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底马离弃了我!

DEMAS HAS FORSAKEN ME!
(Simplified Chinese)
–中译草稿–

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一六年四月十七日早
于洛杉矶 浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, April 17, 2016

"因为底马贪爱现今的世界,就离弃〔了〕我。"
(提摩太后书 4:10)


这个保罗所说的底马在新约内出现过三次。他在腓利门书1:24内被称为保罗的同工。但在歌罗西书4:14内他仅被提及。麦基博士(Dr. McGee)说,

当保罗首次提到底马时,他称底马为同工。此处〔在歌罗西书4:14内〕他仅简单提及 "和底马" 而已;我认为,这可能显示出保罗此时对他已持有〔不太〕确定的看法。后来,底马〔会〕离弃保罗。多么不幸(J. Vernon McGee, Th.D., Thru the Bible, 卷V, 第365页;对歌罗西书4:14的注释 )。

结果,及至我们的经文时,使徒如此说,

"因为底马贪爱现今的世界, 就离弃我"(提摩太后书4:10)。

翻译成 "离弃" 的希腊原文含有 "彻底离弃,含有使某人陷入困境的意思"MacArthur Study Bible 《麦克阿瑟注解圣经》)。

如你继续做真正的基督徒,你会见人多次这样行事。我翻阅了一些我妻子许多年前的生日照片。其实,这些照片是二十五年前拍照的。我妻子看上去跟现在一样,但我却老了很多,因我在癌症理疗之后增加了不少体重。在其中一张照片中,我妻子与一组人坐在一起。这组人有十二个,其中只有三个人仍旧待在我们教会里 ── 伊丽娅娜(Ileana )、莱斯利(Leslie )、以及普鲁德鸿先生。其他九人都离弃了我们。基于对这些人的了解,我能用保罗的话来说,

"因为贪爱现今的世界,〔他们〕离弃我"(提摩太后书 4:10 )。

 

那张照片中的九个人情形都是如此。他们都离开了我们,回到了世俗中。那会再次发生吗?会的,当然会。几乎所有爱现今世界的人,或迟或早都会离开教会。那些留下来的人,将来无疑会看到一些如今拍的照片 ── 你会盯着照片里的人,知道他们也 "因…贪爱现今的世界" 而离弃了我们。即便神为我们赐下了大规模的复兴, 并有许多人进入教会,仍然会有人离弃我们, "因〔他们〕贪爱现今的世界"。

我说这话,并不是为了让你们难过。我这样说,是为了让你们遇到这种人时不会感到惊讶。圣经里的这番话就是为了提醒我们。这不仅会发生在使徒保罗身上。这也会发生在你我身上。

"因为底马贪爱现今的世界,就离弃〔了〕我。"

底马到底有什么毛病?马太•亨利(Matthew Henry)的注释说,底马 "被各样世俗的事物拖走了,并在其中纠缠不已…这些人遗弃、并忘记了基督和祂的福音,贪恋世俗之物。请注意,对世俗的爱通常是叛离真道和基督说教 的根源"(对提摩太后书 4:10的注释 )。麦克阿瑟博士(Dr. MacArthur)在基督宝血的问题上犯了错误。但他其他的话却很正确。麦克阿瑟说, "底马是晴天的门徒,从未数算过忠心于基督的代价" (《麦克阿瑟注解圣经》, 同上 )。在撒种的比喻中有这类人:

"那些…人听道,欢喜领受,但心中没有根,不过暂时相信, 及至遇见试炼就退后了"(路加福音8:13 )。

他们从来没有得到真正的转变。他们的根并没有扎在基督身上。所以当试炼来临时,他们便离开我们教会,回到世俗生活中去了。这时常发生在世态变幻无常的时候。当保罗被关进监狱时,底马人生的变幻时刻来临了。他周围的环境改变了。如此变更的时刻 显露出他的根并没有扎在基督身上 ── 他回到了当时的尘世中,并离弃了使徒保罗。

当人们从大学毕业后,我们常看到这种事发生。那是人生的转折点。他们以为,其他人都从来没有经历过这种事!"噢,哇!我面前有一番事业在等着我!你不应指望我去忠心耿耿地为基督受苦!那是我小时候的游戏!我现在已长大成人了,我必须把精力花在我的事业上。你不明白吗?这是我的终生事业!" 噢,是的,我明白!要知道,我也经历过同样的诱惑。我们的不同之处,在于我继续跟从保罗的榜样,而你却被现今的世界俘虏了。另一个不同之处,是我得到了转变 ── 而你仅仅做过虚假并肤浅的 "决志"。一旦遇到试炼,你没有根!我〔人生〕有根,而你却从未有过!就这么简单!

或者,试探常在另一种变更的时刻来临。年轻人在谈恋爱或约会的时候,他们那时总会抛弃信仰,并投入世俗的怀抱中。

这也可能是你生孩子的时候。你想,"要知道,我现在有孩子了!你不能指望我现在仍然忠心于主!" 他们全然不顾其他一些人每次礼拜都会把孩子带来。你认为没有人经历过这种事!但真正的原因是你的根没有扎在基督身上 ── 你有的不过是假转变,毫无真情!如你在大学毕业后误入歧途,你将永远无法重回正路。你会为教会做一些事情,但永远不会成为你本应去做的基督的忠诚精兵!那是你应该去做的事情!诗人 罗伯特•弗劳斯特(Robert Frost)说过一句名言,

在漫长的岁月飘逝后,
我会充满叹息地讲述,
丛林内双道分叉,我 –
选择了极少人行走之路,
结果那带来了一切不同之处。
 ("The Road Not Taken" 词 Robert Frost, 1874-1963).

一旦你选错了道路,就再没有回头之路了。在五十八年的传教事业中,我从来没有看到有人能够做到!没有!记住,底马从来没有回到保罗的身边 ── 你也不会!也就是说,要特别小心的在人生转折点时选择的路线。世人会告诉你,人生可以从头开始 – 几十次都可以。但世人向你说了谎。我没有见过任何人能够从头开始。我认识一位女士,记得她拼命去尝试从头开始自己的一生。当我在她位于三番市附近的房子里租了一个房间时,她总在谈起要这样做。尝试从头开始几年之后,她几乎发疯了。真人真事!朋友,要非常小心地选择你的道路!她说, "如我跟随基督的路,我会失去一些东西!我会失去一些我所珍惜深爱的东西。" 结果她精神崩溃了 ── 正如底马失去了他的灵魂!

"因为底马贪爱现今的世界,就离弃〔了〕我。"

我活了四分之三个世纪。当你活在人间这么久之后,你可以看到一排排的脸庞从你人生中走过。一排又一排的脸庞!成百上千!一排接一排、再接一排的脸庞。而这些脸庞说明了什么?当他们在黑暗中经过我面前时如此说,"这世上没有任何东西是值得你去为之丧失灵魂的!为而丧失灵魂!你有病吗?" 那正是这些灵魂在堕入黑暗之前向我轻声陈诉的。

你说,"我的人生前途锦绣。" 当我告诉你,那不过是短短的几个月时,你听不进去。但日月如梭,当你闯到了永恒之夜的门前时,你根本搞不清一生岁月都到哪去了。那时,想从头开始已永远太迟了!在他们拒绝拣选那条岔路之后,没有一个人能从头开始。请大家记住,底马再没有回来!

有位女士的父亲是个铁匠兼宣道士。她为父亲的教会弹钢琴。她是位很朴素的女孩,没有什么起眼之处。所以,当一个坏孩子看到她,她就跟他走了,忘了她从未真实了解的信念,跟着他,直到他伤了她的心。她为他们俩的生计不断挣扎。我现在帮不了她。她年纪已经太大、太伤心,言词对她已无动于衷了。我在风雨中背着她去到医院里,结果她死在那里。她的心灵已经死去多年了。我把她的钢琴放在我的客厅里,来提醒我她没有拣选的那条道路。

这位男子是家中第一个离开农场的人,因他是长子。他知道自己想要的是什么,并且得到了,娶了一个有钱的女孩,自己也赚了很多钱。他不孕的妻子想要一个女儿,所以他为妻子买了一个女孩。他现在很有钱,以为可以买下任何东西!然后,妻子去世了。接着,那位女孩学坏了,撇下他一人住在豪宅阔院里。他们发现他的时候,他把自己锁在卧房里,手上拿着一支手枪,因中风而全身瘫痪。我去医院看他。他已说不出话。我端起他的手为他祷告。他像只野兽般吼叫起来,大声到我无法思考。当我下次看到他时,他躺在一口昂贵的棺材里。有只苍蝇停在他的脸上。他家财万贯,却毫无赶苍蝇的举手之力。我把他的一副画挂在客厅里,来提醒我他没有拣选的那条道路。

你说,"我的人生前途锦绣。" 当我告诉你,那不过是短短的几个月时,你听不进去。但日月如梭,当你闯到了永恒之夜的门前时,你根本搞不清一生岁月都到哪去了。那时,想从头开始已永远太迟了!在他们拒绝拣选那条岔路之后,没有一个人能从头开始。底马再也没有回到保罗身边!

上星期天晚上,凯根博士告诉你我的生平。他说那是一场 "许多年的争战、背叛、和挫折"。对你来说,牧师的一生可能看起来又长又难,充满患难。你认为可能才是那在人生叉路口选错路的人。也许,那正是当底马见保罗带上了手铐、在监狱里受苦时的想法。我和妻子去过那漆黑的监狱里。底马很害怕他也会进到那里。所以,他离弃了使徒保罗。因此保罗写下了这句可怕的话,

"因为底马贪爱现今的世界,就离弃〔了〕我。"

但底马错了。并且你也错了。这条路尽管艰辛,但这也给我带来了喜乐、带来那无法言喻的美好的妻子,以及在人生另一条错误的岔路上永远得不到的友谊 ── 我到岔路口时不过仅仅是个十来岁的孩子。

Eric Booth-Clibborn was the grandson of William Booth, founder of the old-time Salvation Army, and the son of a preacher. Eric went to Africa as an Assembly of God missionary. He died only two weeks after he, his pregnant wife Lucile, and their young daughter arrived on the mission field. Later his wife wrote of his tragic death in a book titled "Obedient Unto Death." She told of a service she and Eric attended before they left for Africa. They prayed and sang a song written by Eric's mother,

艾利克•布思-科里奔(Eric Booth-Clibborn)是位宣道士的儿子,又是传统救世军(Salvation Army)奠基人威廉•布思(William Booth)的孙子。艾利克去到非洲做神召会(Assembly of God)的一个传教士。和怀孕的妻子露茜尔(Lucile)以及他们的女儿抵达传道地点才两个星期,他便去世了。后来,他的妻子在名为《至死不渝的顺从》( Obedient Unto Death的书中提到了艾利克悲惨的死亡。她提到了去非洲之前她和艾利克出席的一次礼拜。他们祷告后,唱了一首艾利克的母亲写成的歌曲,

倒在你脚前
献出我一切
受苦、生活与死亡
都为十架上的主。

艾利克的妻子在她的书中提到了艾利克的葬礼。数以百计从来没听过福音的非洲土著人来观看一位基督徒的葬礼。她写到,"在简短的祷告之后,他们便盖上棺材钉起来。你可以想像,铁槌每次敲打的声音对我心灵的刺痛。" 然后她说,"我意识到,现代传教事业的成功,极大部分都是因为由烈士组成的军队在传教区内为他们所爱的垂死的灵魂献出了自己的性命。有人曾说过,远在异国他乡的孤坟,有时候比一辈子的事工更能影响土著人的心灵与生活;一堆土上简单的木十字架,比众多的言词更具说服力。"

艾利克 布思-科里奔 去到那从未听说过基督的传教地点时才29岁。他到那里后仅生活了两周。他唯一的宣道就是他的一生,是由他人在他的葬礼上 向数百名在场聆听、却仍未得救的土著人宣讲的。

但那场小小的葬礼,正是基督教在布吉纳•法索(Burkina Faso)的开始。今天,在非洲那部分的神召会把艾利克 布思-科里奔作为信念的英雄来纪念,他为跟随神的召唤献上了自己的生命。那里的神召会是如今规模最大的新教派系。他们在那里的超过4,500所教会和宣道地点,为超过120万非洲基督徒提供着服务。艾利克简短的一生在白人从未去过的非洲地区,让成千上万的人认识了基督。

当我在几天前读到这个故事时,我想到我必须要与大家分享。无论你经历什么困难,你都会在某一天从基督那得到报答。但愿你转离当底马,把保罗离弃在监狱里,而选择了简单的道路。但愿你转离简单的道路,而选择很少人涉足的道路。仔细听保罗在底马在监狱里离弃他之后说的话,

"唯有主站在我旁边,加给我力量,使福音被我尽都传明,叫外邦人都听见…"(提摩太后书4:17 )。

年轻的女士、先生们,但愿你们跟随保罗的榜样!但愿你把保罗的理想当成自己的!但愿你们会在这里建造一个世界各地都能看见的山顶上闪烁的城,"叫外邦人都听见" 福音!年轻人,想想我们教会应变成的状况,以及它可能变成的情形,并靠神的恩典,它定会成为的状况!年轻的女士们,将你最美好的献给基督!

将你青春的力量献给基督!要学习艾利克 布思-科里奔的榜样!把你一生的心血献给救主。毫无保留!把一切都给基督!进入传教事业!进入你的传教领域!让世界称你为愚人!去把年轻人带来听福音!将你最好的献给基督!请起立然后唱圣诗第七首。

充满我理想,我求救主,愿我心目中仅见耶稣;
 祢虽引我过幽暗山谷,永在荣光 却环绕佑护。
充满我理想,救主神圣,直到您的荣耀充满我灵。
 充满我理想,令人看清 祢圣洁的形影折射我身。
充满我理想,令我渴望 获得祢荣光;激励我心
 得祢的善美,愿主爱怜 与上天之光守护一生。
充满我理想,救主神圣,直到您的荣耀充满我灵。
 充满我理想,令人看清祢圣洁的形影折射我身。
充满我理想,罪孽阴影 莫让它掩盖心中光明。
 愿我仅见祢万福颜面,全心信赖你无限的恩典。
充满我理想,救主神圣,直到您的荣耀充满我灵。
 充满我理想,令人看清 祢圣洁的形影折射我身。
("Fill All My Vision" 词: Avis Burgeson Christiansen, 1895-1985 )。

请保持站立。

今天早上我讲的故事都是真人真事。那位逃离父亲的教会,并嫁给一个坏男孩而毁了一生的女士叫做蕃尼(Fannie ),是我继父的母亲。拿着手枪把自己锁在卧房里的有钱人是我叔叔,我父亲的兄弟奥斯卡(Oscar )。我不能说出那失去理智的女士的姓名,因她还在人世。

他们都曾是年轻人,跟你们在座的一样。但他们继续生活下去,却没有信靠耶稣。他们对耶稣说 "不" 字已这么多次,以至习以为常了,以至神任凭他们去自生自灭了。

年轻的先生、女士们,忏悔吧!转离你没有神的生活 ── 来信靠神的儿子耶稣基督吧。信靠祂。祂会用祂的宝血洗净你。祂在天国父神的右手边等待着。信靠耶稣而从虚度的人生和绝望的永恒中得赎吧!

请大家起立闭眼。如果你想要跟我谈谈有关信靠耶稣的事,请你现在跟随凯根博士还有约翰凯根到大厅的后面。他们会带你到一个安静的房间里谈话祷告。阿们。


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(证道 / 宣道结束)

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宣道前普鲁德鸿(Abel Prudhomme)先生领读的经文﹕提摩太后书 4:10-17。
宣道前葛利费斯(Benjamin Kincaid Griffith)先生的独唱﹕
"I'd Rather Have Jesus" (作词﹕Rhea F. Miller, 1922; 作曲﹕George Beverly Shea, 1909-2013 )。