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末日烈焰!

〔论《彼得後书》第8讲 / SERMON #8 ON II PETER〕
WORLD AFLAME!
(Simplified Chinese)

海罗伯博士(Dr. R. L. Hymers, Jr.)著

主日,二○一五年六月二十一日晚
于洛杉矶浸信会幕所宣之道

A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord's Day Evening, June 21, 2015


我记得我跟我堂兄弟的一次谈话。他是一个很好的人,但他不是基督徒。有天晚上我们在聊天的时候,他说了一些让我终生难忘的话。他说:"罗伯特,什么都没有。" 我说:"我不懂你的意思。" 他又说:"什么都没有。" 他的意思是人生没有意义、没有目的、没有未来、没有真正的希望,什么都没有。"罗伯特,什么都没有。" 他没有念过大学,也没研读过哲学,但他以自己简单的方式,表达了现代人的绝望。这种观点有个名字,叫做「无神论存在性虚无主义」(atheistic existential nihilism)。尤金·奥尼尔(Eugene O'Neill)的戏剧《进入黑夜的漫长旅程》(Long Day's Journey Into Night) 表达了这种观念。海明威写了一本有关斗牛的书,书名为《午後之死》(Death in the Afternoon);他在书中说:"人生中除了死亡之外,再也没有其他解脱了。" 我的堂兄弟以简单的方式、用自己的话说:"罗伯特,什么都没有。"

当天晚上,我和他讲有关神的事。但是他却说:"罗伯特,我们各走各的吧。我们各走各的路。" 我不认为他意识到这有多么的深奥。他的意思是,"你有你的神,我有我的信仰" ── 各行己路吧。但 "他自己的信仰" 引他走向绝望。这就是为什么他会说,"罗伯特,什么都没有。" 在我身边的是位啤酒卡车司机,但他却告诉我存在性主义的深奥哲学。他知道,他面临的只有死亡。但是他拒绝听更多有关神的事。他知道,或者是选择神,或者是选择虚空。他选择了虚空。我选择了神。就这么简单!

圣经教导我们,末世的时候,会有更多像我的堂兄弟那样的人。请起立,把圣经翻开到彼得後书3:3-6。那是在《司可福研读圣经》的第1319页。

"第一要紧的,该知道在末世必有好讥诮的人随从自己的私慾出来讥诮说: 「主要降临的应许在那里呢?因为从列祖睡了以来,万物与起初创造的时候仍是一样。」 他们故意忘记,从太古,凭神的命有了天,并从水而出、藉水而成的地。 故此,当时的世界被水淹没就消灭了" (彼得後书 3:3-6)。

请坐。

使徒彼得要我们知道,好讥诮的人和嘲讽的人在末世将会增多。他们会像我的堂兄弟一样。他们 "随从自己的私慾" ── 就是他们的喜好与感觉。他们会说:"你们基督徒认为基督会回来审判世界。但祂在哪呢?祂降临的应许在哪里呢?" 他们说:"从我们的列祖死了以後自今,万物与起初创造的时候仍是一样。"

但是他们却故意忘记 ── 蓄意忘记 ── 创世与洪水。"故此,当时的世界被水淹没就消灭了"(彼後 3: 6 )。今日好讥诮的人和嘲讽的人,蓄意否认圣经的对创世以及挪亚时代大洪水的描述。好讥诮的人说:"看哪,地球已经这样运转多少年了。如果审判就要来临,为何要这么久?我们认为审判根本不会来!"

他们之所以这样说,因为他们 "故意忘记"。但是彼得在第8和9节中告诫我们 "不可忘记"。请起立,大声朗读这几节经文。

"亲爱的弟兄阿,有一件事你们不可忘记,就是主看一日如千年,千年如一日。主所应许的尚未成就,有人以为祂是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改" (彼得後书 3:8, 9)。

请坐。

为何神在等待呢?祂为何不马上审判这罪孽深重的世界呢?第八节经文告诉我们,千年或一日在神眼中都是一样的。罗伯逊博士(Dr. A. T. Robertson)说:"神的时间并不是根据我们的钟表在走"(Word Pictures; 对彼得後书3:8的诠注 )。神是永恒存在的。千年对我们人类而言是很长的时间。但对神而言,千年就像一日一样。就如同瓦兹博士在他那伟大的古老诗歌中所说的,

在神眼中,亿千万年
   恍若人间隔宿,
恍若初闻子夜钟声,
   转瞬东方日出。—《千古保障》
("O God, Our Help in Ages Past," 词:Isaac Watts, D.D., 1674-1748)。

但是,神为何延迟审判世界这么长时间呢?第九节经文为我们提供了答案。神是 在 "宽容我们"。 现代圣经译本如此翻译,"神在容忍我们"(NIV )。 神是在等 "外邦人的数目添满"(罗 11:25 ) —— 就如有一个现代译本所翻译那样: "直到外族人的数目满了"(NIV)。神等了120年,直到挪亚建成了方舟。然後,神等所有被祂拣选的飞禽走兽都进入方舟。神等挪亚的儿子和他们的妻子都进入方舟。神等挪亚和他的妻子也进去。直到那时候, "耶和华就把他关在方舟里头" (创 7:16 )。

当世上最後一个人得救的时候,那日子便到来了 ── 最後一个人得救後。然後 "添满的数目" 都进入了。再也没有人会进入了。审判就会降临在这邪恶的世界中。我们每个星期日都在请求你:"来吧!来吧!在一切太迟之前 ── 现在就信靠耶稣吧!" 会有为时过晚的一天。别再拿你的灵魂开玩笑了。现在就信靠耶稣吧!

这个世界在将来将发生什么事呢?请看彼得後书3:10-12。请起立,听我读经文。

"但主的日子要像贼来到一样。那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。 这一切既然都要如此销化,你们为人该当怎样圣洁,怎样敬虔,切切仰望神的日子来到。在那日,天被火烧就销化了,有形质的都要被烈火熔化"(彼得後书 3:10-12 )。

请坐。"有形质的都要被烈火熔化。" "有形质的" 一词,来自希腊原文的 "stoicheion"。在希腊语里,这个字指的是 "原子"。弗农·麦基博士(Dr. J. Vernon McGee)说:"一切都将在一场神遣送的巨型原子爆炸中结束;在这场惩罚中,地球会在火焰中销镕化解"(Thru the Bible, 卷V; 有关彼得後书3:10 的注释)。

"主的日子" 讲的是,神审判世界中好讥诮之人的日子 ── 神用火毁灭现有宇宙的日子。"主的日子" 这词在旧约中用了十九次 ── 并且在新约中用了四次。在新约中,这一天被称为 "发怒的日子"、以及 "神全能者的大日"。使徒保罗说,基督会 "从天上在火焰中显现,要报应那不认识神和那不听从我主耶稣福音的人" (帖後 1:8 )。

"天被火烧就销化了,有形质的都要被烈火熔化"(彼得後书 3:12 )。

耶稣本人预言到这个事件的发生,祂说,"天地要废去,我的话却不能废去。 "(太 24:35 ) 。这 "天" 指的是自然界的宇宙以及这个今日的世界。

耶稣谈到世界的末了。祂说,

"这天国的福音要传遍天下,对万民作见证,然後末期才来到"(马太福音 24:14 )。

祂并没有说全世界都会成为基督徒。祂从来没有这样说过。自由派在十九世纪末有这样说过,但基督从来没有这样说。第一次世界大战发生了,不久後又发生了第二次世界大战,自由派也放弃了那样的观念。这些战争打破了自由派创建一个基督教世界的梦想。耶稣从来没有说全世界会变成基督徒。祂说,福音 "要传遍天下,对万民作见证" ── "然後末期才来到"。马丁·罗伊-琼斯博士(Dr. Martyn Lloyd-Jones)这样说:"世界末了什么时候开始?世界不会结束,直到外邦人的数目添满了、直到神从外邦各国聚集了祂的子民为止 ── 直到那时才会发生" (Martyn Lloyd-Jones, M.D., Expository Sermons on II Peter, The Banner of Truth Trust, 1999 年版, 第180页)。

在二战之後,自由派那种认为整个世界会转变成基督教的观念改变了。那些所谓的 "伟大思想家",变得悲观起来。罗伊-琼斯博士说:"现代科学表明,历史必将结束。他们谈论热力学第二定律。热力学第二定律告诉我们:这世界就像是一个上好了弹簧的钟,它开始逐渐地逆转、松弛下来;会有这么一个时候,它会完全停止,而这颗星球上的生命会完全消失。如今有很多科学家相信这一点,而他们的信念完全是建立在科学上的。将来会有这么一个时候,生命无法再生存下去。那时将是历史的终结"(同上,第189页)。这与我们在经文中读到的非常类似,这个世界 —— 乃至整个宇宙 —— 将会结束。不同之处在于,他们说宇宙会冷却下来,并以这样的方式结束。圣经说,"天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了"(彼後 3:10)。

现代科学家说,世界将会在失去热能的状态下结束 —— 他们如今都说世界会结束。这并没有给他们留下任何希望。无神论哲学家和数学家伯特兰·罗素(Bertrand Russell, 1872-1970) 这样说:

不论是火焰、英雄主义、或强烈的感受,都无法使个人逃避死亡的命运…[万物]都注定着 在太阳系的死亡中灭绝,而人类的一切功名成就必将埋葬在宇宙废墟的尘埃之下(Lord Bertrand Russell, A Free Man's Worship)。

伯特兰·罗素是二十世纪公认的最具有智慧的人之一。但他等待的是一个 "废去的宇宙"。他相信世界末日,但他是无神论者,所以他没有希望!一点希望也没有!

圣经向我们讲的,并不是给主日学小孩子讲的故事。圣经告诉我们是硬道理。这是一个给成人的信息 —— 一个使人惊恐的信息 —— 一个真实的信息!将来的确会发生这样的事。

"天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了"(彼得後书 3:10)。

宇宙将会在大声响中废去。宇宙中原子瓦解的声音将会震耳欲聋。原子将会在高温中被毁坏掉 —— 如同千百万氢弹同时被引爆那样!神的大能将会废去整个物质世界,宇宙中的所有天体将会爆炸。所有物质将会消失。所有房屋、所有树木、所有医院、所有山脉、所有海洋、所有人类 —— 在那天会全部消失。甚至星星、太阳、月亮 —— 都会消失 —— 全都会融化在火焰中。

1961年9月,我坐在百欧腊学院(今大学)的礼堂内。查尔斯·伍德布利奇博士(Dr. Charles Woodbridge)正在宣讲这几节经文。我从来没有听过这样的宣道。突然间,我意识到,这一切都是真实的。将来的确会发生这样的事。然後,伍德布利奇博士读了接下来的一节经文:

"但我们照祂的应许,盼望新天新地,有义居在其中" (彼得後书 3:13)。

伍德布利奇博士说:"他们没有希望。然而,我们盼望新天新地。" 他说:"他们没有将来。然而,我们盼望新天新地。" "他们没有任何可寄托的事物。然而,我们盼望新天新地。" 我极其渴望得到希望。我极其渴望有一个将来。我极其渴望,当宇宙充满火焰的时候,我能够有靠得住的寄托。 在那样一瞬间 —— 在那短暂的时间内 —— 就在那一刻,我意识到,仅有耶稣基督才能给我希望。也就在那一瞬间,我信靠了祂。我作为基督徒走出了那个礼堂。过程很简单。我相信了耶稣 —— 耶稣拯救了我。我的罪恶得到了祂洒在十字架上的宝血的清洗。

我亲爱的兄弟,世界燃烧之时,
   你不想以主的胸膛为依靠?
容我藏身万古磐石中,
   万古磐石为我开。
万古磐石为我开,
   容我藏身在主怀,
容我藏身在主怀。
("When the World's On Fire" 词:the Carter Family, 1930)。

如果你还未得耶稣的拯救,你所展望的将来是一个充满火焰的世界和宇宙。就如著名的无神论者伯特兰·罗素(Bertrand Russell)说的,"一个废去的 宇宙"。转向基督!改变你对生命的看法。来投靠基督。基督说:"我就是道路、真理、生命"(约 14:6)。基督说:"我又赐给他们永生"(约 10:28)。信靠祂。信任祂。祂将会拯救你脱离罪恶、死亡、和永刑。

天父,我祈求您利用这则道,引导某位听到或读到这则道的朋友到耶稣那里。以主的名义,阿们。

如这篇宣道对你有所赐福,请通过电邮告知海博士。他的电邮地址:rlhymersjr@sbcglobal.net(点击链接 )。你可用任何语言发电邮给海博士 但希望你尽量用英文发信。

(证道 / 宣道结束)
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你可用英文发电邮给海博士–电邮地址﹕rlhymersjr@sbcglobal.net。或寄信给他
到﹕P.O. Box 15308, Los Angeles, CA 90015。或直接打电话给他﹕(818)352-0452。

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宣道前陈群忠医生(Dr. Kreighton L. Chan)医生领读的经文﹕彼得後书 3:8-13。
宣道前葛利费斯(Benjamin Kincaid Griffith)先生的独唱:
"When the World's on Fire"(词: Carter Family, 1930)。