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回家来教会!

COME HOME TO CHURCH!
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一六年七月卅一日早
于洛杉矶 浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, July 31, 2016

"他们天天同心合意恒切地在殿里,且在家中擘饼,存着欢喜、诚实的心用饭,赞美神,得众民的喜爱。主将得救的人天天加给他们"(使徒行传 2:46-47)。


不久前,《今日美国报》(USA Today刊载了一条头版报告,谈到了人的孤独感。文章指出, "现在美国人所拥有的密友数目比二十年前少了三分之一"(USA Today, June 23, 2006, A1页)。想想看!当今的人所拥有的朋友数目比二十年前要少三分之一!文章还指出,百分之二十五的人 "没有可以交心的对象" ── 他们一个朋友也没有!(同上)。文章说,"这表明人们生活在一个比以往更加孤独与隔阂的环境中"。我认为这篇文章的观点非常正确。

社会学家和心理学家都说,当今的人比历史上任何时期的人都更加孤独。而受孤独困扰最严重的便是年轻人了。许多大学和高中年龄的年轻人因过分孤独和沮丧而自杀了。我的一个朋友在高中时开枪自杀了。这件事困扰了我许多年。这在1950年代是极不寻常的事。但如今,自杀已成为18至25岁的年轻人的头等死因。孤独感毁掉了当今许多年轻人的生命。

「绿日乐队」( Green Day)录制了一首歌曲,在电台上不断地播放了许多年。这首歌成了一出百老汇喜剧中的歌曲之一。我并不推荐摇滚乐。即使是基督教摇滚乐在我们教会里也不赞许。但许多年轻人在电台上听的便是这些音乐。正是这首歌中的信息使《破碎之梦大道》( Boulevard of Broken Dreams)历久不衰。

我走上孤单路
那是我仅知的一条路
不知它引向何方
但我熟知此路,沿路独行
走在空旷的街头
行在破碎之梦的大道上
全城已熟睡
只有我一人,在孤身行走
孤身行走,孤身行走,孤身行走。(–绿日乐队)
 (Green Day, "Boulevard of Broken Dreams," 2004)。

你可曾有过这样的感受?《美国社会学评论》(The American Sociological Review对孤独感作了一项研究。调查结果说,在1985年,美国人平均每人有三个朋友;但如今这数字却 "降至两个,而且每四个人中便有人连一个知心朋友都没有!"(同上)。想想看!每四个人中便有人连一个知心的朋友都没有!而且受孤独感冲击最大的便是你们这一代的年青人。史密斯-罗闻博士(Dr. Lynn Smith-Lovin)是杜克大学中的社会学教授。她如此说, "我们通常很少在几十年内看到如此巨大的社会变化"(同上)。"另外,调查研究发现,人际上的孤立与孤独感与精神疾病、甚至身体疾病都有关联"(同上)。ABC 新闻说,"据加州大学一项为期九年的研究,孤独感比吸烟、酗酒、饮食、以及运动等,对死亡率有更深的影响。该研究发现,没有朋友的人死亡率比那些拥有社交圈的人要高两倍"(引自Facing Loneliness by Dr. J. Oswald Sanders, Discovery House Publishers, 1990年版,第45页)。

不同的研究表明,大学和高中年龄阶段的年轻人受孤独感的影响最大。其原因很多。如父母的离婚;其他家庭时常搬家,以至他们的孩子无法交到长久的朋友;而现代科技对此可说是火上浇油。有人告诉我,许多华人家庭去餐馆吃饭时,他们围坐在圆桌旁,但人人都在看自己的iPhone。他们不再交谈,忙于摆弄手里的玩意儿。许多年轻人花了无数个钟头去玩电子游戏。很多时候,他们唯一的对话只有通过短信来进行。但这只能让他们越来越难交到真正的朋友。你仅仅在与机器交谈 ── 而并非真人!这便是一些如今年轻人陷于孤独的原因。

但神不希望你孤独!在历史之初,神说,"那人独居不好"(创2:18)。诗人约翰·弥尔顿(John Milton)说,神指出的第一件不好的事便是孤独!这就是为何神创造了家庭的原因。但如今,家庭不再像以往那样能消除孤独感了。

我的父亲和他的四个兄弟在加拿大多伦多的一个农场长大。他们五兄弟在那农场上,生活在一个关系紧密的家庭里。但他们在二十世纪初迁移到洛杉矶,在大城市中分散开来。我的一位叔叔住院临终的时候,我去看望他。他禁不住泪流满面,甚至痛哭起来,因为他如此地想念他的兄弟!我父亲一生都在盼望能回到在安大略 里斯涛尔(Listowel, Ontario)的农场内,去重温大家庭的亲密,与从前的朋友恢复往来。他所读的惟一报纸,就是加拿大那座农庄小镇发行的《里斯涛尔旗帜》(The Listowel Banner)。因此,如今在洛杉矶这样大都市中的家庭 对医治孤独感并不能提供太大的帮助。

但神创造了另一个机构来帮助人类对付独孤感。神遣送耶稣来到人间,创建了教会。耶稣说, "我要把我的教会建造在这磐石上; 阴间的权柄不能胜过她"(太 16:18)。第一世纪的早期教会是一个美妙的地方。我们的经文这样描述道,

"他们天天同心合意恒切地在殿里,且在家中擘饼,存着欢喜、诚实的心用饭, 赞美神,得众民的喜爱。主将得救的人天天加给他们"(使徒行传 2:46-47)。

《详述新约注疏》(The Amplified New Testament Commentary) 说,

那些早期信徒尽心去促进信徒间…的交往…那些首批信徒无论办什么事都在一起。他们〔一同〕擘饼吃便餐。那间早期教会是多么虔诚、喜乐、和温馨啊!当其他人目睹这首批信徒的生活时,他们便加入了他们的行列,于是,主将得救的人天天加给他们(Kingsway Publications, 1997, 第465页)。

我们希望我们的教会也能这样!我们不希望学那些冷漠不友好的教会。很多教会甚至取消了礼拜天晚上的礼拜!难怪他们失去了他们大多数的年轻人!难怪他们无法吸引外面的年轻人来教会!难怪他们为基督仅仅赢得了极少数人!

很不幸的是,如今有许多教会无法帮助你去克服这孤独感。但我们设立了一个特定的目标,为的正是能达到这一目的。以下是我们教会的与众不同之处。

1. 首先,我们专门寻找年轻人,尤其是那些从未去过教会的年轻人。很少教会能去那样做。即使他们外出传福音,大多数浸信会都是去挨家挨户地去寻找 "背道" 的成年浸信会员。他们找的是全家人。他们有时候甚至会去劝说浸信会家庭离开自己的教会, 并加入他们的教会。许多教会似乎不愿去观注一位年轻人。
     那是非常愚昧的作法。据我读到的研究中,每项结果都表明, 百分之九十的转变发生在三十岁以前。他们似乎忘了这一点。我很不情愿地指出,许多牧师似乎不信真会有转变发生。这便是为何他们时常试图从其他教会里争取一些 "现成的" 家庭。他们似乎不相信转变,似乎对如何引导人获得转变一无所知。所以他们所能做的仅仅是去劝说一些成年人,试图把他们从其他教会中 "偷" 过来!
     我们所寻找的完全是高中和大学年纪的年轻人!这便是为何我们教会里的孩子们总会因基督而感到激动、欣慰!一位年轻人最近告诉我, "你的教会里真的充满了活力!我从来没想到自己会如此享受来教会!"

2. 第二,我们的事工从不借助现代的手段!我用那传统可靠的英皇钦定本圣经来讲道。我们唱传统的诗歌。我们祷告时用 "thee" 和 "thou"。〔有人说〕你本来不应这样做。这会使年轻人…"失去兴趣"。不错,那完全 "失去兴趣" 的年轻人通常总是 "教会孩子" ── 那群人是如此的怪僻和叛逆,我们根本帮不了他们!我们找的是天主教信徒、佛教徒、或什么都不信的人。如果你是不去教会的罪人,我们欢迎

3. 第三,一旦你来到这里,我们马上有事让你做!我听说有间教会让新来的人先去参加三年的特殊训练班,然后才分配他们去办事!而我们会尽快地派你到大学校园内去得人!耶稣在年青门徒还不明白福音之前,便立刻差派他们外出了!祂是我们的榜样!

4. 我们让所做的一切事工兴奋愉快!不错!这有什么不好呢?我们有些什么活动呢?好,我们的青年活动非常简单 ── 祷告与传福音!仅此而已!这就是我们做的全部了 ── 祷告与传福音! 我们的年轻人对此感到非常兴奋!另外,我们在星期天早礼拜之后一起用饭!还有,星期天晚上礼拜之后我们也一同用餐!我们甚至有首歌来唱这一切。我们还看《大力水手》黑白卡通片,以及《三个臭皮匠》的电影。为何不这样做呢?这很有意思!几分钟前我们唱了下面这首歌,是我亲手写的。

回家靠耶稣,餐桌已设齐;
回家来进餐,我们分饼吃。
耶稣已同在,大家一同说,
回家来进餐,我们分饼吃!
回家到教会进餐,
结交友谊长;
当坐下进餐时,
便知其美妙无比!

大都市的人,根本不顾你,
无物来分享,胸中无爱心。
回到耶稣旁,你便意识到,
桌上有食物,身边有朋友!
回家到教会进餐,
结成友谊长;
当坐下进餐时,
便知其美妙无比!
 ("Come Home to Dinner" 词: Dr. R. L. Hymers, Jr., 1941- ,
          曲用 "On the Wings of a Dove")。

我们教会的整体就是一个年轻人的事工!我不仅是年长之人的牧师!错了, 我是所有人的牧师!这间教会的全部都是为年轻人的事工所设立的!

这里的年长之人很欢喜!他们是年轻人的导师和领袖!而年纪较大的成年人把一生都放在了帮助年轻人之上了!我认为所有教会都应该这样!我们应该使自己尽可能地跟随 使徒行传 内早期教会的榜样!

"他们天天同心合意恒切地在殿里,且在家中擘饼,存着欢喜、诚实的心用饭, 赞美神,得众民的喜爱。主将得救的人天天加给他们"(使徒行传 2:46-47)。

我并非一直都同意葛培理(Billy Graham)的观点。我不同意他的 "决志主义(decisionism )"。1950年代末,他开始向一些重要的问题妥协。我不赞同他那样做。但他也曾说过很多非常正确的话。下面我要读一段他对罗马帝国内早期教会的描述。

     当罗马帝国处于它荣耀与权势的顶峰时,人间兴起了一群叫「基督徒」的阶层,使人不安。因其内心的某种火焰,这群人胆敢与众不同。
     在一个道德败坏、奢侈豪华极为盛行的时代中,面对着令文明败坏的情欲泛滥,这些基督徒拒绝受其玷污。在人命被视为虫蚁的这段期间,他们却把普通的人,把他们的灵魂与命运视为珍宝。
     这群基督徒拒绝与世俗的罗马社会同化(Billy Graham, Decision Magazine, May 2014, 第24页)。

那正是我们在浸信会幕中所具有的感受。我们拒绝被孤独、世俗的洛杉矶社会同化掉!阿们。

你是个罪人吗?圣经说道,"基督耶稣降世,为要拯救罪人"(提前 1:15)。我们所有人都曾是罪人, 靠基督耶稣得救了!祂死在十字架上来偿还我们的罪恶。祂在十字架上洒下祂的宝血为了将我们从罪恶中洗净。

我们说"为何孤独呢?回家吧 ── 回教会!" 但我们还说,"为何失丧呢?回家吧──回到耶稣基督身边,回到神的儿子身边!"

我们敬仰的不是死去的基督!喔,不是!祂的骨肉之躯从坟墓中复活了!祂正生活在另一维空间内的第三层天外 ── 在另一个世界中 ── 在父神的右手边!圣经还说,"当信主耶稣,你…必得救"(徒 16:31)。

《破碎之梦大道》这首歌如此唱道,

我走上孤单路
那是我仅知道的一条路
不知它引向何方
但我熟知此路,沿路独行…
孤身行走,孤身行走,孤身行走。

我当时19岁,在一个星期六晚上孤独地走在洛杉矶市区的街头上。我看到一间华人教会的标牌。我敲了敲那间教会的门。林颂琪太太(Lorna Lum)出来开门,并邀请我第二天早上来参加教会的礼拜。第二天,我回到那间教会。耶稣永远地改变了我的人生,而我不再是孤独一人 ── 因为祂一直与我同在。你为何不也这样做呢?下周日跟我们一同回家到教会来!最好你今晚5:30能跟我们一同吃晚餐!

我最近一直在读了一位几年前应邀来到我们教会的女孩子的见证。她听我讲道,并决心要证明我错了。她仔细地听我讲道,想在我的话中挑错。她不断地回到教会。她然后说, 她听我讲述了耶稣美丽的脸庞, 如何盖满了血迹斑斑。她说, "我永远不会忘记那爱我爱到为我而死〔之人〕的脸庞。然后凯根博士问我,「你是否愿意信靠基督?」我豪不犹豫的回答,「愿意,我愿意信靠祂!我愿意信靠祂!」我彻底地向祂屈服了…那天,耶稣拯救了我。尽管我过去多次拒绝过祂,祂仍接受了我…我走出那房间时,我是个不同的人了。"

那也可以发生在你的身上!你可以通过神的独生子耶稣来拥有全新的生命!这也是我们向你的邀请。回家吧,回教会!回家吧,回到神的儿子耶稣基督身边!请起立一同唱圣诗第7首。

何等柔细慈爱,耶稣在呼召,呼召他,也呼召你!
祂在天上等待,也来地下找,寻找他,也寻找你!
归家,归家,伤心愁闷者归家,
耶稣温柔慈声迫切呼唤你,归家, 今请你归家。–《召你回家》
 ("Softly and Tenderly Jesus is Calling" 词: Will L. Thompson, 1847-1909)。


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(证道 / 宣道结束)

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宣道前海博士(Dr. Hymers)领读的经文﹕使徒行传 2:46-47。
宣道前葛利费斯先生(Mr. Benjamin Kincaid Griffith)的独唱﹕
"Boulevard of Broken Dreams"(词曲﹕绿日乐队–Green Day, 2004)/
"Softly and Tenderly"(词﹕Will L. Thompson, 1847-1909 )。