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揭示早期教会秘密的三个词!

THREE WORDS GIVE THE SECRET OF THE EARLY CHURCH!
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一五年七月十二日早
于洛杉矶浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Morning, July 12, 2015

"他们天天同心合意恒切的在殿里,且在家中擘饼,存着欢喜、诚实的心用饭,赞美神, 得众民的喜爱。主将得救的人天天加给他们"(使徒行传 2:46, 47 )。


上星期天晚上,我告诉了你们我们众多的教会正如何在瓦解和死亡。它们正在失去88% 他们中间十六至三十岁的年轻人。著名民调家 乔治·巴纳(George Barna)多年以来一直在告诉我们这一事实。《美南浸信会家庭生活委员会》( The Southern Baptist Council on Family Life)说,"88%在福音派家庭长大的孩子,一到十八岁左右便离开了教会,一去便不再复返"(Baptist Press, 2002年6月12日 )。此外,众所周知的事实是,我们的教会几乎没有从世俗间赢得任何年轻人。詹姆斯·多布森博士(Dr. James Dobson)说:"百分之八十的教会成长是靠成员转会而达到的"("Focus on the Family Newslette", 1998年8月 )。珍·何梅克(Jen Hatmaker)是一位福音派作者。她说:"我们不但没能吸引新人进入教会,我们连已经在教会里的人也保不住。去年,约有一半的美国教会没有通过转变的方式增添新的成员… 94% 的教会或是没有成长、或在他们侍奉的社区中失去成员… 整体趋势明显在下滑。若如此趋势持续下去,〔基督教的「生存」都要受威胁〕"(Interrupted: When Jesus Wrecks Your Comfortable Christianity, NavPress, 2014年, 第79, 80页 )。

下面来审视一下「美南浸信会」。卡罗尔·派普斯(Carol Pipes)在《加州美南浸信报》的一项报导中写道:"教会〔去年〕失去了二十万会员,此乃自1881年以来会员年度下降率最高的一年(Annual Church Profile)…在过去的十年中,记载受洗的人数有八年是下降的,并且去年是自1947年以来人数最低的一年。多姆·雷尼尔(Thom Ranier, 一位美南浸信会领袖)说:「令我心碎的一件事,就是我们教派的现状基本上处于…衰退的状态中。」法兰克·佩吉博士(Dr. Frank Page, 另一位美南浸信会领导)说:「说实话,我们教会里的人减少了,他们奉献的数目也在减少, 原因是我们〔没有〕赢得他们去信基督,我们也没有以我们主的灵规准则去培训他们。」他继续说:「但愿神会原谅我们… 愿祂帮助我们能像第一世纪的教会那样去认真对待…培训门徒的事工」"(同上,第4页 )。

这些数字是对美国教会之阴暗、萧条状况的一种描述。他们正在失去自己的会员,基本上没有从失丧的世间赢得任何人。即使连超级教会也极少从失丧的世俗内赢得信徒。

这是一副对我们美国和西方世界中教会的可悲的描述。现在让我们把我们的教会与使徒行传的早期教会作一下对比。我要把我们的经文再读一遍,

"他们天天同心合意恒切的在殿里,且在家中擘饼,存着欢喜、诚实的心用饭,赞美神,得众民的喜爱。主将得救的人天天加给他们"(使徒行传 2:46, 47 )。

多么鲜明的对比!他们心存欢喜!他们天天相聚!他们不断地赞美神!"主将得救的人天天加给他们"(徒 2:47 )。

马丁·罗伊-琼斯博士(Dr. Martyn Lloyd-Jones)说:"我们惟一能作借鉴的地方只有在使徒行传里。这里有〔强身的〕妙药,这里能使人精神焕发,让人感到神的生命在早期教会的脉搏中跳动"(Authentic Christianity, 卷 1, 徒 1-3, The Banner of Truth Trust, 第225页 )。读到第一世纪教会的喜乐、热忱、与能力,会使人感到心情振奋!在阅读麦克·格林博士(Dr. Michael Green)所写的《早期教会事工》(Evangelism in the Early Church, Eerdmans, 2003版)时,我获得了极大的启发。通过这本书和使徒行传,我发现新约内有几个希腊词汇为我们描述了第一世纪中教会的生活。

I. 第一,请看希腊词 "kurios"。

该词在英文中是 "主" 的意思,指的是 "主"、"主人"、"物主"、"掌权者"。当使徒彼得在使徒行传10:36中向外邦人讲话谈到耶稣时,他便使用了这个词汇:

"藉着耶稣基督(祂是万有的主)传和平的福音"  (使徒行传10:36 )。

请听格林博士这段话,它描述了早期基督徒是如何为耶稣作见证,如何宣扬祂的:

我们看到他们传播 耶稣是弥赛亚的福音,或通过祂应验了古时的豫言承诺。我们见他们宣扬通过耶稣获得和平的好消息、耶稣作主的身份、宣扬耶稣的十字架、以及祂的复活、或者仅仅宣扬耶稣本人…早期的福音传教士宣扬一个主题,并仅有一个主题,那便是耶稣…俄利根(Origen, 公元185-254年)说, "生命是件好事﹕而耶稣正是生命。世间的光是另一样好事:而耶稣就是光。我们可以同样如此去讲真理、门、与复活。所有这一切救主说都是"。俄利根 "对起初的使徒 以及那些〔追随他们的人〕反复地重申说,〔福音〕的核心就是基督" …俄利根讲明了福音宣道的最终目的﹕"使人永远纪念基督的一生,并且为祂的第二次降临做好准备"(Green, 同上,第80, 81页 )。

早期的基督徒没有听过如何自助的宣道; 没有出席过一节接一节经文的 "查经" 班。他们常听的是福音 ── 讲的是("kurios")耶稣基督的死亡、埋葬、和复活! "祂是万有的主"(徒10:36 )。

有位另一间教会的人最近指责我,说我每次宣道结束时都要讲基督的死亡和复活。我对此作过长时间的思考。我想到了司布真的话,"当我选择了一节经文 并讲解之后,我便要划条直线,把经文与十字架连在一起。" 司布真与最早期的基督徒一样,完全以基督为中心(Christocentric)── 宣道围绕基督本人、既耶稣基督!早期教会完全可以由衷地唱出那首副歌,

您是主,您是主,
 您从死里复活了
您是复活的救主。
 万膝必鞠躬敬拜,万民必开口承认,
耶稣基督乃是主。
 ("祂是主", 词 Marvin V. Frey, 1918-1992)。

和我一起唱!

您是主,您是主,
 您从死里复活了
您是复活的救主。
 万膝必鞠躬敬拜,万民必开口承认,
耶稣基督乃是主。

第一个字 "kurios" 表明基督是他们主题的核心,是他们生命之主!难怪使徒保罗说:

"我们却是传钉十字架的基督"(哥林多前书 1:23 )。

"我曾定了主意,在你们中间不知道别的,只知道耶稣基督并祂钉十字架"(哥林多前书 2:2 )。

我们必须不断地宣扬基督钉十字架,以及祂从死里复活。那必须是我们宣道的主题,并永远如此!我知道大部分教会很少这样去做。而那正是它们如今尖叫衰亡的主要原因!

穆斯林极端分子号召世人加入他们,为他们去死。美国和西方世界有数千位年轻人正在应召前往。伊斯兰国(ISIS)引导他们把炸弹绑在身上去杀人。但这并不是主耶稣基督的作为。祂召你来到祂身边,要获得永生的礼物。主耶稣基督说:"我又赐给他们永生;他们永不灭亡"(约 10:28 )。主耶稣基督召你来做祂的门徒。主耶稣基督说:"若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架来跟从我"(太16:24 )。基督召你来到我们教会,要你做一位得人者。祂召你来帮助我们把他人带进来,使他们得救!下面我们来看新约中的第二个希腊词。

我召唤你们年青人来作基督教的极端分子!是的,我希望你成为极端分子! 作一位门徒!成为基督、以及全能之神的极端分子!星期日早上来。下午出去得人。晚上再来作礼拜。成为基督的极端分子!是的!这样去做吧!难道某位浸信会宣道士不是早就应该如此去告诫年青人了吗?背起你的十字架来跟随基督!成为一位门徒!在基督的队伍中作一位门徒!请唱圣诗第一首。一同唱!

基督精兵前进,齐向战场走,
 耶稣是我元帅,引导在前头;
耶稣为我君王,带领攻仇敌,
 看祂旗帜前进,已入徵战地。
基督精兵前进,齐向战场走,
 耶稣十架高举,引导在前头。
("Onward, Christian Soldiers" 词: Sabine Baring-Gould, 1834-1924)。

那便引导我们看向新约内的第二个希腊词汇。

II. 第二,请看希腊词 "agapē"。

W. E. 宛恩(W. E. Vine)说,agapē 是 "基督教的代表词"。其词义是舍己的爱。耶稣对首批门徒说话时,祂便使用了这个词。耶稣说:

"我赐给你们一条新命令,乃是叫你们彼此相爱;我怎样爱你们,你们也要怎样相爱。你们若有彼此相爱的心,众人因此就认出你们是我的门徒了"(约翰福音 13:34, 35 )。

林道亮博士Dr. Lin)曾在一间华人教会里多年担任我的牧师。林博士说:

使徒们直接从我们主的口中接受了这条爱的诫命,后来更将此不断…付诸于行。因此, "请看基督徒们是何等地彼此相爱!" 便成了〔非基督徒〕对他们的赞赏之词。但 "彼此相爱" 不过是如今教会呼喊的机械口号罢了…〔因此〕神不可能与〔他们〕同在。愿神怜悯我们!(Timothy Lin, S.T.M., Ph.D., The Secret of Church Growth, FCBC, 1992, 第33页 )。

麦克·格林博士在他的书中提到第一和第二世纪时期的基督徒时,他讲的就是这样的情形。格林博士说,基督教对世俗的罗马人具有吸引力,是因为 "这些基督徒有彼此相爱的能力" (Michael Green, Evangelism in the Early Church, Eerdmans, 2003年, 第158页 )。

III. 第三,请看希腊词 "koinonia"。

这字的含义是友爱、随同、好伴侣、夥伴的意思、友谊。友爱是教会里会众彼此间爱心的延伸

有些宣道士告诉我,我们不应当让非基督和我们一起交往。从某种角度上来看,他们是正确的。圣经说,"那暗昧无益的事,不要与人同行,倒要责备行这事的人"(弗 5:11 )。很多来自其他教会的人误解了这节经文。他们以为这节经文的含义是,把 "出生在教会里的孩子" 与新来教会的人分隔开。弗农·麦基博士(Dr. J. Vernon McGee)对此作过很好的诠释。托马斯·海尔博士(Dr. Thomas Hale)的看法也大同小异:"保罗说,我们应当避开那些 [暗昧无益的事],他没有说我们应当回避失丧的人…毕竟,耶稣本人也曾与罪人一起吃饭"(Thomas Hale, M.D., The Applied New Testament Commentary, Kingsway Publications, 1997年版, 第780页; 对以弗所书5:11的注解 )。

我很喜欢格林博士讲的有关第一世纪中早期教会的事情。他说:"他们对询问者从不隐瞒教义,对友谊毫无保留"(同上, 第218页 )。未获转变的异教徒直接被带入教会,加入教会的友谊中 ── 即便他们在大约三年后才接受洗礼(同上)。

我们现今浸信教会的做法却刚好相反。他们立刻为新来的年轻人施洗,但他们不愿让他们的孩子与这些年轻人交往。早期教会的做法才是正确的。

杰克·海尔(Jack Hyles)甚至设立了两栋楼房。一栋是为那些用公车接来的孩子们准备的。他们的礼拜也是分开举行的!但本家的会众却在教会主楼内相聚。"教会里长大的孩子" 与新来的孩子被分隔开,因为他们担心这些新来的孩子会使他们教会里的 "宝贝" 孩子学坏!

我还是青少年的时候参加过一间教会。我发现那些在教会里长大的孩子尽其所能地想使我学坏!我听他们谈论去做一些比教会外面迷途的孩子所做更邪恶的事。这种把并非在教会里长大的孩子隔开的做法是圣经里找不到的;早期的教会并没有采取这种做法,而他们为基督所行的事工赢得了千百万人!

我看,我们需要抛弃一些我们 "主日学" 所教的概念。把未得救的孩子们带进来。一同聚餐。为他们举办生日庆祝会。让他们度过美好的时光 ── "毕竟,耶稣本人也和罪人一起吃饭"(Thomas Hale, 同上 )。一同来唱那段副歌,《带进来》(Bring Them In)!

带进来,带进来,
 把人从罪中带进来;
带进来,带进来,
 把亡羊带回主身旁。
("Bring Them In" 词: Alexcenah Thomas, 19th century)。

那些年老的宗教领袖总在抱怨挑剔耶稣。马太是个税吏。耶稣召了他,马太便跟从了耶稣。然后,马太在家里举办了一场隆重的宴会。耶稣和十二个门徒都在那里。许多税吏和罪人都来和耶稣一起吃饭。宗教领袖们认为耶稣错了。他们说:"祂为何与这些罪人一起吃饭?" 耶稣回答说:"我来本不是召义人,乃是召罪人〔悔改–KJV〕"(太 9:13 )。

那些担忧来教会的罪人过多的宣道士应对思考一下。我认为,"要把罪人带进来!能找到多少就带多少进来!越多越热闹!" 就像耶稣那样,正如早期教会那样,把他们带进教会的友谊中!《带进来》, 一同唱那段副歌!

带进来,带进来,
 把人从罪中带进来;
带进来,带进来,
 把亡羊带回主身旁。

请听第一世纪的教会如何充满了生气和能力:

"都恒心遵守使徒的教训,彼此交接〔koinonia!〕…主将得救的人天天加给他们"(使徒行传 2:42, 47 )。

杰克·海尔、以及他通奸的儿子、还有他那和十来岁少年发生淫乱关系的女婿 ── 都应被隔离在 "另一栋" 楼房内!让他们离得远远的,他们可能会伤害未得救的新来的孩子!把教会中这些 "败类" 与那迷途的年轻人隔开!把失丧的年轻人直接带入教会的主楼内。不错,把迷途者带进来 ── 把那些淫乱的浸信会法力赛人、以及他们主日学内那些被宠坏的孩子隔开!把失丧的孩子带进来,我们将提供晚餐,并且庆祝生日、看古典的卡通 大力水手!阿们!过来听本牧师这老头子讲道,一同唱圣诗、鼓掌、高呼 "阿们" ── 一同欣赏喜乐的时光!

这三个希腊词汇向我们展现了一个朝气蓬勃、充满能力的教会!"Kurios"– 主– 基督是我们的 "Kurios"!祂是我们的主。请回来效仿基督、跟随基督,并尽心尽意地爱基督!"Agapē" ── "基督徒的爱"!请回来,我们将会爱护你。我们渴望你也会爱我们。老嬉皮士曾谈论过 "深爱"(love in )。他们把 胡氏托音乐节(Woodstock)称作 "深爱"。真正的 "深爱" 在教会里!回到我们的深爱中!相比之下这会令 胡氏托音乐节 变得像主日学的午餐一样!接下来是 "koinonia"。这个词的意思是 随同、好伴侣、夥伴!Koinonia 就是友爱。友爱是地方教会中 "agapē" 爱心的延伸!

我们万事俱备!我们在等候着你!今天下午和我们一起外出传福音。今晚再回来!星期六晚上也回来!来帮我们把其他人带进来!来帮我们使这间教会成为一个年轻人能够消除惊恐、交到好朋友的地方;一个年轻人能来度过愉快时光的地方;一个年轻人能做基督门徒、做十字架精兵的地方!阿们!一同来唱圣诗第一首,《基督精兵》– 放声唱!

基督精兵前进,齐向战场走,
 耶稣是我元帅,引导在前头;
耶稣为我君王,带领攻仇敌,
 看祂旗帜前进,已入徵战地。
基督精兵前进,齐向战场走,
 耶稣十架高举,引导在前头。

陈医生,请带领会众祷告。

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(证道 / 宣道结束)
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宣道前普鲁德鸿(Abel Prudhomme)先生领读的经文﹕使徒行传 2:42-47。
宣道前葛利费斯(Benjamin Kincaid Griffith)先生的独唱:
"The Church's One Foundation" (词: Samuel J. Stone, 1839-1900)。


证道 / 宣道提纲

揭示早期教会秘密的三个词!

THREE WORDS GIVE THE SECRET OF THE EARLY CHURCH!
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

"他们天天同心合意恒切的在殿里,且在家中擘饼,存着欢喜、诚实的心用饭,赞美神, 得众民的喜爱。主将得救的人天天加给他们"(使徒行传 2:46, 47 )。

I.   第一,请看希腊词 "kurios",使徒行传10:36;
林前 1:23; 2:2; 约翰福音 10:28; 马太福音 16:24。

II.  第二,请看希腊词 "agapē",约翰福音 13:34, 35。

III. 第三,请看希腊词 "koinonia",以弗所书 5:11;
马太福音 9:13; 使徒行传 2:42, 47。