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L’APOSTASIA - 2014

THE APOSTASY – 2014
(Italian)

A cura del Dr. R. L. Hymers, Jr.
by Dr. R. L. Hymers, Jr.

Sermone predicato presso il Tabernacolo Battista di Los Angeles
La mattina del giorno del Signore,8 giugno 2014
A sermon preached at the Baptist Tabernacle of Los Angeles
Lord’s Day Morning, June 8, 2014

“Nessuno vi inganni in alcun modo; poiché quel giorno non verrà se prima non sia venuta l'apostasia e non sia stato manifestato l'uomo del peccato, il figlio della perdizione” (II Tessalonicesi 2:3).


Ho predicato sull’apostasia satanica prima del Grande Diluvio. Nei giorni di Noè, prima del Diluvio, è possibile vedere una chiara immagine dell’apostasia. Gesù disse che la decadenza degli ultimi giorni sarebbe stata come quella dei giorni di Noè (vedi Matteo 24:37). Questa mattina vorrei che ci concentrassimo su versetto della Bibbia che profetizza l’apostasia odierna in un modo molto chiaro.

I Cristiani di Tessalonica erano confusi e spaventati. Falsi insegnanti avevano detto loro che il Giorno di Cristo era già venuto, e che quindi, loro stavano vivendo durante il periodo della Tribolazione. Ma l’Apostolo Paolo dice a loro che questo non è possibile. Perché due cose devono verificarsi prima che cominci il Periodo della Tribolazione. La Tribolazione è un periodo di sette anni alla fine del periodo della chiesa. In quel periodo l’Anticristo dominerà sul mondo come supremo dittatore. Verso la fine di questi sette anni di Tribolazione Dio verserà sette coppe di ira su questo mondo che rifiuta Cristo. Il “giorno di Cristo” o il “giorno del Signore” fa riferimento genericamente all’immagine complessiva della Tribolazione attraverso la Seconda Venuta, e Cristo stabilirà il Suo Regno. Ai Cristiani di Tessalonica era stato detto falsamente che stavano già vivendo in questo periodo futuro di giudizio. In questo versetto, vediamo che l’Apostolo Paolo dice loro di non temere perché due eventi si dovrebbero verificare prima che la Tribolazione cominci.

1. Primo, “poiché quel giorno non verrà se prima non sia venuta l'apostasia” [ovvero il principio della Tribolazione] 2. Secondo, “e non sia stato manifestato l'uomo del peccato, il figlio della perdizione” [questo è il nome che l’Apostolo dà all’ultimo dittatore del mondo, l’Anticristo, che sarà rivelato all’inizio della Tribolazione].

La maggior parte degli insegnati di profezie si tuffa a capofitto negli eventi della Tribolazione. Ma io sono sempre stato un po’ riluttante nel farlo. Faccio menzione di queste cose di tanto in tanto, ma sono di gran lunga molto più interessato a ciò che deve accadere prima dell’inizio della Tribolazione: perché è il periodo in cui stiamo vivendo oggigiorno! Infatti, oggi noi viviamo nel periodo di “apostasia.”

Non sono mai stato in grado di comprendere come degli uomini possano insegnare le profezie Bibliche senza applicarle alla gente. Ritengo che questa tipologia di inseganti siano allettanti per coloro che “non sopportano più la sana dottrina, ma, per prurito di udire, si cercano maestri in gran numero secondo le proprie voglie” (Vedi II Timoteo 4:3).

Questa mattina intendo parlare alcuni minuti sull’apostasia, di cui ci dice il nostro testo. Clicca qui se vuoi leggere la mia discussione storica più dettaglia e teologica sulle radici dell’apostasia odierna.

I. Primo, la rivelazione dell’apostasia.

“Nessuno vi inganni in alcun modo; poiché quel giorno non verrà se prima non sia venuta l'apostasia e non sia stato manifestato l'uomo del peccato, il figlio della perdizione” (II Tessalonicesi 2:3).

Ora, riflettete sul termine “apostasia.” La New American Standard Bible (NASB) traduce letteralmente questo termine con “decadenza.” In primis il termine “apostasia” deriva dal termine Greco “apostasia.” I termine in greco vuol dire: “star lontano da.” Fa riferimento alla decadenza dalla verità Biblica. Il Dr. W. A. Criswell ha detto: “Prima del ‘giorno del Signore’ si manifesterà una marcata decadenza di coloro che si professano credenti. L’utilizzo dell’artico determinativo [la] indica che Paolo ha in mente una specifica apostasia” (Vedi la Bibbia The Criswell Study Bible, nota su II Tessalonicesi 2:3). In Greco abbiamo “hē apostasia”: l’apostasia; né una simile c’è mai stata, né c’è ne sarà dopo; appunto l’apostasia. Il Dr. Charles C. Ryrie ha detto riguardo al nostro testo: “L’apostasia. Un rivolta aggressiva e culminante contro Dio che preparerà la strada all’apparizione dell’uomo del peccato, [l’] Anticristo. (Vedi The Ryrie Study Bible, nota su II Tessalonicesi 2:3).

Quindi, cosa ci colpisce del testo di oggi? La rispsota è semplice: ci colpisce grandemente, perché noi adesso, proprio in questi minuti, stiamo vivendo alla fine dell’apostasia che è stata profetizzata! SO che questa apostasia peggiorerà, sempre di più. Ma è già cominciata. Il Dr. John F. Walvoord ha detto che i segni di Matteo 24:4-14 “trovano adempimento nell’età presente … e sono osservabili adesso e si adempiranno più dettagliatamente durante la Grande Tribolazione” (Traduzione in italiano di John F. Walvoord, Th.D., Major Bible Prophecies, Zondervan Publishing House, 1991, p. 254). Questo è anche il mio punto di vista sull’apostasia. È già cominciata nell’età presente. É “osservabile adesso e si adempirà più dettagliatamente durante la Grande Tribolazione.”

Ci troviamo adesso all’inizio dell’apostasia? Sentiamo cosa dice il Dr. Harold O. J. Brown.. Egli dice: “La religione ci spinge verso i margini della cultura, e un caotico sincretismo ci ha condotti verso il degrado generale dell’autorità” (Traduzione da The Sensate Culture, Word, 1996, p. 54). Non occorre avere un Dottorato in religione per vedere che oggi le chiese sono profondamente in difficoltà. Fino a oggi tutte le denominazioni storiche sono diminuite di numero, e sono solamente una mera ombra di quello che invece erano una volta. Persino l’allora crescente Southern Baptist Convention ora sta perdendo circa 1.000 chiese ogni anno! Questa è la triste verità: 1.000 Chiese Battiste del Sud chiudono la porta ogni anno! E dal 2006, il numero dei loro battesimi è diminuito di anno in anno. Le chiese Battiste del Sud hanno perso “più di 100.000 membri” lo scorso anno (Baptist Press News). Ovunque noi guardiamo vediamo membri di chiesa che sono scoraggiati e timorosi. Non conoscono una singola chiesa, persino quella di Joel Osteen che sta crescendo in conversioni. La cosa migliore che sanno fare è “rubare” qualcuno da un’altra chiesa attraverso manipolazioni ingegnose. Le nostre chiese discendendo rapidamente nella più profonda apostasia. Non sono sempre d’accordo con Lewis Sperry Chafer, però penso che questa sua dichiarazione è esattamente giusta:

         Queste scritture [concernenti l’apostasia] ritraggono gli uomini che si allontanano dalla fede (I Timoteo 4:1-2). Ci sarà una manifestazione di caratteristiche che appartengono a uomini non rigenerati, sebbene lo faranno sotto una professione di “apparente pietà” (cfr. II Timoteo 3:1-5). Abbiamo questa indicazione: dopo aver negato la potenza del sangue di Cristo … i leader di questa apparente forma di pietà sarà di uomini non rigenerati dai quali nulla più di spirituale potrà provenire negli ultimi giorni della chiesa. (Traduzione in italiano di Lewis Sperry Chafer, D.D., Systematic Theology, vol. IV, Dallas Seminary Press, p. 375).

Sì! Persino le nostre chiese migliori sono spesso condotte da uomini che sono così apostati che hanno persino “negato la potenza del sangue di Cristo.” Ci sono un numero di pastori molto conservatori che negano Ebrei 12:24, che dice che il “sangue dell’aspersione” si trova nella “Gerusalemme Celeste.” Come la Bibbia ci insegna chiaramente in questo verso. Molti uomini seguono questi insegnanti, come John MacArthur, che dice che il Sangue di Cristo è solo una “metonimia” un altro termine che indica la Sua morte. Ma il Dr. Martyn Lloyd-Jones ha detto:

L’ultimo test per verificare se un uomo sta veramente predicando il Vangelo o no, è notare l’enfasi che dà al “sangue.” Non è abbastanza il parlare della croce e della morte, il test è “il Sangue.” (D. Martyn Lloyd-Jones, M.D., God’s Way of Reconciliation (Ephesians 2), The Banner of Truth Trust, 1981, p 331).

Oggi c’è una grande apostasia nei confronti di ciò la Bibbia insegna a proposito della letterale espiazione del Sangue. I predicatori possono dire che ci credono, ma io non conosco alcun predicatore famoso che stia proclamando il Sangue di Cristo come faceva Spurgeon o il Lloyd-Jones, Che Dio ci aiuti! Noi ci troviamo nell’apostasia proprio in questo momento!

“Nessuno vi inganni in alcun modo; poiché quel giorno non verrà se prima non sia venuta l'apostasia e non sia stato manifestato l'uomo del peccato, il figlio della perdizione” (II Tessalonicesi 2:3)

Questa è la rivelazione dell’apostasia!

I segni della Sua venuta si moltiplicano,
L’aurora è pronta
Bada bene, il tempo sta arrivando
Oggi non chiudere gli occhi!
(Traduzione letterale del cantico in inglese “What If It Were Today?”
di Leila N. Morris, 1862-1929; con modifica del Dr. Hymers).

II. Secondo, la causa dell’apostasia.

Aprite le Bibbie in Apocalisse 12:12. Alziamoci in piedi e leggiamo ad alta voce.

“Perciò rallegratevi, o cieli, e voi che abitate in essi! Guai a voi, o terra, o mare! Perché il diavolo è sceso verso di voi con gran furore, sapendo di aver poco tempo” (Apocalisse 12:12).

Guardiamo l’ultima frase: “Perché il diavolo è sceso verso di voi con gran furore, sapendo di aver poco tempo (Apocalisse 12:12). Potete sedervi.

Sì, so che questa è una descrizione della furia di Satana nella Tribolazione stessa. Ma il mio pastore della Chiesa Cinese, il Dr. Timothy Lin, ha visto qui qualcos’altro: “Satana conosce le profezie molto più di molti Cristiani.” Ha detto che il Diavolo sa proprio adesso che h solamente poco tempo prima di essere legato per mille anni “nell’abisso” (Apocalisse 20:1-2). John Phillips scrisse:

Satana adesso è come un leone in gabbia, terribilmente infuriato … soffocato dalla rabbia e cerca il modo di dar sfogo al suo disprezzo e alla sua cattiveria contro l’umanità (Exploring Revelation, Loizeaux, 1991, p. 160).

Satana non può toccare Dio nel Cielo, perciò si accanisce e attacca l’uomo, l’eccellenza della creazione Divina. L’Apostolo Pietro disse in merito:

“Siate sobri, vegliate; il vostro avversario, il diavolo, va attorno come un leone ruggente cercando chi possa divorare” (I Pietro 5:8).

Circa due settimane fa un ragazzo di ventidue anni, uno universitario presso il College di Santa Barbara ha sparto e ucciso sei vittime e ne ha ferite un’altra trentina prima di uccidersi a sua volta con la pistola. Quando ho letto lo strano messaggio che ha lasciato su YouTube, il primo pensiero che mi è venuto in mente è che fosse “indemoniato.” Sì! Come nel terribile film “l’esorcista.” I politici di sinistra dicono che questi omicidi terminerebbero con la proibizione delle pistole. Ma si sbagliano. Un altro uomo ha squarciato sedici studenti universitari con un coltello da caccia solo alcune settimane prima. Se le pistole fossero bandite, si utilizzerebbero i coltelli da caccia!

Come fanno queste persone a essere posseduti da un demone? Lo psicologo Judy Kuriansky ha detto che “Qualcuno che è già disturbato, che è esposto a tutta la violenza che Hollywood promuove, potrebbe diventare un potenziale serial killer o un omicida di massa. Il Dr. Keith Kanner, esperto di sviluppo adolescenziale ha detto: “Abbiamo ricerche che dimostrano che i bambini che sono esposti a giochi, alla TV e a film volenti tendono ad essere più impulsivi e violenti.” Il Dr. Kanner ha detto: “Io do la responsabilità a Hollywood.” (John Blosser, National Enquirer, June 9, 2014, pp. 10-11). Hai detto bene Dr. Kanner: do la colpa a Hollywood, non all’Associazione Nazionale di Carabina! Nessuno è mai stato demonizzato a causa dell’associazione di carabina. Nessuno! Ma parecchi bambini vengono attorniati da demoni, ed alcuni cadono persino sotto possessioni demoniache guardando film violenti e anche guardando violenti video game!

Ragazzi, smettete di guardare questi film, buttate via questi video game! Non cadete sotto il laccio del diavolo! Non cadete sotto influenze demoniache! Allontanate tutta questa monnezza dalle vostre vite! Punto!

Oh, a proposito, il ragazzo che ha ucciso tutte quelle persone a Santa Barbara, indovinate cosa? Suo padre era l’aiuto regista di due recenti film violenti, pieni di violenza e omicidi! Che Dio ci aiuti! Il ragazzo non aveva chance!

Ancora un’altra cosa. Non dimenticate che il Diavolo va in Chiesa! Sì, Satana va in Chiesa ogni domenica! Lui e i suoi demoni hanno veramente gettato il caos nelle chiese negli ultimi duecento anni! Ho potuto sentire il formicolio sula mia pelle e mi si sono rizzati i capelli quando ho letto la storia della cosiddetta conversione di Charles G. Finney (1792-1875), e del cosiddetto riempimento dello Spirito! Sono certo che Finney è caduto sotto il laccio del demonio, se non è stato proprio completamente posseduto da un demone, quando questi cosiddetti eventi hanno avuto luogo. Un mio amico, con un meritato dottorato in teologia, mi ha detto l’altro giorno: “C’è oscurità riguardo a Finney. Era un uomo tormentato.” Poi mi ha detto: “Hai mai visto una fotografia dei suoi occhi? Sembrava un uomo pazzo.” Personalmente credo che fosse demonizzato!

Finney è l’uomo che ha trasformato tutta la sua furia contro la conversione Protestante, e ha condotto tutti I pastori americani (e alter centinaia in tutto il mondo) ad abbandonare l’antica conversione, e a cambiarla nel “Decisionismo” (clicca qui per poter leggere la definizione): portando letteralmente milioni di persone perdute nelle nostre chiese evangeliche. L’ultimo libro del Dr. Francis Schaeffer è intitolato: Il più grande disastro evangelico [The Great Evangelical Disaster]. Perché l’evangelismo è un disastro? Perché i nostri predicatori hanno abbracciato la dottrina demonica del “Decisionismo” e si sono allontanati dalla religione antica di Jonathan Edwards, George Whitefield and C. H. Spurgeon. Che Dio ci aiuti! Milioni di persone perdute vengono nelle nostre chiese inconvertite: e le rovinano! La dottrina demoniaca di Finney del “Decisionismo” ha distrutto i Congregazionalisti, poi i Metodisti, poi i Presbiteriani, e infine i Battisti del Nord. E proprio adesso il “Decisionismo” di Finney sta distruggendo le Chiese Battiste del Sud e i Battisti fondamentali Indipendenti, riempiendo le loro chiese con persone non convertite: che sono così instabili che dividono le chiese, le abbandonano e poi le distruggono!

“Darwinismo” e “Decisionismo” sono i due rebbi del forcone del Diavolo. Con questi due rebbi del suo forcone il Diavolo sta distruggendo il Cristianesimo in Occidente!

“Nessuno vi inganni in alcun modo; poiché quel giorno non verrà se prima non sia venuta l'apostasia e non sia stato manifestato l'uomo del peccato, il figlio della perdizione” (II Tessalonicesi 2:3).

I segni della Sua venuta si moltiplicano,
   L’aurora è pronta
Bada bene, il tempo sta arrivando
   Oggi non chiudere gli occhi!

Abbiamo visto la rivelazione dell’apostasia. Abbiamo visto la causa dell’apostasia. Ora vorrei parlare di altri due punti: il risultato e il rimedio contro l’apostasia. Per saperne di più riguardo al Decisionismo potete leggere il saggio di Iain H. Murray The Old Evangelicalism (Banner of Truth, 2005).

III. Terzo, la conseguenza dell’apostasia.

Il risultato è chiaro. Oggi pochissimi membri di Chiesa sono salvati. Molti hanno semplicemente recitato poche parole della cosiddetta “preghiera del peccatore” quando avevano circa 3 o 4 anni e poi sono stati battezzati! Orribile! Non è meglio del Cattolicesimo medievale! Se non persino peggio! Almeno i preti non davano alla gente false certezze di “eterna certezza.” È assolutamente velenoso e satanico avere bambini o adulti battezzati semplicemente perché hanno recitato una “preghiera del peccatore”! Che Dio ci aiuti! In molti posto il “Decisionismo” ha fatto in modo che un battista nato di nuovo divenisse raro come un albino pigmeo nel cuore dell’Africa! Ecco la descrizione media odierna dei Battisti o degli evangelici.

“Tu dici: 'Sono ricco, mi sono arricchito e non ho bisogno di niente!' Tu non sai, invece, che sei infelice fra tutti, miserabile, povero, cieco e nudo” (Apocalisse 3:17).

“Così, perché sei tiepido e non sei né freddo né fervente, io ti vomiterò dalla mia bocca” (Apocalisse 3:16).

Questo è il risultato dell’apostasia, conseguente al “Decisionismo”!

“Nessuno vi inganni in alcun modo; poiché quel giorno non verrà se prima non sia venuta l'apostasia e non sia stato manifestato l'uomo del peccato, il figlio della perdizione” (II Tessalonicesi 2:3).

I segni della Sua venuta si moltiplicano,
   L’aurora è pronta
Bada bene, il tempo sta arrivando
   Oggi non chiudere gli occhi!

IV. Quarto, il rimedio contro l’apostasia.

Come si può curare l’Apostasia? Qual è il rimedio? Qual è la risposta? La cura, il rimedio, la risposta è il Signore Gesù Cristo! Gesù è il rimedio contro l’Apostasia! Gesù è la cura contro l’Apostasia! E sì, certamente Gesù è la risposta all’Apostasia! L’Apostolo Paolo lo sapeva bene.

“Poiché mi proposi di non sapere altro fra voi, fuorché Gesù Cristo e lui crocifisso” (I Corinzi 2:2).

Cristo ci salva dal peccato. Cristo ci salva dall’Inferno. Cristo ci salva dall’Apostasia! Esci fuori dalla cultura Americana di queste chiese morenti! Esci fuori da esse: ed entra attraverso la porta: Gesù. Egli non ti deluderà mai!

La mia speranza è fondata solamente
   sul Sangue di Gesù e sulla Sua giustizia
In nient’altro confiderò
   Mi fonderò solamente sul nome di Gesù.
Io sto su Cristo, la solida Roccia,
   Tutti gli altri terreni sono sabbie mobili,
Tutti gli altri terreni sono sabbie mobili
   (Traduzione letterale in italiano del cantico in inglese “The Solid Rock”
      di Edward Mote, 1797-1874).

Questa mattina io ti dico, non c’è alcun posto sicuro in questo mondo al di fuori di Gesù! Vai a Lui ed Egli ti salverà!

Nella Repubblica popolare Cinese c’è molto meno apostasia. Vedete, sono fuori dall’America e dall’Occidente. Non hanno niente che gli aiuti o che li protegga: solamente Gesù. E Gesù li ha aiutati oltre misura. La Società Biblica Americana ha stimato che ci sono più di 600 conversioni a Cristo ogni ora in Cina: quindi sono 14.000 conversioni al giorno! Loro dipendono da Gesù Cristo, ed Egli dà loro la forza di portare decine di migliaia di giovani a Cristo e nelle chiese!

Cristo può perdonare il tuo peccato. Egli è morto sulla Croce per pagare la pena del tuo peccato. Egli è risorto dalla morte per darti la vita e darti una speranza! Vorrei chiederti di ritornare anche la prossima Domenica. Voglio chiederti di andare direttamente a Gesù Cristo “l’Agnello di Dio che toglie i peccati del mondo”! Per favore vieni pure a parlare con me a proposito di come diventare un vero Cristiano. Amen.

(FINE DEL SERMONE)
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Scrittura letta prima del sermone dal fratello Abel Prudhomme: II Tessalonicesi 2:1-9.
Assolo cantato prima del sermone da Benjamin Kincaid Griffith:
“What If It Were Today?” (di Leila N. Morris, 1862-1929; con modifica del Pastore).


SCHEMA DE

L’ APOSTASIA – 2014

A cura del Dr. R. L. Hymers, Jr.

“Nessuno vi inganni in alcun modo; poiché quel giorno non verrà se prima non sia venuta l'apostasia e non sia stato manifestato l'uomo del peccato, il figlio della perdizione” (II Tessalonicesi 2:3).

(II Timoteo 4:3)

I. Primo, la rivelazione dell’apostasia, Ebrei 12:24.

II. Secondo, la causa dell’apostasia, Apocalisse 12:12; 20:1-2; I Pietro 5:8.

III. Terzo, la causa dell’apostasia, Apocalisse 3:17, 16.

IV. Quarto, il rimedio contro l’apostasia, I Corinzi 2:2.