教会如今是我第二个家! 我立刻全心投入了侍奉基督的事工中。 海博士不断宣讲做基督的门徒,把〔基督〕和教会放在第一位,舍弃自我,外出得人。他宣道谴责 "反律法主义"(Antinomianism)– 那群不守律法的 "基督徒"。我知道他讲的是真的,那是为我所讲的!…我们一同祷告唱诗,对此我有美好的记忆。我们一周内几次外出传福音。访客坐满了整个大厅。 朱蒂.凯根(Judith Cagan )、莫莉莎.参德斯(Melissa Sanders)以及后来成为我妻子的杨家丽(Winnie)都是我邀请来教会的。神帮助我传福音,把她们从UCLA校园内带入教会…海师母〔十来岁的时候〕就完全把她一生投入了教会的传教事业。 她第一次来教会时我便认识她。我们当时都还年轻。从那时开始至今,她充满了对基督的爱心和得人的热情…即便她高中还没毕业,她一直在教会里做两份人的事工…现在她专注于照顾年轻的华人和其他亚裔女孩儿…她所做的具我所知的最有效的跨越文化的传道事工 (《逆水行舟》)

伊丽娅娜(Ileana)近来身体不适,但她从未错过祷告会,以及星期三和星期四晚上的打电话– 去把迷途之人带来听福音。 另一位伟大的女士是萨拉查(Salazar)太太。 她如打了激素的 德蕾莎修女! 她是一位浸信会的圣徒!

年轻人,切莫像以弗所教会的第二代人那样让我们失望了!你们是我们教会的未来!千万千万–切莫离弃你们对耶稣起初的爱心!

然后,请让我们看一下启示录2:3。那在司可福研读圣经第1332页上。

"你也能忍耐,曾为我的名劳苦,并不乏倦"(启示录 2:3 )

现代英译本中是这样翻译的,"你坚持下来了,曾为我的名忍受了劳苦,不知困倦"(NIV )。 请注意,这描述了他们从前的状况 – 你受过苦,你忍耐了下来,你未曾困倦。这是对他们过去的描述。

沃尔涡德博士说,"那所教会现已传到了第二代基督徒的手中…第一代信徒对神之爱的特徵 逐渐消失。 如此心灵的冷化…是灵命淡漠〔缺乏热情〕的危险徵兆– 那将在那所重要〔教会〕的晚期抹煞他们对基督的一切见证。 因此,这一直记载在教会的历史中:首先是灵命爱心的冷漠,然后,他们对神的爱便被对世俗的追求所取代…在此之后便是离弃信念,并失去有效的见证"(Walvoord, 同上 )。

我确信那正是我们教会的情形。 我们教会的第二代远比第一代人冷淡、缺乏热情。 陈医生、葛利费斯先生、朱蒂.凯根医生(Dr. Judy Cagan)以及海师母 – 原先在1970年代进入我们教会的人– 他们充满活力、满腔热情、具有深沉的爱心和情谊 –以及对基督全身心的奉献精神。 换句话说,他们非常像以弗所教会的头一代基督徒。

但这种温暖和热情并没有传承到大部分教会的孩子身上– 那些在教会里长大的第二代人。第二代人在这里度过了一生,但他们只会敷衍了事,他们参加祷告会,但若不是不作祷告,便是仅作枯燥缺乏热情的祷告。 "他们大部分人的生命中缺乏第一代信徒所特有的神的爱心"。只有约翰.凯根像第一代人那样出众。 那是因为他经历了改变人生的转变,从而使他具有第一代人那样的爱心与热情。他若不是一个运动员,具有天生的领导才华,那他一定会与其他冰冷的教会孩子混在一起,与他同龄的一些人离开了教会。 其他人则是冷酷讥诮的一群人,他们有些人仍是如此。 有时候约翰自己也会感到疑惑,为何他这代人会如此的冷酷世俗。

到了这阶段,我意识到我们必须得到复兴。 第二代人无法维持我们教会的生命、爱心、与能力 – 除非他们在与大能的基督相遇中获得了真实的转变,从而使灵命焕然一新。 但大部分第二代若不反叛便是离开教会,或滞留在冷酷的讥讽状态中。即便那样的人待在教会里,他们却仍旧拒绝基督、拒绝得到转变;有些人甚至开始怀疑 转变是否确有其事;其他人则寻求内心的变化来证实基督的真实。

一个接一个的我们与他们碰撞直到他们真正地得到转变或离开教会。最后,他们大部分的人都得到转变了 – 尽管他们经历了争斗而成为优秀的第一代,要这样做他们必须要 "回想你是从那里坠落的"。他们就像约翰凯根一样意识到他们的信念与 "三十九位" 骨干 的信念比起来是死的 – 也就是他们的父母或更年长的那一代人。接下来,他们必须 "要悔改,行起初所行的事"。 他们必须有内心的转变。他们必须回转而得到真正的转变(起初所行的事 )。感谢神他们有些人做了– 像绘美(Emi)和绫子(Ayako )、像陈腓力和提摩太、像卫司理和宋天礼– 以及其他一些人。

然后神开始遣送复兴给我们!感谢神,祂终于相信我们到足够的地步,从而遣下了圣灵。 前几个月中大概有20位新进来的人得到了转变。我们继续有这类聚会来稳固这些新来之年轻人在信念上的基础!

现在,约翰.凯根说,"复兴是拼图中关键的下一片"。我们教会必须一次又一次地强调复兴,否则我们将无法看到像从前我们教会中得到转变之成员的热情。以弗所的教会需要 – 我们现今的教会也需要。 我把这称为 "求生存的复兴"。

弟兄姊妹们,我们必须不断忏悔我们的罪过,并祈求神更多的同在,带来一波又一波的复兴。做吧!做吧!做吧!站起来唱圣诗第15首,《我为祂活》–

我将身心奉献给你,神的羔羊曾为我死;
 愿我向你忠心到底,我救主,我的神!
祂为我死,我为祂活,生命充满无限喜乐!
 祂为我死,我为祂活,我救主、我的神!

我今相信 你接纳我,因你受死 我得存活;
 我愿一生 靠你而活;我救主,我的神!
为我死,我为祂活,生命充满无限喜乐!
 祂为我死,我为祂活,我救主、我的神!

在骷髅地 你为我死,救我灵魂 从罪得释;
我今愿意 奉献自己,我救主,我的神!
为我死,我为祂活,生命充满无限喜乐!
祂为我死,我为祂活,我救主、我的神!
( "I'll Live for Him" 词﹕Ralph E. Hudson, 1843-1901; 经牧师修饰 )。

现在请唱圣诗第19首,《主爱浩瀚》–

主爱浩瀚,深似汪洋,恩典慈爱如洪流;
 罪的赎价 –生命王子– 为我洒尽一腔血。
谁会不记祂的爱心?谁能停唱主赞歌?
 进入天国永恒之日,仍颂主恩广无穷。

主钉十架各各他山,宝血泉源深且宽;
 救恩洪闸基督敞开,万代永受泽波灌溉。
爱与恩如江河澎湃,瑞雨倾盆从天降;
 神赐正义、完美、平安,爱吻俗世罪人寰。

祢的爱心珍惜收藏,愿我尽情性爱主;
 让我先求祢的天国,愿我穷此生颂赞。
唯有主是我的冠冕,此世上别无挂念;
 清洗我、使我成圣,祢已让我得自由。

藉助圣灵和祢话语,引领我乃主真道;
 祢的恩惠满足我心,信赖神惟主是盼。
倾赐福泽丰盛满溢,大爱能力祢赐下,
 主的厚爱无边无际,牵引我心来靠祢。
("Here is Love, Vast as the Ocean" 词﹕William Rees, 1802-1883 )。

陈医生,请带领我们祷告,作餐前谢恩。


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(证道 / 宣道结束)

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宣道前葛利费斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的独唱﹕
"Jesus is the Sweetest Name I Know"(词﹕Lela Long, 1924 )。