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约拿的故事 – 和我们教会的理想

THE STORY OF JONAH – AND THE VISION OF OUR CHURCH
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一六年六月十二日晚
于洛杉矶 浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, June 12, 2016

"耶和华的话临到 亚米太的儿子 约拿,说:「你起来往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊,因为他们的恶达到我面前。」约拿却起来,逃往他施去躲避耶和华;下到约帕, 遇见一只船,要往 他施去。他就给了船价,上了船,要与船上的人同往他施去躲避耶和华"(约拿书 1:1-3)。


我很爱这本短小的约拿书。原因之一是我了解这个人。他并不是一个很坏的人。他不过是个充满人性的人。神让他去向尼尼微人宣道,告诉那些人审判即将临头。约拿从以色列必须向东走才能去到尼尼微。相反,他却乘船往西去他施, 到西班牙南部的沿海地区。他为什么要这样做?圣经说,他逃 "往 他施 去躲避耶和华"(1:3)。他不想服从神交给他的使命!

鲁本(Reuben)是一位富有的商业律师的儿子。他住在一座豪宅内,占地200多公顷。但他的父亲破产了。鲁本想挣很多的钱。他决定做一名律师。他读到一本书,谈到如何成为一名基督徒,但他怕神会让他做一位牧师,从而要放弃律师的职业。所以鲁本像约拿一样逃走 "去躲避耶和华"。他15岁便考入一所大学。他在大学里非常快乐,享受着校园生活,很受女孩子欢迎。他放弃了一切做基督徒的想法。他害怕神会召他做传教士。

在他本科学业即将结束的前夕,他对人生充满了沮丧。有天晚上,他梦见一位天使来到他的面前,要求他去传福音。他猛醒过来时极感不安。突然,他产生了自杀的念头。在半睡的状态中,他急忙走进了盥洗室内,把刮胡子刀的利刃对准自己的喉咙。但最后他却放下了利器,在床前跪下。清醒后回到了现实中,他祈求基督来拯救他。他祷告说:"请你把我从这负担下拯救出来吧– 我甚至情愿去宣道。" 鲁本那时才十八岁。毕业后几个月,他便进入了耶鲁大学神学院,去为传道做准备。后来,他成为国际知名的传道士﹕托瑞博士(Dr. R. A. Torrey)以及洛杉矶的圣经学院的创始人 – 现被称为百奥拉(BIOLA)大学 – 我正是在那所学院里于1961年9月28日获得转变的。

但约拿的故事可能更富有戏剧性。他从主的面前逃跑,乘船要去西班牙,远离神告诉他要去的地方。他为什么要逃离 尼尼微 呢?我认为主要有两个原因。首先,尼尼微人是古代世界中最残忍的民族之一。尼尼微是亚述王国的首都。他们是以色列的死对头。他们曾屠杀犹太人的男子,并使他们的妻子做奴隶。难怪约拿不想去!他是个犹太人!我们很容易能理解他为什么要逃跑!我可能也会做同样的事!那片国土现在处在「伊斯兰国」( ISIS)的控制下;「伊斯兰国」内的人都是尼尼微人的后裔。「伊斯兰国」的成员都来自尼尼微人。尼尼微人与当今的ISIS成员同样残酷无情。像ISIS一样,尼尼微人对犹太人也是深恶痛绝。约拿是个犹太人。如果现今有位犹太传教士去「伊斯兰国」传道,会有什么后果呢?结果一定不佳!太可怕了!难怪约拿违背了神的旨意,为保全性命一走了之!

第二个原因,神让约拿去做的事,是祂从未告诉其他任何希伯来先知做过的事。在圣经旧约内,神从未派祂的先知到其他国家去传道。以色列位于当时世界的交界处,夹在欧洲、亚洲 和非洲中间。当时各国的人旅行都要通过以色列。神让以色列人建造了圣庙向全世界作见证。对世人的邀请是到耶和华的殿中来崇拜祂。以色列立在世界的交叉路口上为神作见证。比如,示巴的女王要到耶路撒冷的圣殿来才能了解神。以色列不差传教士。如此,可怜的约拿却受命去做些神从未要求以色列任何其他先知做过的事。神没有派以利亚到印度去传教。祂没有差 以利沙去埃及传道。因此,神差约拿去做的,是以前从来没有人做过的事。

我相信这两点都非常适用于我们在洛杉矶市中心的教会。赐给我们的机会是其他教会所得不到的。从这讲坛上所宣讲的道正以33种语言传至世上每一个国家。而这些宣道的视频也正以三大语系 ── 汉语、西班牙语和英语 ──在世界各地被人观看。因此,我们教会正在向遍布世界各地的数万人宣道。此乃全新的事物。你们对此已习以为常了。但你们应该知道,我们所做的是 "独一无二" 的事。没有任何其他的教会在这样做!没有!我们已渗透到穆斯林国家、印度教国度、佛教世界、以及共产主义的范畴内!我们宣道所至之处是西方传教士不敢涉足之地。这确实奇妙!你应为此国际性的网络事工每天感谢神!要每天为此祷告!

我们教会近来显出了一点生命力!从今年年初起,我们已经有十九位年轻人很有希望的获得了拯救。我们的祷告会强而有力。从下个月开始,我们有两位年轻人 ──约翰•凯根和宋天礼── 将在夏季和秋季剩余的每个星期天早上向我们宣道。现在是时候了,让我们起来,把越多的青年人带进来越好,使他们成为这间教会的一部分!为此作祷告吧!感谢神!做到这一点!每次你祈祷时,都要祈求神光临我们教会!

有些牧师对约拿非常尖刻。但经验告诉我,我们对他应该宽容点。毕竟,那人最终遵命去了,并把福音传给了尼尼微人!但是神必须让他经历了一番坎坷之后他才肯去。

你们都知道,我感到神曾召我去向华人传道。我在华人教会里度过了十年。在我就读加州州立大学洛杉矶分校(Cal State, L.A.)的夜校时,我一直在那所教会里教主日学、宣道、并且做其他各种工作。那段经历非常艰苦,但基督为我加力,使我完成了一切。在我毕业之后,我去到三藩市北部的浸信派神学院里就读。我在洛杉矶的教会里有位年轻的华裔女友,我们每周互通书信。那是在电脑普及之前。当她母亲发现了我的情信之后,就因为我是白人而小题大作。我被告知,两年内不要返回那间教会 ── 虽然我没有做错任何事。没有!那不过是对我这位白人的种族歧视而已。那使我非常愤怒。因我写给女友的几封书信,我却受到了极不合理的待遇!实际上,那不仅让我生气,那甚至令我开始憎恶华人。

如今我可以坦白地告诉大家,我内心充满了怨恨。出于这种怨恨,我开始憎恶华人。我在那间华人教会里仍然保持了十二年的成员资格。后来,我曾多次回到那里宣道。但我对华人仍旧充满了恼怒和怨恨。然而有一天,神清楚地对我内心说了话。神对我说,如果我不从心里把那恼怒和怨恨除去,这间教会便无法成长。我儿子莱斯利(Leslie)还记得那天,因我当时在书房内把这事告诉了他。我开始亲近我老年的华人牧师,以至他安排我在他的葬礼上做主讲。在那之后,神便开始赐福我们的教会,为我们带来了许多优秀的华裔男女。我感到,在我忏悔之后,放弃了内心怨恨的罪孽,好像有某种诅咒从我的事工上被移除了一样。

亲爱的朋友们,种族歧视是件丑陋的事,并且是一条大罪。当你开始了解人之后,我们人人都是如此的相似,应彼此忽略肤色。因我们教会里有超过20个种族的成员,我对此倍感自豪!我对你们很快就要带领我们教会的年轻人说,请努力保持这种状态!努力使我们教会里的每个人与每个种族都能平等相待!那正是获得神的赐福与同在的渠道!

因他对尼尼微大城里的人怀有歧视,约拿经历了一场可怕的体验。他被抛进海里,并因他对神的叛逆 以及他的种族歧视,在海怪的肚子里度过了三天!千万不要让那发生在我们教会里!约拿最终接受了教训。他在海怪的肚腹内求告说:

"那信奉虚无之神的人,离弃怜爱他们的主;但我必用感谢的声音献祭与你。我所许的愿,我必偿还。救恩出于耶和华。耶和华吩咐鱼,鱼就把约拿吐在旱地上"(约拿书 2:8-10)。

让这间教会继续开怀欢迎并爱戴世上所有的民族和部落!让那成为我们的理想!请起立同唱圣诗第7首。

充满我理想,我求救主,愿我心目中仅见耶稣;
 祢虽引我过幽暗山谷,永在荣光 却环绕佑护。
充满我理想,救主神圣,直到您的荣耀充满我灵。
 充满我理想,令人看清 祢圣洁的形影折射我身。

充满我理想,令我渴望 获得祢荣光;激励我心
 得祢的善美,愿主爱怜 与上天之光守护一生。
充满我理想,救主神圣,直到您的荣耀充满我灵。
 充满我理想,令人看清祢圣洁的形影折射我身。
("Fill All My Vision" 词: Avis Burgeson Christiansen, 1895-1985)。

请坐。下面请看约拿书第3章1-8节。

"耶和华的话二次临到约拿说:你起来!往尼尼微大城去,向其中的居民宣告我所吩咐你的话。约拿便照耶和华的话起来,往尼尼微去。这尼尼微是极大的城,有三日的路程。约拿进城走了一日,宣告说:再等四十日,尼尼微必倾覆了!尼尼微人信服神, 便宣告禁食, 从最大的到至小的都穿麻衣。这信息传到尼尼微王的耳中,他就下了宝座,脱下朝服,披上麻布,坐在灰中。他又使人遍告尼尼微通城说:王和大臣有令,人不可尝什么;牲畜、牛羊不可吃草,也不可喝水。人与牲畜都当披上麻布;人要切切求告神。各人回头离开所行的恶道,丢弃手中的强暴"(约拿书 3:1-8)。

当尼尼微大城的人听到了约拿的警告,他们忏悔了。弗农•麦基博士(Dr. J. Vernon McGee)把这称为 "历来世上最伟大的复兴…发生在尼尼微大城的事令五旬节 都要甘拜下风。五旬节那天有几千人信了主,但在尼尼微城内有几十万人信了主!这是前所未有的 ── 整座城转向了神!…然而,最大规模的复兴、最大规模的转信神,仍在未来"(J. Vernon McGee, Th.D., Thru the Bible; 对约拿书 3:1的注解)。

我相信我们能在我们教会里看到复兴。我们今年获得了许多人的转变 ── 其中许多是惊人的奇蹟。我们应为每次礼拜中有神的同在而祷告。每次祷告都要祈求神会降临!并祈求神某天会开启天窗,倾下更多的圣灵降临我们身边 ── 使人认罪,并使我们带入教会的人得知耶稣基督的大名。

但当复兴降临时,某些人却无法得到帮助。我认识一位见过一场大规模复兴的宣道士,但他却变成一个苦闷酗酒的人。而那正是发生在约拿身上的事。他见到整个尼尼微城在一场大规模的复兴中得救了。但我们却在约拿书4:1内读到,"约拿对这事非常不满,并且发起怒来"(拿4:1;–新译本)。他到底有什么毛病呢?他根本不爱那些得救的人!

无论神在我们教会里行怎样的大事,无论有多少人得救 ── 除非我们爱那些进来得救的人── 我们自己不会喜乐。我们总会趋向于和我们自己一小圈朋友聚集,却不去爱那些新来的朋友。我们必须为此下功夫。我们必须刻意去了解新朋友的名字。我们必须照看好他们、爱他们、并指名道姓地为他们祷告。我们有些人像一些陈旧的极端加尔文主义者(hyper-Calvinist)那样,他们会如此祷告说,

主啊,请你赐福给我和我妻子,
以及我儿子约翰,和他的妻子,
仅此四个,别无他人。阿们。

如果我们那样思考,不管神向我们赐下了什么福分,我们也永远不会喜乐。那便是约拿的信息── 让这成为我们教会的理想 ── 去把迷途的人带进来,引导他们信靠耶稣 ──并全心全意地去爱他们!那便是我们的信息、我们的主题;那便是我们的理想!请起立,一同唱第七首圣诗最后一段。

充满我理想,罪孽阴影 莫让它掩盖心中光明。
 愿我仅见祢万福颜面,全心信赖你无限的恩典。
充满我理想,救主神圣,直到您的荣耀充满我灵。
 充满我理想,令人看清 祢圣洁的形影折射我身。

一同来唱前两段歌词!

充满我理想,我求救主,愿我心目中仅见耶稣;
 祢虽引我过幽暗山谷,永在荣光 却环绕佑护。
充满我理想,救主神圣,直到您的荣耀充满我灵。
 充满我理想,令人看清 祢圣洁的形影折射我身。

充满我理想,令我渴望 获得祢荣光;激励我心
 得祢的善美,愿主爱怜 与上天之光守护一生。
充满我理想,救主神圣,直到您的荣耀充满我灵。
 充满我理想,令人看清祢圣洁的形影折射我身。

亲爱的朋友,耶稣为了偿还你的罪恶死在了十字架上。耶稣在十字架上洒下祂的宝血,为了清洗你所有的罪恶。耶稣如今在另一维空间的天国内。抛弃你的罪恶来信靠祂吧。耶稣会拯救你!祂现在就会拯救你。如果你希望跟我们谈论有关信靠耶稣的事,现在就请到聚会厅的后面。凯根博士、约翰凯根 和宋天礼 会带你到一个安静的地方与你谈话、祷告。阿们。陈医生,请带领我们一同祷告。


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(宣道 / 证道结束)

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宣道前普鲁德鸿(Abel Prudhomme)先生领读的经文﹕马太福音 12:38-41。
宣道前葛利费斯(Benjamin Kincaid Griffith)先生的独唱﹕
"Fill All My Vision"(词: Avis Burgeson Christiansen, 1895-1985)。